【劉信全論酒 017】逆水行舟 不進則退

 
【劉信全論酒 017】少時唸書到小六畢業時,流行同學間互簽紀念册,在簽紀念册時最流行的格言,要算「學如逆水行舟,不進則退」。筆者愚昧,當時並不完全理解該格言的真正意義,只是人云亦云而矣。及長,人生經歷多了,才知道在現實世界,充份反映這「殘酷」亦同時是「勵志」的事情可真不少,以下是其中一例。
 
Paul Jaboulet Aîné 酒莊,是家擁有悠久歷史的葡萄酒莊園,其起源可追溯至1834年。Antoine Jaboulet於該年在風景如畫的Tain l’Hermitage,沿著隆河建立了一個小莊園和酒窖,奠定了Paul Jaboulet Aîné酒莊的基礎。並且他們很快在附近的 Crozes- Hermitage地區收購了其他葡萄園,包括著名的Domaine de Thalabert。它是整個 Crozes-Hermitage 產區最古老的葡萄園,長期以來一直被認為是Crozes - Hermitage 的標桿,並且具有優雅地陳年數十載的非凡能力。
 
撰文 : 劉信全
圖片 : 作者提供
 
風景如畫的隆河
Hermitage山頂上的Saint Christophe教堂
 
 
在1919年,酒莊收購了Hermitage山頂上的Saint Christophe教堂,令雖則圍繞該小教堂的葡萄園並非由酒莊所擁有, 酒莊仍可名正言順地使用Hermitage La Chapelle作為其旗艦酒款的名字。隨著時間的推移,Jaboulet家族因生產高品質的葡萄酒而聲名鵲起。上述的Hermitage La Chapelle成為標誌性的存在,被譽為法國和隆河地區最偉大的葡萄酒之一,世界各地的釀酒師都渴望釀出同樣水準的Syrah傑作。
 
在云云眾多的 La Chapelle 當中,1961是最傳奇的,以其卓越的品質和歷史意義而聞名。這酒是100% Syrah葡萄釀成,當年因大面積落色(開花後葡萄歉收),產量較低,只生產了約10,000瓶,而發行價格(1961)每瓶僅10法郎。1961的La Chapelle以其豐腴度與和諧的特性脫穎而出,評論家和愛好者都認可其卓越的品質 ; 受人尊崇的葡萄酒評論家 Robert Parker Jr. 將其描述為「是我嚐過的三四種最棒的紅酒之一」。
 
1961 Hermitage La Chapelle
 
 
幾十年來,這款酒一直是拍賣會上的明星,因其聲譽而拍出高價 (按Wine-Searcher現今市面零售價,每瓶已超過HK$200,000)。筆者有幸,在這酒五十歲時嚐過兩瓶,當晚該酒的表現,令同席的所有同年的 Bordeaux First Growths及聲名遠播的1961 Chateau Palmer也汗顏!喝過當晚的酒,筆者斗膽說一句,各種不同葡萄釀成的美酒,到達巔峰時殊途同歸、已再難分葡萄的彼此,而La Chapelle能獨領風騷,稱之為酒中傳奇,絕不為過。
 
1961 Hermitage La Chapelle令同席的所有同年的 Bordeaux First Growths及聲名遠播的1961 Chateau Palmer也汗顏。
 
1990 Hermitage La Chapelle,酒莊令人驚艷的葡萄酒之一。
 
 
不幸的是,1990年代後期對Jaboulet家族來說是悲劇和動盪的時期。他們面臨著財務困境,導致葡萄酒品質不一致,令酒莊曾一度停滯不前,正是「逆水行舟, 不進則退」。2006年,酒莊被房地產大亨Jean-Jacques Frey收購,他在經營高級莊園方面具有豐富經驗。Jean-Jacques Frey女兒Caroline,一位專業的釀酒師,被委派負責管理家族的葡萄園,包括Paul Jaboulet Aîné 酒莊。
 
在明智的投資和才華橫溢的合作夥伴的幫助下,Caroline推行了一系列新措施,成功扭轉了局面:新團隊調整了收穫日期,與之前年份相比,採收期有所推遲 ; 紅酒呈現出更成熟的果味和更柔軟的質感,當年Jaboulet紅酒略帶草藥味的特有之處已經一去不復返了; 現在,葡萄用較小的容器採收,以便可更溫和的處理,並且在葡萄園中對葡萄進行雙重篩選,然後在釀酒廠的新 table de tris(分揀台)上再次進行分類 : 對比此前一些酒桶在地窖中保存長達10年,酒莊所有的木桶都被更換,現在用於陳釀葡萄酒的酒桶,全是來自波爾多的全新、第二次裝桶和第三次裝桶的木桶。
 
Domaine de Thalabert Crozes- Hermitage
 
 
白葡萄酒也經歷了重大變化:以整束壓榨來避免氧化味、酒糟接觸時間加長、酒糟攪拌次數更加頻繁 ; 白酒在新制度下展現出新鮮度和礦物質味。總而言之,Paul Jaboulet Aîné / Domaine La Chapelle的傳奇故事,充滿了堅韌、卓越和致力於生產令人驚艷的葡萄酒,持續吸引著全球的葡萄酒愛好者。
 
2007年,剛好是酒莊易手後的一年,筆者走訪隆河谷各大酒莊,當然少不免去Paul Jaboulet Aîné酒莊「朝聖」試酒,可惜與 La Chapelle 緣慳一面,未能掌握當年酒質的實際情況,反倒是該莊的酒窖令筆者留下深刻的印象。酒窖在一天然的岩洞內築成,樓底有五、六層樓那麽高,洞內低温與外面的氣温相差極大,正適合長期儲存美酒。之後,筆者不時喝到一些90年代後期酒莊低潮時的 La Chapelle,覺得在陳年後仍屬非常美妙的好酒,當年被酒評人眨低劣評,實屬不幸,正是時也命也,非戰之罪。
 

酒莊的酒窖令筆者留下深刻的印象。

樓底有五、六層樓那麽高,洞內低温與外面的氣温相差極大,正適合長期儲存美酒。

 
 
最近酒莊的市務經理Luna Gauchot 訪問香港,帶來剛推出市場的2021和2011及2006年兩款舊年份的Hermitage La Chapelle,令筆者和La Chapelle再續前緣。據悉。2021年份剛在去年九月才推出市面發售,這亦是酒莊把名字從 Paul Jaboulet Aîné 正式改為 Domaine De La Chapelle 後的首個年份,酒標亦因而作出改動,但並不明顯,要細心才會留意得到。
 
 
 
酒莊的市務經理Luna Gauchot 訪港,帶來剛推出市場的2021和2011及2006年兩款舊年份的Hermitage La Chapelle。
 
 
2021年的 La Chapelle,有充沛的果香、酸度和丹寧,像一頭小牛犢,充滿青春活力之餘有點不受約束,稍欠和諧,以筆者的口味,覺得還需要時間陳年成長後才臻於成熟。2006 年的 La Chapelle,是Frey 家族入主酒莊後第一年的產品,現已充份成熟,陳年後才會有的陳香一一展現,令人迷醉 ; 唯一可以挑剔的地方是丹寧稍覺粗糙,略帶稜角。2011年的那款,是筆者在三款中最喜愛的,花香、藍莓、黑莓和成熟李子的果香、皮革、煙草、甘草、松露等陳香湧現,正是百味纷陳。清新的酸度令酒仍充滿活力,柔順的丹寧加上一點辛辣,刺激味蕾,生津留香,現在喝已是時候,但再陳十年廾載肯定游刃有餘。
 
剛推出市場的2006和2011及2021年兩款舊年份的Hermitage La Chapelle
 
 
整體來說,上述三款俱屬佳品,但比起去年筆者喝過的2009年份,尚有不及。該年份的 La Chapelle,是筆者近年喝過最佳的 La Chapelle,相信這酒到五十歲時,大可媲美上文中說的1961年份,可見在Frey 家族運營管理下,酒莊已扭轉了局面,Hermitage La Chapelle重現昔日的輝煌,筆者在此大力向各讀者推薦。
 
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温故知新: OpenWines.hk
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作者:劉信全,資深品酒師和葡萄酒專欄作家,擁有 WSET 第四級葡萄酒與烈酒文憑,曾任香港中文大學專業進修學院 WSET 課程專任導師多年。少時因「女兒紅」可經陳年後變醇而對酒產生濃厚興趣。 及長,興趣推廣至葡萄酒、烈酒和清酒。 多年前提早退休,以便專心鑽研酒藝,為了鑽研葡萄酒藝,足跡遍及法國,德國、義大利、澳洲 、北美及南美等著名產酒區。閒時以文會友,撰寫與葡萄酒有關的文章,刊載於多份報章雜誌上,包括香港賽馬會《Badges》雜誌和《蘋果日報》,並曾連續多年為《明報》撰寫葡萄酒特稿,現為 www.Openwines.hk網站主编。

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