拜登指美國新冠疫情大流行已結束 沒人再戴口罩

美國總統拜登接受哥倫比亞廣播公司(CBS)訪問中表示,美國的新冠疫情已經結束。

拜登是在上周於底特律車展(Detroit Auto Show)中,接受CBS「60分鐘」(60 Minutes)節目專訪時作出上述表示。拜登提到,美國仍然要面對新冠病毒的問題,政府亦正在做很多工作,但大流行已經結束,如果注意到車展現場,已經沒有人再戴口罩,每個人都似乎處於良好狀態,因此他認為情況正在改變。

數星期前拜登政府才要求國會提供224億美元資金,維持核酸檢測和注射疫苗的計畫,以防範秋季疫情可能再起。

美國每天仍有400到500人染疫病故,總統拜登在訪談裡表示美國新冠疫情已結束,今天公衛專家與主流媒體認為拜登此話不妥且言之過早。

拜登在哥倫比亞廣播公司(CBS)18日播出的訪問裡說:「疫情結束了。雖然我們仍面臨新冠疫情的問題,仍為此付出很多努力…但疫情已經結束了。你可以注意到,沒有人戴口罩了。每個人的狀態似乎都很好。」

許多染疫病人覺得拜登簡直麻木不仁,一些公衛專家說拜登的講法悖離科學。明尼蘇達大學傳染病專家歐斯特荷姆(Michael T. Osterholm)博士說:「過去28天美國通報200萬例確診,而且大家都知道漏報其實很嚴重。新冠依然高居全美第4大死因。」

白宮方面今天為拜登緩頰,稱拜登不過是表達許多美國民眾的心聲及過去一貫立場,即美國擁有充沛的疫苗與治療能對抗新冠疫情,對大部分人而言確診早不再像被判死刑。

但紐時認為疫情結束與否,總統講出的話與普通民眾的感受是兩回事,畢竟總統的宣告帶有政策意涵,然而拜登講完話後,防疫措施依然沒變。美國衛生及公共服務部(HHS)表示,賦予政府應對新冠的公衛緊急狀態依然有效。

公衛專家認為,有權宣布疫情終結的是世界衛生組織(WHO)而非拜登。歐斯特荷姆說,數據顯示美國的疫情仍處高原期。

亞特蘭大的艾莫瑞大學(Emory University)傳染病專家戴黎奧(Carlos del Rio)說:「我們每天仍有400到500人染疫病故,要說疫情結束,這樣的死亡未免也太高了點。」

「華盛頓郵報」也以社論「不,拜登總統,疫情還沒完」反駁,認為拜登此語無非是著眼期中選舉,美國民眾早被疫情疲乏壓得難以喘息。華郵社論舉數字證明疫情確實還沒結束。美國的7天平均單日染疫病故仍超過400人,自4月以來就一直維持這種水平;平均單日新增確診仍達6萬例,高於春季。

新冠也讓美國人平均預期壽命在2020、2021年減少,是百年來降幅最快的兩年,更別說還有數以百萬計病癒後受長新冠後遺症之苦的人。社論還認為拜登說法最嚴重不妥之處,恐在於進一步削弱國會維持防疫的政治決心。

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