【阿朗專欄】當食物銀行義工的領悟

【港人移加 232 / 阿朗專欄】在食物銀行當義工的工作,腦海裡第一個出現的畫面,當然是為前來領取食物的人士,派發所需及適量的糧油食品。可是,因為負責用電腦為到訪人士進行登記的義工,須要處理其他事情,負責人便讓我接替這個崗位。沒想到第一天來當義工的新人,便讓我處理電腦工作。結果,第一天的在食物銀行的義工任務,沒有真正負責派發食物給有需要的來訪人士。反而,感覺卻像在一般辦公室,處理一些行政工作一樣。不過也因如此,這個崗位能讓我接觸到每一位來領取食物的人和家庭。來領取食物的人士,以年紀較長的長者為主,亦有家裡育有較多孩子的父母。偶而,會有一些年輕或穿著光鮮的人士前來。

趁著沒有到訪的人士時,我和一位資深的義工傾談,了解食物銀行的情況。他說現時食物銀行的需求很大,特別是疫情發生之後。疫情之前,每星期大約有 兩百個家庭前來領取食物援助。而目前已經達到每周五百多個家庭,情況非常不樂觀。主要原因是近年加拿大的通貨膨脹很高,生活成本大幅上升。很多家庭就算有一份基本收入,都不足以應付日常開支,所以他們也只好選擇來領取食物以減輕財政負擔。

此外,我問及是否須要為申請領取食物的人士,進行收入或資產審查時,資深的義工說他們不會這樣做。除了倚靠個人的誠信外,最主要是不希望一些真正有需要的人,因為不想讓別人知道自己的家庭處境,而不申請來領取食物。他同時分享了一個案例,有一位人士申請的時候說,他剛剛失業,但已經找到新的工作。可是,中間的兩三個星期,他沒法支付購買食物給家庭的費用。而這位人士前來領取食物的時候,是開著一輛高端的汽車。這就讓其他也前來領取食物的人士,覺得不是味兒。後來,這位人士投入新工作之後,向食物銀行捐贈了數千元的贊助。我可以想像,這位人士或許有一些非流動資產,但是如果我們沒有協助他渡過中間短暫的困境,這可能會造成很大的悲劇。

忙著忙著,時間也過得很快,四小時的工作編制時間很快便過去。今天接觸了不少來領取食物的人士,以及和資深的義工交流,確實對社區有更深入的了解,同時也讓自己獲得一些人生覺悟。

文:阿朗

作者:阿朗,人到中年,一鼓作氣帶著妻兒踏足沒有親友,沒有山與海的多倫多。放下以往種種,用力地重新建立一切。以人生換人生,冀盼下一代擁有他們自己所追求的一片天。

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