【阿朗专栏】当食物银行义工的领悟

【港人移加 232 / 阿朗专栏】在食物银行当义工的工作,脑海里第一个出现的画面,当然是为前来领取食物的人士,派发所需及适量的粮油食品。可是,因为负责用电脑为到访人士进行登记的义工,须要处理其他事情,负责人便让我接替这个岗位。没想到第一天来当义工的新人,便让我处理电脑工作。结果,第一天的在食物银行的义工任务,没有真正负责派发食物给有需要的来访人士。反而,感觉却像在一般办公室,处理一些行政工作一样。不过也因如此,这个岗位能让我接触到每一位来领取食物的人和家庭。来领取食物的人士,以年纪较长的长者为主,亦有家里育有较多孩子的父母。偶而,会有一些年轻或穿着光鲜的人士前来。

趁著没有到访的人士时,我和一位资深的义工倾谈,了解食物银行的情况。他说现时食物银行的需求很大,特别是疫情发生之后。疫情之前,每星期大约有 两百个家庭前来领取食物援助。而目前已经达到每周五百多个家庭,情况非常不乐观。主要原因是近年加拿大的通货膨胀很高,生活成本大幅上升。很多家庭就算有一份基本收入,都不足以应付日常开支,所以他们也只好选择来领取食物以减轻财政负担。

此外,我问及是否须要为申请领取食物的人士,进行收入或资产审查时,资深的义工说他们不会这样做。除了倚靠个人的诚信外,最主要是不希望一些真正有需要的人,因为不想让别人知道自己的家庭处境,而不申请来领取食物。他同时分享了一个案例,有一位人士申请的时候说,他刚刚失业,但已经找到新的工作。可是,中间的两三个星期,他没法支付购买食物给家庭的费用。而这位人士前来领取食物的时候,是开着一辆高端的汽车。这就让其他也前来领取食物的人士,觉得不是味儿。后来,这位人士投入新工作之后,向食物银行捐赠了数千元的赞助。我可以想像,这位人士或许有一些非流动资产,但是如果我们没有协助他渡过中间短暂的困境,这可能会造成很大的悲剧。

忙着忙着,时间也过得很快,四小时的工作编制时间很快便过去。今天接触了不少来领取食物的人士,以及和资深的义工交流,确实对社区有更深入的了解,同时也让自己获得一些人生觉悟。

文:阿朗

作者:阿朗,人到中年,一鼓作气带着妻儿踏足没有亲友,没有山与海的多伦多。放下以往种种,用力地重新建立一切。以人生换人生,冀盼下一代拥有他们自己所追求的一片天。

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