【評論】英王室八卦消息不斷之際 這個會議格外有意義...

【吉米言法】外界總喜歡討論英國皇室的八卦,查爾斯國王和凱特王妃罹患癌症等消息總可以佔據媒體版面,一些有意義的事件總被淹沒。這一期評論想從英聯邦的法律部長會議,思考英國這個具千年歷史的大國如何引領英聯邦繼續共榮。

英聯邦(Commonwealth of Nations)是世界上最古老的國家政治聯盟之一。2024年3月4日至8日,來自32個成員國的英聯邦法律部長、總檢察長和高級官員在坦尚尼亞聯合共和國桑給巴爾舉行了部長級會議。

會議提案包括改善殘疾人訴諸司法的機會、虛擬資產示範法、保護婦女以及女童免受網路暴力的新行動計劃以及消除性別歧視立法。並且會議還通過了關於刑事訴訟中電子證據處理的英聯邦協準則,旨在為成員國提供制定國家立法的框架。

英聯邦的根源可以追溯到大英帝國時期,自1887年開始,那些當時半獨立的自治領(包括加拿大)開始參與同英國之間的會議。

英聯邦現在有56個成員國,涵蓋25億的世界人口。自1971年開始,英聯邦開始了成員國首腦的雙年會(The Commonwealth Heads of Government Meeting)。並且從1977年開始,每年3月的第二個周一被定為英聯邦日(Commonwealth Day),全球的英聯邦成員國開始展開一系列的慶祝活動。

根據「循證決策」以及「以人為本」的原則 (”Outcome Statement”, 2024, p.4),這次的法律部長會議為了「消除訴諸司法的障礙並滿足所有公民的法律需求」的目標,聽取了殘疾人、民間社會代表和法律領域領先創新者等不同利益相關者的意見。會議鼓勵法律部長探索以人為本的創新途徑,以縮小公眾獲得司法公平的差距,「在某些司法管轄區內,獲得司法公平的落差可大到半數以上的人口,而以人為本的解決方案應該是上下文相關的、數據驅動的,並且具有可擴展或可複製的潛力」。

這次的法律部長會議認識到了網路暴力的嚴重程度,並指出成員迫切需要採取措施,包括通過立法手段,優先解決這一影響整個共榮國協婦女和女童以及其他弱勢群體的嚴重問題。 法律部長們在會議中建議制定一項英聯邦行動計劃來解決針對婦女和女童的網路暴力問題。

本次會議中的《虛擬資產示範法》也頗為矚目,因為這是 2 年前英聯邦法律部長會議上所得出的共識。本次會議時,英聯邦秘書處已經完成並提交了《虛擬資產示範法》,該示範法建議要求對虛擬資產服務提供者(Virtual Assets Service Providers) 進行反洗錢和打擊恐怖主義融資的監管,並要求虛擬資產服務提供者獲得許可證或登機註冊並納入有效的監督體系。

英聯邦的法律部長會議並非只是單打獨鬥,法律部長會議還要同諸多成員國旗下的夥伴組織合作,包括:法律改革機構協會(CALRA)立法顧問協會(CALC)、司法教育學院(CJEI)、律師協會( CLA) 、議會協會(CPA)、國際紅十字會和英國紅十字會(ICRC/BRC)、地方官
及法官協會(CMJA)以及法律教育協會(CLEA)。

就像加拿大國王查爾斯三世在英聯邦日發言時所說,「英聯邦的發展清楚地表明,雖然我們並非擁有共同的歷史,但我們對更美好的未來有著共同的期待並一起共同努力增強各自的韌性並應對全球挑戰」。

在更高的倫理要求下,通過平等磋商的機制,堅持循證的方法,以人為本的原則,帝國的轉型始終行駛在正確的軌道上。

撰文:吉米言 (卑詩公益法律服務社團 Access Pro Bono Society of BC 的資訊官)

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