重磅!公营部门不断膨胀如何影响加拿大经济?

【星岛综合报道】自杜鲁多担任总理以来,加拿大公营部门的员工数量激增,超过私营部门,但经济学家警告称,从长远来看,政府就业的增长是不可持续的。

据《环球邮报》(The Globe and Mail)报道,杜鲁多曾在2015年联邦大选的最后几周,向加拿大联邦公务员写了一封公开信,承诺如果他若当选,政府工作人员的生活将比上届政府好得多。他说,“我对我们的公共服务的看法与哈珀(Stephen Harper)截然不同,”他称对手“他看到的是对手,我看到的是伙伴。”

9年过去了,一场全球疫情大流行之后,这种变化的全面程度已经变得十分明显,它正在重塑加拿大经济。加拿大公营部门的员工数量激增,其中联邦公务员队伍不断壮大,各级政府的成长也带动了这一趋势。同时,由于高利率和投资缩减,加拿大私营部门就业萎缩。

加拿大统计局的最新就业数据凸显了这种差异:去年,加拿大公营部门新增了202,000名员工,包括各级政府、国有企业以及学校和医院等其他政府机构的公共管理人员。

私部门仅增加了141,300人,如果加上自雇人士的彻底下降,这一数字将降至122,300人。更重要的是,在过去6个月中,本国90%的私部门新增就业人数仅来自一个省:亚省。

这使得加拿大的就业市场比20世纪90年代初(大流行的最初几个月除外)以来的任何时候,都更加依赖公营部门。

这种情况从长远看不可持续

经济学家警告说,无论从联邦和省财政的角度,还是从加拿大经济状况的角度来看,这种情况从长远来看都是不可持续的。他们认为,公营部门的招聘不仅掩盖了本国就业市场的实际疲软程度,而且可能迫使加拿大央行将利率维持在高于合理的水平。而且,公营部门在经济中不断扩大的作用,似乎与其他国家(尤其是美国)形成鲜明对比,这可能是加拿大生产力和创新落后的部分原因。

加拿大人是否从他们为不断壮大的公务员队伍埋单中获得了价值?对联邦政府自己的绩效成绩单的分析表明,情况并非总是如此。

加拿大国会预算官吉鲁(Yves Giroux)表示:“过去几年我们看到的公营部门增长,似乎与支出限制根本不相容,而且服务水平显然没有跟上这种增长的步伐。”“这非常令人担忧,因为这是纳税人的钱,也是为加拿大人提供的服务,影响着人们的生活。”

现在,随着杜鲁多政府准备在4月16日公布2024年预算,紧接着一系列的省级预算出现赤字,有迹象表明公营部门扩张本身正在失去动力,使加拿大面临难题:如果私营部门就业成长低迷,一旦公营部门加入其中,经济会发生什么?

公营部门激增的背后

据财政部秘书处称,自2015年以来,联邦政府已增加了10万名员工,其中近70%的增长发生在2019年之后。

MEI公共政策分析师吉盖尔(Gabriel Giguère)表示:“尽管过去几年加拿大人口激增,但公务员数量增长得更快。”“在杜鲁多的领导下,我们看到政府不想管理这种增长,这对我们的口袋产生了直接影响。”

但最大的加拿大公共服务联盟(PSAC)主席艾尔沃德(Chris Aylward)表示:“政府并没有失控,所发生的只是自由党重新雇用了哈珀在4年内削减的45,000个工作岗位中的一些雇员。”“就人口而言,我们的人员配备水平与2010年相同。”

公营部门的部分成长可以用简单的人口统计和疫情应对措施来解释。

两个联邦部门脱颖而出,不仅因为它们的规模,而且因为它们近年来的发展速度。

加拿大的税务人员增幅最大。随着渥太华加大了针对个人和企业的紧急福利计划,加拿大税务局(CRA)在2019年至去年期间增加了15,000多个工作岗位,增幅为34%,而且最近一直在追查那些不当领取福利的人,其中包括232名CRA员工随后被解雇。

同时,加拿大就业和社会发展局(Employment and Social Development Canada﹐ESDC)增加了近14,000个工作岗位,增幅达56%。同样,作为管理加拿大紧急援助金(CERB)的部门,增加了数千个工作来应对工作量。

但ESDC也管理定期就业保险、加拿大退休金计划、老年保障和残障福利等福利,现在加拿大每年有50万人年满65岁。

安省洛里埃大学(Wilfrid Laurier University)经济学教授希尔勒(Tammy Schirle)表示:“人口老化是其中的一个重要原因。”

整体支出相对GDP成长率激增

但同时,在杜鲁多政府的领导下,整体计划支出激增,且相对于GDP的成长率,持续远高于疫情前的水准。

政府屡次达不到赤字目标,道明银行(TD)在最近的预算前分析中表示,渥太华可能再次未能兑现本财年将赤字控制在400亿元或以下的承诺。该银行表示,赤字预计将接近550亿元。

联邦政府人员队伍不断壮大的法案也推动了这项进程。人事成本是政府最大的单一开支,预算官吉鲁表示,今年的薪资预计将比上年增加6.6%。

在加拿大各地,自疫情大流行开始后,各省政府也加强了招聘力度,各省政府也加强了招募力度,以至于有几个省份增加了同样多的招募人员,甚至更多。

过去4年,公营部门员工的就业人数多于私部门(包括自营商)的就业人数。

与私营部门争夺人才

疫情爆发两年后,随着公营部门在创造就业机会方面超过了私营部门,更多的商业部门工作已经流失,因此它们需要更长的时间才能恢复。同时,各国政府大规模增加了紧急福利计划,医疗保健等部门也不得不增加人员。

但世界距离疫情最黑暗的日子已经过去4年了,很难证明公营部门是加拿大就业市场的主要动力。

经济学家担心,政府招募和支出有可能导致私部门疲软,这可以透过多种方式实现。

其中之一,公营部门可能吸走了原本可以为企业提供的雇员,以政府工作中通常提供的较高工资来吸引他们,更不用说丰厚的退休金和工作保障了。

去年发布的最新数据来自2021年,但加拿大的发展轨迹与其他已开发经济体形成鲜明对比,本国的官僚规模可能会超过法国。

对麦克唐纳-劳里埃研究所(Macdonald-Laurier Institute)高级研究员克罗斯(Philip Cross)来说,经济对公共部门就业的日益依赖反映了加拿大经济的糟糕状况,并应该引发一场关于私人企业困境的存在主义辩论。

部门膨胀服务未必更好

尽管经济学家们正在努力解决公共部门膨胀对经济意味着什么,但值得一问的是,更多的公务员是否至少意味着更好更快的政府服务。

经合组织对其成员国居民对医疗保健和教育等公共服务的满意度进行了民意调查,2017年至2022年间,加拿大的教育满意度在七国集团国家中下降幅度最大(从73%下降至67%),而下降幅度则为七国集团国家中最大。医疗保健满意度与英国持平,但为七国集团中最低水准(从69%降至56%)。

安格斯列特(Angus Reid Institute)每季进行的调查显示,加拿大人肯定越来越不喜欢从省政府获得的服务。表示省政府工作做得“好”或“非常好”的受访者比例总体从2019年第一季的近一半下降到2023年底的30%。

麦克唐纳-劳里埃研究所的克罗斯表示,与2022年和2023年初就业市场极度紧张时相比,现在这个问题不再那么令人担忧,不过他指出,在整个疫情大流行期间,甚至现在,公共行政部门教育部门的空缺率是所有部门中最低的。

他说:“空缺率表明公营部门薪酬过高,因为他们在吸引工人方面没有遇到困难,而私营雇主却遇到了麻烦。”他补充说,医疗保健是公营部门的例外,该行业因为低工资而处境艰难。

加拿大疲软的生产力水准也可能部分反映了公营部门在经济和就业市场中所占份额不断增加。公营部门的生产力总体较低,因此经济更依赖政府产出,这将影响生产力。

“许多公营部门工作面临的挑战是他们提供的服务没有市场,因此无论有人花两天还是两周时间写一份简报,产出仍然大致相同,”加拿大商会(Canadian Chamber of Commerce)首席经济学家塔普(Stephen Tapp)说,“你如何判断品质?”

公营部门繁荣的终结?

当联邦财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)下周公布预算时,很少有经济学家预计会出现庆祝场面,但他们也不认为公营部门的成长会继续如此。

去年的预算承诺在5年内削减154亿元的支出,因此将开始实行一些紧缩政策。尽管如此,有关削减开支的讨论已经演变成政府所说的重新调整支出重点,加拿大国库委员会(Treasury Board)主席阿南德(Anita Anand)表示,她预计没有必要进行非自愿裁员。

图:加通社

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