【劉信全論酒 21】他山之石 可以攻玉

 
【劉信全論酒 21】喝酒數十年,筆者邂逅過的酒莊逾千,喝過的酒款上萬,但大多數如過眼雲煙, 曇花一現地便在記憶中消失無踪。 但也有一些酒莊,除了固有的酒款歷久常新外,更會不時地推陳出新,令筆者讚嘆不已。在筆者的腦海中,不時會浮現一個問題,就是一家酒莊,究竟要擁有那些質素,才可以在現今競爭劇烈、資訊超流通的市場,長時間維持領先的地位呢?

撰文:劉信全

圖片:劉信全、Penfolds

 

有些人,特别是法國人,會說一個酒莊及其所產的酒,成功有賴於葡萄園所在地的風土,也有人說在現今的世代,肯花本錢投資在最新的設備、酒窖和葡萄園的栽種和維護技術才是長遠的成功之道 。也有人認為專心致意於酒的品質和不斷鑽研、尋求突破的精神才是王道,但也有人認為,成功的市場推廣技藝和建立稀有的形象,才是致勝的最重要一環 ; 總而言之,是百鳥爭鳴,莫衷一是。筆者認為,以上所述,全是成功的要素,擁有愈多愈好。

Penfolds,是一家創立於170多年前的澳洲酒莊,但其揚名於世,還要留待上世紀50年代在富有實驗和創新精神的釀酒師 Max Schubert 秘密釀製的 Grange 面世後才成事。 Grange 的成功,對Penfolds來說是一突破,一舉足輕重的進展。自那時起,Penfolds 代代的領導和釀酒師們不但傳承了古老的葡萄園及優秀的栽培技術和優越的釀酒技藝,也同時傳承了實驗與創新的精神,把它們成為優良的傳統,令Penfolds 成為全球備受尊敬的酒莊之一。自上世紀五十年代開始,不同的酒款, 例如Bin 407, Bin 389, Bin 707 以至較近期的 RWT,陸續推出市場,都能在各自的領域,與各名莊爭一日的長短,令Penfolds 日益壯大。
 
Penfolds 實驗與創新的傳統,一直未有停止。二十多年前,Penfolds 開展了一雄心勃勃的計劃,在旗下眾多的珍稀葡萄園中找出一批最優質的葡萄藤,並把它們移植到美國加州 Paso Robles的 Camatta 葡萄園。到2001年,該葡萄園已廣植了精品葡萄藤,令Penfolds的釀酒師們可以開展下一步的實驗和把創新精神付諸實行。
 
 
2006 和 2007 年,Penfolds 以上述葡萄園的葡萄,釀製了兩批試驗性質的葡萄酒,但這兩批酒並未推出市場作商業性銷售。Penfolds 從中汲取經驗,不斷改進, 終於之前在香港市場,通過Watson's Wine Cellar,推出了歷時二十多年匠心研發,呈現出加州地區風土,結合 Penfolds 獨特的混釀風格的三款酒。這一系列的酒,秉承著Penfolds一貫的風格,是堅持跨產區混釀哲學的經典表達; Penfolds不受限於產區地域界限,在優質地區中選取品質卓越的葡萄,好奇心與創作慾望不受國界與地域的限制,合適的土壤、氣候和果實質量才是甄選原料的條件:
 
2018年 Penfolds Quantum Bin 98 Cabernet Sauvignon
這是一款「跨越國界的葡萄酒」,由來自南北半球,不同地域的葡萄混釀而成,正像古語所說:「他山之石,可以攻玉」; 在 Napa Valley 的 Cabernet Sauvignon 中 (87%) 加入了南澳的優質 Shiraz (13%),令整體的品質,產生了協同效應。取名Quantum, 喻意 Penfolds 期待這酒像Grange一樣,承先啟後,成為另一quantum leap (飛躍的進步)。 Quantum剛推出市場, 己獲酒評人James Suckling给予98分, 以及美國The Somm Journal 出版人兼酒評人 Meridith May 给予100分的讚譽,是否值得以近六千港元一瓶購買,則是見仁見智了。但因是首年推出,自有其收藏價值,說不定幾拾年後, 便會如1951年的Grange一樣,在拍賣場以天價成交。吾生較晚,Grange 1951 釀成時還是孩提時期,尚未懂得喝酒,更遑論購入作收藏品,但現今的有銀之人,大可購入2018 Quantum Bin 98, 說不定便可以見証另一奇蹟的誕生。
 
 
2018 Penfolds Bin 149 Cabernet Sauvignon
這是另一「跨越國界的葡萄酒」款,是纯 Cabernet Sauvignon 釀成的酒,但卻是在加州的Cabernet Sauvignon的基礎上,混和南澳的同種類葡萄而成。在強勁的加州黑果和丹寧的基礎上,添加上澳洲的風味,構築成不可輕侮的架構,顯現跨越國界的獨特性。
 
 
2018 Penfolds Bin 704 Cabernet Sauvignon 
這是一款以纯加州Cabernet Sauvignon 釀成的佳釀。這款酒的命名構思來自成名已久的 Bin 407, 可說是該款酒的「鏡象」(mirror image) ; 在保留傳統釀造工藝的同時,卻又擁抱現代風格,即以 Penfolds 的視角,重新定義加州的Cabernet Sauvignon,以表現絲般柔滑的質感。
 
 
Penfolds加州系列於2021在Watson's Wine Cellar專門店及網店發售,https://www.watsonswine.com/
温故知新: OpenWines.hk
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作者:劉信全,資深品酒師和葡萄酒專欄作家,擁有 WSET 第四級葡萄酒與烈酒文憑,曾任香港中文大學專業進修學院 WSET 課程專任導師多年。少時因「女兒紅」可經陳年後變醇而對酒產生濃厚興趣。 及長,興趣推廣至葡萄酒、烈酒和清酒。 多年前提早退休,以便專心鑽研酒藝,為了鑽研葡萄酒藝,足跡遍及法國,德國、義大利、澳洲 、北美及南美等著名產酒區。閒時以文會友,撰寫與葡萄酒有關的文章,刊載於多份報章雜誌上,包括香港賽馬會《Badges》雜誌和《蘋果日報》,並曾連續多年為《明報》撰寫葡萄酒特稿,現為 www.Openwines.hk網站主编。

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