壓力加速免疫系統過早老化

【星島綜合報道】根據1項最新研究發現,社會壓力,例如歧視,家庭,及工作與金錢等問題,會導致免疫系統過早老化;這將造成雙重打擊,因為免疫系統已經隨着年齡增長而變差。

美國南加州大學Leonard Davis老年學院博士後研究員兼研究報告撰寫人Eric Klopack表示,免疫系統老化,會導致癌症、心臟病及其他與年齡有關的健康問題出現,並會降低新冠疫苗的有效性。

Klopack表示:「壓力評分較高的人,免疫特徵似乎較老,新抗病者的百分比較低,而T細胞磨損的百分比則較高」。

T細胞是人體最重要的防御者之一,執行多項關鍵功能;「殺手」T細胞可以直接消滅病毒感染的細胞及癌細胞,並協助清除所謂的「殭屍細胞」,即不再分裂,但拒絕死亡的衰老細胞。

衰老細胞十分麻煩,因為會釋放多種影響周圍組織的蛋白質;這些細胞,已被證明有助於慢性炎症;隨着越來越多物質在體內堆積,它們會促進衰老,例如骨質疏鬆症、慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease)及阿爾茨海默病(Alzheimer's disease)。

除發現壓力水平較高的人士,有更多殭屍細胞外;Klopack及其研究團隊,亦發現這些人的「幼稚」(naive)T細胞亦較少,這些細胞是抵禦新入侵者所需的年輕、新鮮的細胞。

臨床心理學家Suzanne Segerstrom表示:「這篇論文補充了一些發現,一方面是心理壓力,另方面是幸福感與資源與免疫老化有關的問題」。

Segerstrom表示:「在我們的1項新研究中……擁有更多心理資源的老年人,擁有「年輕」的T細胞」。

Klopack帶領進行的研究在《美國國家科學院院刊》發表,共分析了5,744名50歲以上成年人的血液生物標誌物;該研究是健康與退休研究的1部分,該研究是1項關於經濟、健康、婚姻及家庭壓力的長期全國研究。

Klopack表示,研究人員問及的社會壓力水平問題,當中包括「壓力生活事件、慢性壓力、日常歧視與終生歧視」,之後將答案與血液測試中發現的T細胞水平進行分析比較。

他表示:「這是首次在大型全國調查中,收集有關免疫細胞的詳細訊息」;他表示:「我們發現,『幼稚』細胞比例低,及老年T細胞比例高的老年人,免疫系統更老」。

Klopack表示,該項研究發現,即使控制了教育、吸煙、飲酒、體重及種族或民族問題之後,壓力生活事件與較少的「幼稚」T細胞之間的關係仍然十分強。

然而,當考慮到不良飲食與缺乏運動時,社會壓力水平與免疫系統老化之間的一些聯繫就消失了。

Klopack表示,這發現顯示當我們承受壓力時,免疫系統會老化多少,是在我們的控制之下。

有專家指出,隨着壓力荷爾蒙充斥身體,大腦中的神經迴路會發生變化,影響我們的思考與決策能力;焦慮上升,情緒可能會發生變化,所有這些神經學變化,都會影響整個身體,包括自主神經,代謝及免疫系統。

神經內分泌學家Bruce McEwen於2017年有關壓力對大腦影響的評論中指出:「最常見的壓力源於長期運作的壓力源,一般處於低水平,並導致我們以某些方式行事;例如,『壓力過大』可能導致我們焦慮及 / 或抑鬱,晚上失眠,吃舒適食物並攝入比我們身體需要更多的卡路里,以及過度吸煙或飲酒」。

McEwen表示:「『壓力過大』亦可能導致我們忽視與朋友見面,或從工作中抽出時間,或減少我們對常規運動的參與,例如,我們坐在電腦前試圖擺脫太多負擔」。

專家稱,阻止壓力的方法,可以深呼吸,這會增強副交感神經系統,這與「逃跑或戰鬥」反應相反;用空氣填充腹部,數到6,但要確保深呼吸,像慢動作一樣,移動身體是觸發鎮靜反射的另1種方式。

隨機臨床測試證明,認知行為療法(CBT)可以紓緩抑鬱、焦慮、強迫性思維、飲食與睡眠障礙、濫用藥物、創傷後應激障礙等。

但專家稱,這只是1種短期治療。

(星報資料圖) T02

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