【當年今日】香港保衛戰的加拿大英雄

 

【星島特稿】在81年前的今天,日本在偷襲珍珠港6小時後開始軍事入侵香港。當年約14,000名香港、英國、印度和加拿大軍人一起同心抗敵,勇敢無畏地對抗35,000名進攻香港的日本敵軍,肩負起這個接近不可能的守城任務,不少人更戰至生命最後一刻。雖然香港最後仍淪陷在日軍手上,但守城犧牲的人值得我們深深地懷緬。

特約撰文:Norm Beach

1941年11月,赴香港途中的加拿大軍人。(圖片:Library and Archieves Canada)

日軍在1941年入侵前,加拿大軍人在港島受訓。(圖片:IWM)

 

加拿大溫尼伯榴彈兵團的總士官John Osborn

在香港保衛戰中,有一人獲得大英帝國最高軍事勛章Victoria Cross,那就是來自加拿大溫尼伯榴彈兵團的總士官John Osborn。John Osborn 出生於英國,在第一次世界大戰中服役於英國皇家海軍。服役時他的肺部被毒氣所侵,造成慢性肺病以及昏厥的後遺症。在醫生的建議下,John Osborn搬遷到空氣清新的加拿大草原地區靜養。

1939年戰爭再次爆發,健康稍有好轉的John Osborn加入了加拿大軍隊並被派遣到香港服役。

加拿大溫尼辟擲彈兵團的總士官John Osborn在香港保衛戰中,為救同袍英勇殉職。(圖:Wikimedia)

 

1941年12月19日,日軍進攻港島。John Osborn的部隊遭到猛烈炮擊下,被迫放棄大潭畢拿山的據點。在炮火連天中,John Osborn為了掩護同袍撤退,隻身穿過槍林彈雨衝到有同袍的窪地。他把敵軍拋來的手榴彈一一拋還,但未幾仍被敵人包圍。苦戰不果下最高指揮官決定投降,但手持白旗的他隨即被敵軍擊倒,更擲來一枚手榴彈。John Osborn為了保護同袍,把戰友推到一邊並撲上手榴彈,以肉身保下了7名同袍的性命。單憑一腔孤勇又如何挽救香港城傾,香港最終被日軍佔據,港督在該年聖誕節決定向日軍投降。

參與香港保衛戰的2000名加拿大人中,有500人戰死陣地或死於環境惡劣的戰俘營。

1941年12月19日,日軍進攻港島。

12月12日日軍攻入尖沙咀,前方為尖沙咀火車站鐘樓。 (檔案圖片)

 

日軍佔領香港時,來自溫哥華的鄭根 (William Gun Chong)動身前往香港打理他父親的遺產,並和香港的妹妹同住。他在日佔時期的香港親眼目睹謀殺和強姦的事件,他之後逃到中國大陸加入了被稱為MI-9的英軍服務團(British Army Aid Group),成為一名間諜。期間他偽裝為乞丐,在日軍後方幫助盟軍搜集情報和運送藥物。在三年半中,他以一己之力營救了數百名英聯邦臣民及被擊落的盟軍飛機的機師,並帶領他們前往其他未被佔領的中國地區避難。當中包括了當時的香港最高法院首席法官Leo Deamata。

鄭根加入了被稱為MI-9的英軍服務團(British Army Aid Group)前,圖片攝於約 1938 年當他在溫哥華擔任廚師時。(圖:War History Online)

代號「Agent 50」的鄭根(前排左二)在敵後拯救了不少盟軍。(圖:War History Online)

1943年的鄭根。(圖:CCMM)

鄭根加入MI-9的英軍服務團(British Army Aid Group)身份證明文件。(圖:CCMM)

 

這項工作想當然地危機四伏又艱辛,間諜被捉到的下場可想而知。鄭根前後兩次被俘,兩次都靠著他過人的機智逃脫,其中一次更是成功在密封的漁船船艙中逃出生天。他經常以步行完成任務,每日平均需步行30公里。

二戰中在香港的加拿大戰俘。(檔案圖片)

英國巡洋艦羅伯特王子(HMCS Prince Robert)指揮官與加拿大戰俘在香港重光後會面。(圖:Library and Archives Canada)

 

鄭根戰後於1947年獲香港總督頒發大英帝國獎章(British Empire Medal),他是唯一一名獲得大英帝國勳章的華裔加拿大軍人,此勳章乃英國給與非英國公民的最高榮譽。鄭根於1976年退休。

鄭根於1947年獲香港總督頒發大英帝國獎章(British Empire Medal)。(檔案圖片)

 

這位華裔加拿大人冒著生命危險為加拿大服役,可惜戰後卻無法獲得平等的對待。加拿大剝奪了他們的基本公民權利,包括擔保家人移民、投票權等,沒有把這些退役華裔軍人視為加拿大的一份子。戰後這些華裔加拿大老兵上街遊行,為自己爭取平等的公民待遇。他們與當時同樣面臨歧視的南亞裔人士合作,並獲得了加拿大聯合教會的支持。

到了1947年,加國政府終於宣佈廢除《排華法案》及《自治領選舉法》(the Dominion Elections Act)中的限制條款。不僅允許家庭團聚,亦允許華裔及南亞裔的加拿大人投票。爭取多年,他們終於獲得了應有的權益。

(圖:CCMM)

(圖:CCMM)

 

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