卑詩雞蛋產量跌至五年低位 消費者需求增但口味變 麥當勞宣布跟隨

【星島綜合報道】雞蛋是超市內最廉價的蛋白質來源,而且煮法變化多端,早午晚餐都適合食用,因此受歡迎程度與日俱增,可是卑詩省的雞蛋產量卻跌至五年來最低。

根據卑詩省雞蛋營銷委員會(BC Egg Marketing Board)的數據,本省有155個雞蛋農場,當中8成以上都位於低陸平原的阿波斯福(Abbotsford)和芝里華克(Chilliwack),年產十多億隻雞蛋,大溫居民不愁沒有本地蛋可吃。

然而,卑詩省的雞蛋產量卻從2022年的9,170萬打,下降至2023年的8,460 萬打,為五年來最低,主要原因是很多母雞染病死亡。氣候變化是另一個問題,洪水、酷熱和山火等自然環境挑戰,逼使雞農找新方法來料理雞隻,例如裝置通風或灑水系統,使雞隻在夏季保持涼快。此外,土地成本的增加也對有意擴充農場的雞農構成障礙。

根據加拿大的供應管理系統,卑詩省養殖母雞數量上限設定為約340萬隻,這一限額會根據消費者的需求而進行調整。

本省消費者對雞蛋需求的增長速度超過了人口增速,意味雞蛋的人均需求有增無減。雞蛋營銷委員會表示,越來越多消費者開始選擇無籠養殖雞隻生產的蛋(包括自由走地雞、開放式飼養和有機雞蛋)以及富含Omega-3的額外營養蛋。

在2019年,卑詩省有2,750萬打雞蛋是無籠生產或額外營養蛋,佔全省總產量約46%;到了2023年,這一數字幾乎翻倍,達到5,210萬打,佔總產量61.5%。加拿大制訂了目標要在2036年或之前取締所有傳統的籠養雞,在這一指標上,卑詩省目前領先其他省份。

大型快餐集團亦跟隨消費者步伐作出改變,加拿大麥當勞上周一宣布,在其McMuffin、McGriddles及比高包類的食品中,只會採用無籠養殖雞隻生產的蛋。

圖:matthew-burpee/julian-schwarzenbach

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