蛔蟲可追蹤肺癌細胞 成本廉準確率達七成

[星島綜合報道]在美國化學學會(American Chemical Society)春季會議上發表的新研究指出,微小的蛔蟲可以用來檢測肺癌,準確率達70%

人類長期以來一直在利用其他生物體的嗅覺技能,最熟悉的是使用狗來檢測毒品、爆炸品,以至癌症和瘧疾等。研究人員最近轉向了其他生物體,如小鼠、蜜蜂和蝗蟲,因為它們通常更容易訓練,管理成本也更低。

本月早些時候,法國的一個研究小組展示了一種訓練螞蟻檢測癌細胞的方法。初步研究結果顯示,螞蟻可以像狗一樣準確地找到癌細胞。

最新研究的對象是還比螞蟻還要小——被稱為Caenorhabditis elegans的小蛔蟲。之前對尿液樣本的實驗室研究發現,這些蛔蟲似乎更喜歡向癌症患者的樣本移動,因此新的研究希望將這種行為特徵轉化為一種簡單的診斷測試。

來自韓國明知大學(Myongji University)的這項研究的主要研究人員Shin Sik Choi解釋說:「肺癌細胞產生的氣味分子與正常細胞不同。眾所周知,居住在土壤中的C. elegans會被某些氣味所吸引或排斥,因此我們提出了一個想法,即這種蛔蟲可以被用來檢測肺癌。」

研究人員創建了一個簡單的塑料芯片,其兩端的孔與中間的一個通道相連,裡面有少量的蛔蟲。來自肺癌細胞的培養物被放置在一端的孔中,健康的肺細胞被放置在另一端的孔中。

一小時後,移動到肺癌細胞的蛔蟲數量明顯高於健康細胞。早期結果顯示,該設備可用於檢測癌細胞,準確率達70%

另一個實驗集中在什麼特定的揮發性有機化合物吸引了這些蛔蟲。研究人員發現蛔蟲似乎被一種叫做2-乙基-1-己醇(2-ethyl-1-hexanol)的分子所吸引,這種分子存在於肺癌組織中。

「我們不知道為什麼C.elegans會被肺癌組織或2-乙基-1-己醇吸引,但我們猜測這些氣味與它們最喜歡的食物的氣味相似,」另一名研究員So Jang說。

這項工作仍深處於初步階段,研究人員最初正在研究如何優化當前測試的準確性。展望未來,芯片設備可以假設用於以廉價和非侵入性的方式針對一系列的癌症。

圖片:American Chemical Society

T09

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