【评论】英王室八卦消息不断之际 这个会议格外有意义...

【吉米言法】外界总喜欢讨论英国皇室的八卦,查尔斯国王和凯特王妃罹患癌症等消息总可以占据媒体版面,一些有意义的事件总被淹没。这一期评论想从英联邦的法律部长会议,思考英国这个具千年历史的大国如何引领英联邦继续共荣。

英联邦(Commonwealth of Nations)是世界上最古老的国家政治联盟之一。2024年3月4日至8日,来自32个成员国的英联邦法律部长、总检察长和高级官员在坦桑尼亚联合共和国桑给巴尔举行了部长级会议。

会议提案包括改善残疾人诉诸司法的机会、虚拟资产示范法、保护妇女以及女童免受网络暴力的新行动计划以及消除性别歧视立法。并且会议还通过了关于刑事诉讼中电子证据处理的英联邦协准则,旨在为成员国提供制定国家立法的框架。

英联邦的根源可以追溯到大英帝国时期,自1887年开始,那些当时半独立的自治领(包括加拿大)开始参与同英国之间的会议。

英联邦现在有56个成员国,涵盖25亿的世界人口。自1971年开始,英联邦开始了成员国首脑的双年会(The Commonwealth Heads of Government Meeting)。并且从1977年开始,每年3月的第二个周一被定为英联邦日(Commonwealth Day),全球的英联邦成员国开始展开一系列的庆祝活动。

根据“循证决策”以及“以人为本”的原则 (”Outcome Statement”, 2024, p.4),这次的法律部长会议为了“消除诉诸司法的障碍并满足所有公民的法律需求”的目标,听取了残疾人、民间社会代表和法律领域领先创新者等不同利益相关者的意见。会议鼓励法律部长探索以人为本的创新途径,以缩小公众获得司法公平的差距,“在某些司法管辖区内,获得司法公平的落差可大到半数以上的人口,而以人为本的解决方案应该是上下文相关的、数据驱动的,并且具有可扩展或可复制的潜力”。

这次的法律部长会议认识到了网络暴力的严重程度,并指出成员迫切需要采取措施,包括通过立法手段,优先解决这一影响整个共荣国协妇女和女童以及其他弱势群体的严重问题。 法律部长们在会议中建议制定一项英联邦行动计划来解决针对妇女和女童的网络暴力问题。

本次会议中的《虚拟资产示范法》也颇为瞩目,因为这是 2 年前英联邦法律部长会议上所得出的共识。本次会议时,英联邦秘书处已经完成并提交了《虚拟资产示范法》,该示范法建议要求对虚拟资产服务提供者(Virtual Assets Service Providers) 进行反洗钱和打击恐怖主义融资的监管,并要求虚拟资产服务提供者获得许可证或登机注册并纳入有效的监督体系。

英联邦的法律部长会议并非只是单打独斗,法律部长会议还要同诸多成员国旗下的伙伴组织合作,包括:法律改革机构协会(CALRA)立法顾问协会(CALC)、司法教育学院(CJEI)、律师协会( CLA) 、议会协会(CPA)、国际红十字会和英国红十字会(ICRC/BRC)、地方官
及法官协会(CMJA)以及法律教育协会(CLEA)。

就像加拿大国王查尔斯三世在英联邦日发言时所说,“英联邦的发展清楚地表明,虽然我们并非拥有共同的历史,但我们对更美好的未来有着共同的期待并一起共同努力增强各自的韧性并应对全球挑战”。

在更高的伦理要求下,通过平等磋商的机制,坚持循证的方法,以人为本的原则,帝国的转型始终行驶在正确的轨道上。

撰文:吉米言 (卑诗公益法律服务社团 Access Pro Bono Society of BC 的资讯官)

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