加國居民申美簽面試需等兩年 溫哥華排隊久至832天

【星島綜合報道】周五就像許多工作日的早晨一樣,美國駐溫哥華市中心總領事館外很快就排起了長龍,各個年齡層的人都在排隊。

在新冠肺炎大流行期間實施了數年的旅行限制後,美國旅遊簽證申請數量已大幅反彈,導致領事館需要處理案件創下歷史新高。

加拿大廣播公司(CBC)報道,美國國務院估計,現在非加拿大公民在美國駐溫哥華領事館獲得訪客簽證面試,需要等兩年多的時間,準確地說是832天;而對於那些申請學習或工作簽證者來說,等待時間要短得多。

這個情況在加拿大各地類似,但卡加利的等待時間比溫哥華還長,亞省等待面試的時間為892天,接近兩年半。

8年前,當夏爾馬(Deepak Sharma)申請此類訪客簽證時,情況截然不同。「以前速度快很多,好像可以在3到5天內得到預約。」

現在,他正在為他的朋友爭取一個候補名額,並表示這樣的名額非常罕有,他在網上看到有人出售這些名額的廣告。「有些人收費,然後讓人們提前預約。」

當他向朋友展示如何申請訪客簽證時,美國當局官網告知最快要到2026年7月。

除少數國家外,大多數居住在卑詩省的永久居民、國際學生或臨時工人,希望越過邊境進入美國時,都需要申請簽證。卑詩省有九分之一的居民不是加拿大公民。

美國國務院發言人鮑爾(Elizabeth Power)表示,造成延誤的原因是全球對進入美國的「需求非常高」。但她警告申請者不要向她所說的「騙子」付錢來節省排隊的時間。她說:「銷售申請簽證名額並不合法,這可能是巧合,所以他們能夠提前預約,那些騙子對預約系統不會造成影響。」

溫哥華的一位簽證顧問稱,這些延誤讓申請人「感到沮喪」,並表示,利用這種沮喪的市場出現,也就不足為奇了。

簽證顧問布朗(Chris Brown)說:「他們為了進入美國而等待了兩年,這通常意味著你的時間窗口已經結束;也許他們不再需要去美國了。」

據美國國務院稱,去年溫哥華總領事館發放了超過66,000份訪客簽證,平均每月約5,500份。這比前一年增長了54%,比5年前即疫情前的水平高出58%。

他說:「如果你不符合遊客的定義,那麼十有八九都會被拒絕,除非你能證明你是合法來這裏旅遊的。這就造成了系統積壓......特別是旅遊簽證。 如果你正在申請學生簽證或工作簽證,那麼通常會被優先考慮,因為這會給那個國家帶來更多的經濟利益。」

夏爾馬說,當他幫助他的朋友瀏覽預訂系統時,他們意識到透過反覆刷新網站可以提前預約,但提前的幅度不大。「朋友現在排到2025年8月了,所以他節省了一年時間。」

(圖:Google Maps、領館官網)

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