廢除參議院?加拿大參議員申報開支比前一年大增30%

(去年排華法百年紀念,Goh Ballet芭蕾舞團在參議院內表演。)

【星島綜合報道】加拿大參議員申報的 2023 年公共開支為 720 萬元,比前一年增加近 30%。2022 年開支 560 多萬元。

根據 CTV 新聞對 101 名參議員開支的分析,其中包括近 400 萬元的差旅費、210 萬元的生活費、100 萬元的辦公室費用和超過 10 萬元的招待費。

720 萬元的公共資金涵蓋了大大小小的開支,如航班、酒店、書籍、膳食、禮品、辦公用品、顧問費用以及數千元的藝術品租賃費用。它不包括參議員工資、全職工作人員、行政人員和委員會費用等費用。

女王大學公共政策教授布洛克 (Kathy Brock) 說:「自 2015 年以來,參議員的支出大幅增加。隨著來自各種不同背景和對政府的不同取向的更多獨立參議員的出現,他們進入參議院並希望發揮更積極的作用。」

平均每名參議員開支 71,500 元,但有些人的花費特別多。前 4 名是:參議員團體領袖坦納斯 (Scott Tannas) 花費 235,734.18 元,保守黨參議院領袖普萊特 (Donald Plett) 花 217,596.28 元,緬省參議員麥克菲德蘭 (Marilou McPhedran) 花 193,881.47 元,最近退休的努納武特參議員帕特森 (Dennis Glen Patterson) 花 181,204.47 元。

麥克菲德蘭不是參議院核心小組的成員,他的個人支出是所有非領導、官員或協調人角色的參議員中最高的。

許多參議員僱用了 3 名全職工作人員,但他們的薪水並未公開,但麥克菲德蘭只有 1 名全職工作人員。因此麥克菲蘭德說:「因此,辦公室之間的比較使我處於不利地位,因為我較少依賴全職受薪員工,並且採用了一種刻意的成本效益模式,即通過所謂的‘外部’合同聘用學生和主題專家。」

15 名保守黨參議員平均花費最多,每人 94,203.86 元。進步參議院團體的 16 名成員是最節儉的,平均每人 62,164.81 元。

參議院發言人稱,在 2023-2024 財年(從 4 月 1 日到 3 月 31 日),大約 40 名參議員花費了至少 96,000 元從加拿大藝術委員會租用、移動和安裝藝術品。 獨立參議員科米爾 (René Cormier) 持有自 2023 年起最大的藝術品合同,並花費 12,480 元在 4 年內展示 10 件藝術品。

科米爾辦公室稱:「透過加拿大藝術委員會的藝術銀行租賃藝術品來支持加拿大藝術家,是對促進加拿大文化和培養藝術人才的有意義投資。」

由於前往渥太華的旅遊費用較高,來自西部省份的參議員平均花費高於來自加拿大大西洋省份、安省和魁北克省的參議員。

每位參議員的年度預算超過 25 萬元,用於藝術品租賃以及其他辦公室、旅遊和招待費用。購買辦公室裝飾品的限額為 350 元。參議員只有居住在距離國會山莊 100 公里以上的地方,才有資格獲得膳食和住宿等生活費用。參議員們在 4 月也獲得了加薪,年薪上漲 8,500 元,達到 178,100 元。

參議院還需聘僱許多人員,整個參議院 2023-2024 財年的計劃總支出接近 1.27 億元,預計 2024-2025 年將達到近 1.35 億元。

多倫多大學政治學榮譽教授懷斯曼 (Nelson Wiseman) 認為,所有參議員花費都在預算範圍內,並表示他們的開支對於花費數十億元的政府來說只是「大海裡的一小唾沫」。他肯定目前參議院發揮的角色。

科納徹 (Duff Conacher) 是民主觀察 (Democracy Watch) 的聯合創始人,他卻不以為然地說:「你不能僅因為金額少就濫用公共資金。」

與美國參議院不同,加拿大參議院的 105 名議員不是選舉產生的,而是由總督根據總理的建議任命的,參議院也可以自己提出法案。參議員任期至 75 歲強制退休。

科納徹認為加拿大應該廢除參議院,並表示參議員將公共資金用於某些激進政策或是出於自己關心的項目,缺乏「民主合法性」。

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