加國住房金融化嚴重 大溫區16.6萬人慘成下層階級

【星島綜合報道】根據最新的人口普查數據,在過去10年中,大溫地區需要更好住房的人數增加了兩萬多人。雖然所謂「核心住房需求」的比例實際上有所下降,但這些數字仍然表明大溫城市沒有滿足許多居民的需求。

據《星報報道,西門菲沙大學(SFU)城市項目主任甄瑞謙(Andy Yan)表示,核心住房需求是指居住在預算緊張、不足或不適合其情況的房屋中的人。數據揭露的是溫哥華正在「住房金融化」( financialization of housing)。

甄瑞謙說,2011年,大溫區有近14.5萬人生活在這種條件下;10年後,2021年的人口普查顯示,這個數字已增加到16.6萬多人。

雖然大溫城市在此10年的人口增長,令住房需求不足的人數比例較前10年要小(16.9%),但甄瑞謙說,這種觀點忽略了問題的嚴重性。

「在這個年代,我們遠遠負擔不起。大多數核心住房需要真正面臨負擔能力問題,而不是住在維修不良或過度擁擠的房子裏。」

擁房者減少 居住成本增加

據加拿大統計局上周三(21日)公布的數據顯示,租房者的增長速度超過了自有住房增長速度3.8%。甄瑞謙稱,溫哥華地區顯然沒有為某些收入階層建造足夠的住房,他將部分原因歸咎於投機者的利潤慾望和拒絕適應的僵化城市規劃。

在溫哥華市本身,近40%的租房者在住房上的支出上超過了建議的30%稅前收入,而大約有26%的業主也在住房支出花費了30%以上。

甄擔心住房市場的壓力可能會擴大城市的「下層階級」(underclass)。 他說,社會中總是有一定比例的人處於貧困狀態或面臨住房需求,稱其為「我們制度上的不公正」。

但他補充說,現在這個數字似乎在增長,這讓人擔心未來會變得多麼糟糕。 他說,政策制定者和居民在他們周圍看到的東西之間存在落差。

多倫多大學住房和社區發展學教授胡爾坎斯基(David Hulchanski)表示,自 1980年代後期以來,這種「下層階級」的增長一直在發生。

胡爾坎斯基說,許多人都在努力支付房租或購買食品和藥品,這一趨勢在疫情期間得到緩解,聯邦政府發放了財政援助,但總體情況並沒有改善。「有很多人正在掙扎。這些人已為數不少,但以後還會更多。我們能在哪裏看到任何轉機呢?」

他將「下層階級」人數增長歸咎於社會和政府政策,並指出加拿大城市缺乏出租房屋應該是政府要優先解決的問題之一。胡爾坎斯基說,房地產市場的金融化,意即人們通過投資房地產賺錢,已經可以看出因政府鼓勵之後的繁榮,這一點對今天的問題起到了很大的作用。

胡爾坎斯基指出,統計局數據顯示,加拿大的房屋擁有率在2011年達到69%的峰值後,已降至66.5%。

他說,首次購房者的困難不太可能很快得到解決。「這是一件很難改變的事情,因為投資房地產已經建立了幾十年,而且隨著不平等的加劇,越來越多的玩家賺走了很多錢。」

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(加通社資料圖片) V02

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