【劉信全論酒009】三顧草廬、不惜工本打造的佳品

 
【劉信全論酒009】一件消費品,要獲得大眾接受,必須先確立其品牌形象,才可以持續受到支持和追捧,否則必會如曇花一現,轉瞬間消失得無影無踪。葡萄酒,是極大銷量的消費品種之一,而香檳,無可置疑,是葡萄酒中最著名的品牌;現今的世代,每逢喜慶節日,定不期然會說要開香檳慶祝,可見香檳作為一個品牌,是如何的成功。
 
作者:  劉信全
圖片: ASC Fine Wines & Barons de Rothschild Champagne
 
 
但香檳市場其實是由大小不同的品牌結合而成,競爭劇烈;大部份的香檳銷量,集中在不超過十家的香檳酒莊,每家都有過百年的歷史,一點一滴地才建立起自家的品牌形象。因此,要在香檳市場立足,絕對不是一件容易的事,更遑論要從零開始,建立一全新的香檳品牌。但在2005年,竟有一集團不怕艱辛,抱著長線投資的心態,創立了一全新的香檳品牌,意圖在香檳王國闢出一片新天地。十多二十年轉瞬過去,究竟他們的現況如何?
 
羅富齊家族 (Rothschild Family) 是當今世界上巨富家族之一,家族財富涵蓋廣泛的領域,包括金融服務、地產、礦業、能源、混合農業、釀酒和非盈利機構。對愛好葡萄酒的人仕來說,就算未喝過他們家族旗下酒莊釀造的美酒,也必會聽過它們的名字,就是 Chateau Lafite Rothschild, Chateau Mouton Rothschild 和 Chateau Clarke Edmond de Rothschild。但這三家羅富齊家族分支所擁有的酒莊,以往主力是在波爾多,在2005年以前,釀酒業務從未觸及香檳區,也從未在香檳區擁有過葡萄園。因此,要在香檳區非通過購買現成的酒莊,而是從零開始建立一嶄新的品牌,真的是超難的事,也是只有像他們那樣財雄勢大的集團,才能有那麼大的氣魄和財力,去實現如此艱巨的工作。
 
 
三國時代有劉備三顧草廬邀請諸葛亮出仕的美事,為構建新的香檳酒莊,羅富齊家族也進行了類似的舉動。話說羅富齊家族在波爾多雖然是大名鼎鼎,但在香檳區卻可算是新丁,據悉為了能夠獲得高質素的葡萄和與葡萄農建立長遠的契約關係,羅富齊家族三家分支的巨頭都曾親身走訪有關葡萄農,禮賢下士,充份顯露他們的誠意,令羅富齊男爵香檳酒莊能夠與合適的葡萄農簽訂長期合約,為未來的葡萄供應,打下穩固的基礎。
 
長期葡萄供應鎖定後,在酒莊的建設、器械和設備的購入各方面,家族也不惜工本,投下巨資,務要令酒莊在各方面都臻於至善,而且酒莊在釀酒工序各方面,都力求完美,成酒後的陳年期間也極長,為的是令成酒可盡量汲取酵母菌的自溶效應 (autolytic effects) ,令完成後的香檳,有更加多的誘人香氣和更好的口感。
 
 
 
2005年,羅富齊男爵香檳誕生了; 男爵們達成共識,通過該新產品,闡述了他們對香檳酒的獨特詮釋,進而展現了整個家族所珍視的歡樂和生活藝術的形象。各款羅富齊男爵香檳都精益求精,重質不重量,在最小的環節也毫不粗疏,務要達到家族既有的優質葡萄酒的極高標準。各级酒款都以來自特级或一级葡萄園的Chardonnay為骨幹,再按需要,配以其他葡萄。在香檳釀成除渣後,只加入極少量的dosage,目的只有一個,就是釀製出極度清爽雅緻的香檳。
 
 
多年前,在酒莊推出他們第一款無年分香檳時,筆者已急不及待一試為快,結果並未令筆者失望,兼且當時酒莊為了打響名堂,取價非常相宜,實是不容錯過的一款香檳。之後陸續推出Rosé、Blanc de Blancs、Vintage、Brut Nature 等各款。
 
最近,筆者有機會參加香港代理商主辦的大師班,試到酒莊一系列的產品,有新有舊,俱是不惜工本打造的佳品,包括Concordia Brut、Brut Nature、Blanc de Blancs、Rare Collection (稀有系列) Blanc de Blancs 2013、Rare Collection Blanc de Blancs 2012、Blanc de Blancs 2006,Rosé 和 Rare Collection Rosé 2013 等各款。一言概括之,就是羅富齊男爵香檳系列俱超清爽雅緻。最令筆者注目者,是各款香檳都展現超微細綿密的氣泡,單是看氣泡從杯底冉冉上昇至酒液上層,結成一環,已令人神往目眩!
 
 
 
羅富齊男爵酒莊稀有系列的Blanc de Blancs 2013 年份,是該莊最新推出市面的酒款,採用10月下旬收穫的葡萄,捕捉了歷史上晚熟年份的精髓,體現了幾個世紀以來一直是香檳地區特點的寒冷、多霧的秋季收穫成果 (也就是酸度超高),這在全球暖化影響下的今天,變得越來越罕見。這款酒的成分是 100% Chardonnay、完全由來自Côte des Blancs 的4個特級莊園 Avize、Cramant、Oger 和 Le Mesnil -sur-Oger的葡萄製成。Rosé 版本將4個特級莊園的 Chardonnay 與少量紅葡萄酒混合,在一個專門的釀酒桶中製作。稀有系列酒款在出售前至少在地窖中陳釀8年,然後在脫渣後再陳年一年; 地窖陳釀過程確保了香檳的複雜性、深度和精緻度。
 
味道方面,稀有系列的 Blanc de Blancs 版本有引人注目、清晰明了的青蘋果、檸檬香氣,微妙的堅果和隱约的碘味,背後更有烘焙糕點、花蜜和蜜餞杏脯和橙皮味,最特别的是它竟然有明顯的礦物鹹味。系列的 Blanc de Blancs Rosé 版本,展示了鮮明的脂粉香氣和令人驚嘆的紅色漿果味及極長的餘韻。兩款的產量有限,僅按分配提供。售價方面的詳情,可直接與ASC Fine Wines聯络: Vandoes Ng  / 852 - 9621 1760。
 
 
經過大師班的洗禮後,筆者有兩個體會:
第一,如超級清爽雅緻的香檳是你所好,羅富齊男爵香檳必會合你口味。
第二,只要你有足夠的財力、物力和決心,奇蹟是可以創造出來的。
 
 
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温故知新: OpenWines.hk
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作者:劉信全,資深品酒師和葡萄酒專欄作家,擁有 WSET 第四級葡萄酒與烈酒文憑,曾任香港中文大學專業進修學院 WSET 課程專任導師多年。少時因「女兒紅」可經陳年後變醇而對酒產生濃厚興趣。 及長,興趣推廣至葡萄酒、烈酒和清酒。 多年前提早退休,以便專心鑽研酒藝,為了鑽研葡萄酒藝,足跡遍及法國,德國、義大利、澳洲 、北美及南美等著名產酒區。閒時以文會友,撰寫與葡萄酒有關的文章,刊載於多份報章雜誌上,包括香港賽馬會《Badges》雜誌和《蘋果日報》,並曾連續多年為《明報》撰寫葡萄酒特稿,現為 www.Openwines.hk網站主编。

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