性別失衡|佛羅里達海岸新生海龜近4年全為雌性 疑因氣候變化所致

近年全球極端天氣事件頻發,多國刷新高溫紀錄,美國佛羅里達州沙灘溫度亦升高,有科學家指過去4年在當地海邊的新生海龜幾乎皆為雌性。

路透社報道,據美國國家海洋局研究顯示,假使海龜蛋在低於攝氏27度的環境下孵化,為雄性的可能性大;而若在超過31度的溫度下孵化,出生的小海龜將多數是雌性。若溫度處於這兩個數據之間搖擺不定,則出生的幼龜中雄性和雌性都有。研究人員還發現,沙的溫度愈高,雌龜的比例就愈高。「隨着地球氣候變化,溫度的升高或將致使孵化條件出現偏差,甚至致命,這都將影響海龜物種以及其他爬行動物。」美國國家海洋局表示。

佛羅里達礁島群馬拉松海龜醫院的經理齊克爾巴赫(Bette Zirkelbach)告訴路透社:「令人害怕的是,過去的四個夏天是佛羅里達州有記錄以來最熱的幾個夏天。」她還補充道,「研究海龜幼體和卵的科學家在過去四年中沒有發現雄性海龜,只有雌性海龜。」

日益嚴重的性別失衡引起科學家們的擔憂,他們擔心這最終會對海龜種群的繁殖與生存造成威脅。

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