溫市業主出奇招突破省府租金漲幅上限 租戶叫苦

【星島綜合報道】溫哥華一些租戶表示,儘管省政府對租金上漲幅度設限,但物業仍想方設法增加收入,他們正面臨停車費和其他費用正在大幅上漲的困境。

一個租戶權益組織表示,自從2020年與新冠(COVID-19)疫情相關的租金凍結生效以來,上有政策下有對策,房東就開始設法創收。

據Daily Hive報道,卑詩省租戶資源和諮詢中心(Tenant Resource and Advisory Centre)的租戶權益組織律師柏德遜(Robert Patterson)指:「一些不道德的房東正在尋找各種辦法,以找到藉口來提高租金。」

位於溫東「The Victoria」大樓的居民告訴Daily Hive,他們的停車費繼2023年上漲15%後,今年又上漲了17%。自該大樓於2020年啟用以來,基本停車位的費用已從每月100元上漲至135元。

居民阿什利(Ashley T.)對此感到精疲力盡,他說:「這令人非常非常不安,加劇了租房者的不穩定性。」

不僅停車位上漲,今年大樓內的儲物櫃費用也大幅上漲,小型儲物櫃從每月25元漲到35元(上漲40%),大型儲物櫃從每月50元漲到65元(上漲30%)。以前免費的Amenity Room,現在也要收費了。

所有這些上漲的費用已遠遠超過省府今年設定的3.5%的租金漲幅上限。

阿什利對業主隨心所欲地收取費用感到無奈。

在「The Victoria」一封通知大樓居民有關停車費上漲的信件中,物業引用了「當前的經濟狀況」作為加費理由。但大樓管理人員沒有回應Daily Hive就此事發表評論的請求。

該樓另一位居民Roos W.來說,這很令人沮喪,因為儘管支付了更多費用,但她沒有看到任何改善或更頻繁的清潔。

「我得到的理由是,他們會告訴我,『哦,你知道,如果你看看其他建築,他們要價要高得多,』」她說。

位於溫市中心西端區(West End)另一幢大樓也張貼了類似的通知,通知稱停車費將在今年冬天上漲,並以「通貨膨脹和當前市場價格」為由。

家住馬寶區(Marpole)的居民皮徹(Morgan Pitcher)去年10月曾告訴Daily Hive,他所住大樓也提高了停車費。他在洛根街(Logan Street)一處無電梯的柏文裏住了大約10年,停車費一直是每月25元。但他表示,到2022年,大樓經理將其提高到每月75元,一年後再提高到85元。

是否合法?

在某些情況下,房東認為適當調高停車費是完全合法的。

卑詩房屋局(BC Housing)表示,當局只限制包含在租賃協議中的停車費。如果是這種情況,它們將受到續約租金漲幅上限的約束。

但若是單獨的停車協議的租戶,就不受《住宅租務法》(Residential Tenancy Act)的保護。

該局表示:「如果房東和房客之間的租賃協議規定租金包括停車位或儲物櫃,那麼《住宅租務法》將適用。這意味著房東仍然只能在最後一次加租或最初設定租金時,每12個月增加一次租金,並且受到年度租金上漲限制的約束,2024年該上限為3.5%。」

房屋局還補充說,認為自己被非法漲租的租戶,可以與租賃住宅租務審裁處(Residential Tenancy Branch,RTB)聯繫。

柏德遜說,房東通常認為停車或儲物是一項單獨的協議。但他表示,《住宅租務法》將停車作為一項服務或設施,租戶可以透過支付租金使用,因此應納入該法的涵蓋範圍。

圖:加通社/Daily Hive

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