【純一專欄】加拿大櫻花

【港人移加 262 / 純一專欄】最近入春,每年這個時候都是櫻花盛開的季節。因為多倫多很多地方都能賞櫻,因此過去的那個週末,不少人都到了不同公園賞櫻,我也不例外。

上星期天,我、男朋友還有他的媽媽到了Trinity Bellwoods公園賞櫻,一到達就看到人潮洶湧,不知怎的,我突然想起中學時候去逛書展的光景,相較之下,這裡倒是碎料,說不上擁擠。大家都在找漂亮的角度拍照,也有很多家庭一早就到達公園,找好位置野餐賞櫻。

說起加拿大,大家都會想起楓葉,在我腦海中,櫻花還是日本的象徵,即使日本的國花並非櫻花。歷史上,花卉在國際關係中扮演著重要的角色。例如:鬱金香是荷蘭政府在二戰後送贈給加拿大的友誼象徵,紀念加拿大軍協助解放荷蘭與歐洲,亦紀念荷蘭公主Margaret在二戰期間於渥太華出生。那麼,櫻花呢?

1930年,正是二戰爆發前夕,日本為了鞏固與加拿大的關係,派出神戶和橫濱的市長來訪,並送贈了500棵櫻花樹給溫哥華政府,多數種植於Stanley Park,可見那時候日加關係還好,即使加籍日裔還是沒能享有國民的權利,如投票、職業自由等。到了二戰時期,權利的剝奪就更甚,甚至被關到加拿大政府建的集中營(internment camps),這樣看來,櫻花外交一點效用都沒有。或者,在種族歧視嚴重到不堪的年代,做什麼都沒用。

二戰結束後,1958年,日本急於與歐美國家修補關係,於是再展開「櫻花外交」,向加拿大送贈了2000棵櫻花樹。多倫多的第一棵櫻花樹就是這樣來的。因為當時多倫多缺乏培育櫻花的工人,東京都政府甚至派出整個園藝團隊到多倫多培植櫻花,就種在了High Park。

除了賞櫻拍照,我們還可以多了解一下這裡的故事。加拿大的土地上,發生過那麼多故事,我還有很多歷史雜事想要跟你們分享,也希望大家搬到了新的地方,不要讓好奇心冷卻。

文:純一

作者:純一,二十出頭,大學畢業前後棲身多倫多,日常離不開瑜伽旅遊時尚咖啡電影美食紋身,偶爾研究社會議題文化現象。不求發達,但求家人和貓咪們(波豬塵豬)身體健康。

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