聯邦可能藉立法恢復「被遺忘加人」的公民權

【星島綜合報道】渥太華正在準備一項法案,以恢復「被遺忘加人」(The Lost Canadians)的權利,此前安省法院裁定,拒絕給予生於國外的加拿大人其同樣是在海外出生的孩子公民身份,是違憲。

據《環球郵報》(The Globe and Mail)報道,預計該法案將要求在國外出生的加拿大父母,證明其與加拿大有密切聯繫,然後才能將公民身份傳給在加拿大境外出生的孩子。

該法案將推翻哈珀(Stephen Harper)政府2009年的一項改革,該改革剝奪了父母在加拿大境外出生的加拿大人子女的自動公民權。

2009年的改革旨在打擊保守黨所謂的「圖方便的加拿大人」(Canadians of convenience)。2006年以色列與真主黨戰爭期間,加拿大花費超過8,000萬元從黎巴嫩撤離15,000名加拿大公民,此舉引發了強烈抗議。

但這項改變導致在國外工作的加拿大人也被剝奪了公民權傳承的權利。這也意味著一些在幾公里外的美國出生的「邊境嬰兒」和在跨越邊境的社區出生的原住民兒童,儘管居住在這裏,但沒有資格獲得加拿大護照。

兩位消息人士告訴《環球郵報》,政府正在起草一項法案,一併考慮法院的裁決,以解決「被遺忘加人」問題。

安省高等法院去年9月裁定,剝奪在國外出生的加拿大人將公民身份傳給外國出生的後代的權利是違憲,之後聯邦政府必須在6月19日之前採取行動,渥太華選擇不對裁決提出質疑。

除非政府在裁定時限之前修改法律並對與加拿大關係的進行測試,否則外國出生的加拿大人的外國出生的孩子——即使他們從未踏足加拿大——也有資格獲得公民身份。

代表「被遺忘加人」客戶對《公民法》(Citizenship Act)提出憲法質疑的多倫多律師喬杜里(Sujit Choudhry)表示,他已在法庭上提議,居住在海外的加拿大人與加拿大有實質性聯繫的測驗,應與申請入籍的加拿大人相同,5年內在加拿大至少居住1,095天(3年)。

「我想政府可能希望引入具有實質連接測試的立法,」他說。

估計有300萬加拿大人生活在國外

聯邦政府決定起草自己的法案,此前它對修訂後的保守黨議員私人法案缺乏進展感到沮喪,該法案旨在通過結束第二代截止規則,來解決「被遺忘加人」問題,自由黨支持保守黨的法案。

聯邦新民主黨國會議員關慧貞(Jenny Kwan)則是指責保守黨「玩遊戲」,包括在委員會上對他們自己議員私人法案的辯論進行阻撓,以減少其成為法律的機會。

關慧貞表示,她一直在與移民部長辦公室合作制定一項政府法案,其中包括對被收養者的額外變更和實施時間表。

她認為不應該把加拿大人劃分為兩個等級。

多年來一直致力於恢復「被遺忘加人」權利的查普曼(Don Chapman)說,估計有300萬加拿大人生活在國外。

查普曼本人也必須重新申請成為加拿大人,因為當他還是個孩子的時候,他的父親搬到了美國並取得了那裏的公民身份。他指,現行規定導致家庭分裂,人們沒有國籍,也歧視女性。

他說,「現行的《公民身份法》並不是性別中立的,因為女性授予公民身份的權利比男性少,」,他希望任何新法案或未來的立法都能解決性別不平等問題。

法官阿克巴拉里(Jasmine Akbarali)認為,切斷第二代的政策違反了《權利和自由憲章》(Charter of Rights and Freedoms),她接受了這樣的論點,即女性受到第二代截止規則的影響尤為嚴重,因為這迫使她們在工作、旅行和出國留學,或者返回加拿大生子以便將公民身份傳給孩子之間做出選擇。

圖:加通社

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