【刘信全论酒009】三顾草庐、不惜工本打造的佳品

 
【刘信全论酒009】一件消费品,要获得大众接受,必须先确立其品牌形象,才可以持续受到支持和追捧,否则必会如昙花一现,转瞬间消失得无影无踪。葡萄酒,是极大销量的消费品种之一,而香槟,无可置疑,是葡萄酒中最著名的品牌;现今的世代,每逢喜庆节日,定不期然会说要开香槟庆祝,可见香槟作为一个品牌,是如何的成功。
 
作者:  刘信全
图片: ASC Fine Wines & Barons de Rothschild Champagne
 
 
但香槟市场其实是由大小不同的品牌结合而成,竞争剧烈;大部份的香槟销量,集中在不超过十家的香槟酒庄,每家都有过百年的历史,一点一滴地才建立起自家的品牌形象。因此,要在香槟市场立足,绝对不是一件容易的事,更遑论要从零开始,建立一全新的香槟品牌。但在2005年,竟有一集团不怕艰辛,抱着长线投资的心态,创立了一全新的香槟品牌,意图在香槟王国辟出一片新天地。十多二十年转瞬过去,究竟他们的现况如何?
 
罗富齐家族 (Rothschild Family) 是当今世界上巨富家族之一,家族财富涵盖广泛的领域,包括金融服务、地产、矿业、能源、混合农业、酿酒和非盈利机构。对爱好葡萄酒的人仕来说,就算未喝过他们家族旗下酒庄酿造的美酒,也必会听过它们的名字,就是 Chateau Lafite Rothschild, Chateau Mouton Rothschild 和 Chateau Clarke Edmond de Rothschild。但这三家罗富齐家族分支所拥有的酒庄,以往主力是在波尔多,在2005年以前,酿酒业务从未触及香槟区,也从未在香槟区拥有过葡萄园。因此,要在香槟区非通过购买现成的酒庄,而是从零开始建立一崭新的品牌,真的是超难的事,也是只有像他们那样财雄势大的集团,才能有那么大的气魄和财力,去实现如此艰巨的工作。
 
 
三国时代有刘备三顾草庐邀请诸葛亮出仕的美事,为构建新的香槟酒庄,罗富齐家族也进行了类似的举动。话说罗富齐家族在波尔多虽然是大名鼎鼎,但在香槟区却可算是新丁,据悉为了能够获得高质素的葡萄和与葡萄农建立长远的契约关系,罗富齐家族三家分支的巨头都曾亲身走访有关葡萄农,礼贤下士,充份显露他们的诚意,令罗富齐男爵香槟酒庄能够与合适的葡萄农签订长期合约,为未来的葡萄供应,打下稳固的基础。
 
长期葡萄供应锁定后,在酒庄的建设、器械和设备的购入各方面,家族也不惜工本,投下巨资,务要令酒庄在各方面都臻于至善,而且酒庄在酿酒工序各方面,都力求完美,成酒后的陈年期间也极长,为的是令成酒可尽量汲取酵母菌的自溶效应 (autolytic effects) ,令完成后的香槟,有更加多的诱人香气和更好的口感。
 
 
 
2005年,罗富齐男爵香槟诞生了; 男爵们达成共识,通过该新产品,阐述了他们对香槟酒的独特诠释,进而展现了整个家族所珍视的欢乐和生活艺术的形象。各款罗富齐男爵香槟都精益求精,重质不重量,在最小的环节也毫不粗疏,务要达到家族既有的优质葡萄酒的极高标准。各级酒款都以来自特级或一级葡萄园的Chardonnay为骨干,再按需要,配以其他葡萄。在香槟酿成除渣后,只加入极少量的dosage,目的只有一个,就是酿制出极度清爽雅致的香槟。
 
 
多年前,在酒庄推出他们第一款无年分香槟时,笔者已急不及待一试为快,结果并未令笔者失望,兼且当时酒庄为了打响名堂,取价非常相宜,实是不容错过的一款香槟。之后陆续推出Rosé、Blanc de Blancs、Vintage、Brut Nature 等各款。
 
最近,笔者有机会参加香港代理商主办的大师班,试到酒庄一系列的产品,有新有旧,俱是不惜工本打造的佳品,包括Concordia Brut、Brut Nature、Blanc de Blancs、Rare Collection (稀有系列) Blanc de Blancs 2013、Rare Collection Blanc de Blancs 2012、Blanc de Blancs 2006,Rosé 和 Rare Collection Rosé 2013 等各款。一言概括之,就是罗富齐男爵香槟系列俱超清爽雅致。最令笔者注目者,是各款香槟都展现超微细绵密的气泡,单是看气泡从杯底冉冉上升至酒液上层,结成一环,已令人神往目眩!
 
 
 
罗富齐男爵酒庄稀有系列的Blanc de Blancs 2013 年份,是该庄最新推出市面的酒款,采用10月下旬收获的葡萄,捕捉了历史上晚熟年份的精髓,体现了几个世纪以来一直是香槟地区特点的寒冷、多雾的秋季收获成果 (也就是酸度超高),这在全球暖化影响下的今天,变得越来越罕见。这款酒的成分是 100% Chardonnay、完全由来自Côte des Blancs 的4个特级庄园 Avize、Cramant、Oger 和 Le Mesnil -sur-Oger的葡萄制成。Rosé 版本将4个特级庄园的 Chardonnay 与少量红葡萄酒混合,在一个专门的酿酒桶中制作。稀有系列酒款在出售前至少在地窖中陈酿8年,然后在脱渣后再陈年一年; 地窖陈酿过程确保了香槟的复杂性、深度和精致度。
 
味道方面,稀有系列的 Blanc de Blancs 版本有引人注目、清晰明了的青苹果、柠檬香气,微妙的坚果和隐约的碘味,背后更有烘焙糕点、花蜜和蜜饯杏脯和橙皮味,最特别的是它竟然有明显的矿物咸味。系列的 Blanc de Blancs Rosé 版本,展示了鲜明的脂粉香气和令人惊叹的红色浆果味及极长的余韵。两款的产量有限,仅按分配提供。售价方面的详情,可直接与ASC Fine Wines联络: Vandoes Ng  / 852 - 9621 1760。
 
 
经过大师班的洗礼后,笔者有两个体会:
第一,如超级清爽雅致的香槟是你所好,罗富齐男爵香槟必会合你口味。
第二,只要你有足够的财力、物力和决心,奇蹟是可以创造出来的。
 
 
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温故知新: OpenWines.hk
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作者:刘信全,资深品酒师和葡萄酒专栏作家,拥有 WSET 第四级葡萄酒与烈酒文凭,曾任香港中文大学专业进修学院 WSET 课程专任导师多年。少时因“女儿红”可经陈年后变醇而对酒产生浓厚兴趣。 及长,兴趣推广至葡萄酒、烈酒和清酒。 多年前提早退休,以便专心钻研酒艺,为了钻研葡萄酒艺,足迹遍及法国,德国、意大利、澳洲 、北美及南美等著名产酒区。闲时以文会友,撰写与葡萄酒有关的文章,刊载于多份报章杂志上,包括香港赛马会《Badges》杂志和《苹果日报》,并曾连续多年为《明报》撰写葡萄酒特稿,现为 www.Openwines.hk网站主编。

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