渥京稱護照申請積壓問題已解決 國民辦理時間恢復至疫情

許多國民為了辦理護照,連夜冒雨排隊等候。星島記者王弘樹攝 許多國民為了辦理護照,連夜冒雨排隊等候。星島記者王弘樹攝

 

【星島綜合報道】聯邦政府家庭、兒童及社會發展部長古爾德(Karina Gould)表示,公民護照申請的積壓問題已基本消除,這意味著護照辦公室的辦理時間,已恢復至大流行前的水平。

隨著全球各地開始恢復通關,許多加拿大國民在去年中旬起,開始紛紛陸續申辦或更新護照,有大溫居民等候逾6個月才獲得護照,更有趕著出行的民眾通宵辦理加急服務。古爾德周二(24日)表示,自2022年6月的護照辦理高峰以來,聯邦政府一直投入更多資源去完善服務,現在有98%的積壓申請已經得到處理。

她補充說,有逾8成的護照申請是首次持有護照,對於首次申辦護照的公民,申請會比更新更加複雜,但相信政府有能力應對。

在加拿大遞交護照申請有兩種標準,政府的目標是在10天內,交付當面護照申請; 20天來處理通過郵寄,或在加拿大服務中心遞交的申請。不過,在積壓高峰期時,許多加拿大等候超過1至2個月才能獲得新護照。古爾德對於有民眾遲遲未能獲得護照而致歉。

為何近幾年將是護照申請高峰?

根據古爾德辦公室的聲明表示,自2022年4月以來,加拿大服務局(Service Canada)已經簽發了超過200萬本護照,當局預計在本財政年度結束時,會簽發達300萬至350萬本。護照辦公室還預計,在未來的幾年中,每年會收逾300萬份護照申請,甚至高達500萬份。

加拿大從2013年夏天起,開始簽發10年有效期的晶片護照,這意味著許多國民的10年有效護照開始過期,從而導致越來越國民需要更新。

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