去中国旅行有隐忧?至少92名加拿大人被中国监禁

【星岛综合报道】上个月中国证实拘留了英国商人斯通斯(Ian Stones),此时距离他首次在北京失踪已有 5 年,距离他因向海外各方“非法提供情报”罪而受到秘密审判并被定罪已近 18 个月。

《环球邮报》报道,斯通斯从他被拘留到北京确认他的定罪,其漫长拖延情况,再次引发了人们对在华外国人安全的担忧,尤其是商人,他们可能并没有真正了解自己面临的风险。

据加拿大全球事务部称,目前约有 92 名加拿大人被拘留在中国,还有数量不详的加拿大人受到出境禁令 — 阻止他们出境的法外措施。美国和英国并未公开披露此类数字,但总部位于三藩市的对话基金会估计,至少有 200 名美国人在中国被任意拘留。

前中国企业调查员、被拘留者权益倡导者英国公民韩飞龙 (Peter Humphrey) 表示:“任意和不公正的拘禁外国人现象越来越多”。 韩飞龙于 2014 年被中国法院判处间谍罪,该案广受批评,他称自己无辜被抓捕。

韩飞龙说:“我断断续续地认识伊恩 45 年了,我毫不怀疑他是无辜的,抓捕他的人很难审讯他,也未能取得虚假供词。就像我和我的妻子2013年在上海被任意拘留并被关押 2 年时是无辜的一样,我们唯一的罪行就是尽职调查和踩到一些腐败分子的脚趾。”

长期以来,中国一直对国内企业和经济的研究感到不安,这有时会导致外国企业因担心违反国内反腐败或强迫劳动立法而决定不投资或减少风险敞口。去年,中国通过了一项全面的新反间谍法,对国家机密进行了广泛的定义,即任何“与国家安全和利益有关的文件、数据、材料或物品”都是国家机密。

此前,Bain & Company、Mintz Group 和 Capvision 等国际咨询公司遭到高调突击搜查,后者被指控向其 30 万名专家网络中的人员付费,以“非法获取各类敏感数据,构成了重大风险”。 

今年的镇压行动仍在继续,国家安全部上个月表示,逮捕了一名来自未透露姓名的第三国的外国顾问,罪名是涉嫌为英国从事间谍活动。自称“金融安全坚定守护者”的国安部也加强了宣传力度,警告中国人民警惕潜在的间谍,并攻击那些“唱衰”中国经济的人。

在外国公司工作的中国公民也受到了这种情况的影响。 本月早些时候,官方媒体《人民日报》报道了一名李姓环境研究员被国家安全部逮捕的消息,称该研究员接受境外势力指使,捏造中国海鲜行业环境问题的资料。同样,上星期国家安全局公布了一家未透露姓名的外国情报机构涉嫌招募一名中国留学生的细节,称“毁掉了他光明的未来和美好的青春”。

人们对斯通斯的案件知之甚少,斯通斯曾在英国石油公司(BP)、辉瑞公司(Pfizer)和通用汽车(General Motors)等跨国公司的中国分公司工作了数十年。他称无罪,已经上诉。

根据英国《金融时报》报道,斯通斯于 2018 年底被国家安全人员逮捕,大约在同一时间,因孟晚舟案,导致北京拘留了两名加拿大人康明凯 (Michael Kovrig) 和斯帕弗 (Michael Spavor)。

然而,在加拿大公开了两名迈可尔被拘禁的消息并大力批评北京,而英国没有公布斯通斯先生案件,他的家人或朋友也没有这样做,他们更愿意在幕后游说北京,希望确保他的自由。

世界各地的任意拘留案件经常进行有类似不同的盘算。虽然宣传有时会有所帮助,特别是迫使被拘留者的母国政府代表他们更积极地进行游说,但它也可能将另一方逼入墙角,使得释放变得更加困难。

在中国被拘留的 92 名加拿大人中,大多数人的身分均未公开,许多受到出境禁令的加拿大人的身分也未公开。加拿大隐私权法规定,未经明确许可,官员不得公布被拘留者的姓名。

是否向媒体公开的决定往往是由家乡家人做出的,有时并没有得到被拘留者本人的大量意见,他们与外界的沟通往往很有限,通常是透过领事探视。

星岛网上个月也曾采访李勇会家属,提到他也被关押的情况。(见另文)

近年来,各国试图发出警报,2022 年 7 月,美国对错误拘留风险较高的国家(包括中国、俄罗斯和伊朗)进行了新的认定。虽然加拿大没有类似的正式类别,但其针对中国的建议中警告旅行者“在中国要高度谨慎,因为当地法律存在任意执行的风险”。

加中贸易理事会最近的一项调查显示,约 30% 的商业受访者表示,“担心安全”是不去中国旅行的原因。 一位匿名受访者告诉加拿大广播公司,“不安全”是他们在中国开展业务面临的最大问题,并呼吁渥太华与北京合作,“保证不会不分青红皂白地扣留加拿大公民”。

加拿大亚太基金会研究与策略副总裁纳吉布拉 (Vina Nadjibulla) 表示,虽然提高认识可以降低风险,但它会导致“连通性的减少,这本身并不是一件好事,在我们最需要了解中国的时候,人们出行却很困难。”

纳吉布拉表示,这对中国来说也是一个问题,她希望这一问题能够对未来的任意起诉起到威慑作用,因为北京正在积极努力增加外国投资,并阻止企业将业务迁出中国的趋势。

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