美澳科學家利用基因編輯技術 冀10年內復育袋狼 

1933年澳洲動物園拍下最後一隻袋狼本杰明(Benjamin)的身影,3年後本杰明死去,而袋狼正式宣布滅絕。過去數十年來,科學家不斷嘗試復育已滅絕的動物,但最終無果。近日,澳洲與美國生物科技團隊表示,可以抽取相似有袋動物的幹細胞,並利用基因編輯技術重組,有望在10年後復育袋狼。 

最後一隻被人類記錄的袋狼本杰明,早於1936年在澳洲霍巴特動物園死亡後,袋狼也正式列入滅絕動物之一。1999年澳洲博物館就實行過複製計畫,最終宣告失敗。然而近日,澳洲墨爾本大學與美國德州生物公司Colossal Biosciences表示,可以抽取相似有袋哺乳類動物的DNA,利用基因編輯技術復育袋狼,並組成50人的科學團隊進行研究。 

Colossal Biosciences將向墨爾本大學的一個團隊投資1,000萬澳元,這筆資金加上今年早前宣布的另一筆500萬澳元的私人捐款,將使團隊能夠從事這個項目,初步計畫為期3年。如果達到里程碑,該項目預計將運行10年,然後培育出第一隻活袋狼。

這間美國公司去年也因為計畫執行類似復育行動,企圖使已經滅絕的長毛象起死回生的消息而聲名大噪,雖然尚未成功,卻也振奮人心。然而有保守派科學家認為這是一項不可能的任務,並表示宣稱復育計畫的人們只是想要藉由噱頭,來提高聲譽。

袋狼雖名有狼字,但其實不是狼,而是與袋鼠、樹熊一樣有袋的哺乳類動物,過去曾生活在澳洲及新畿內亞島。滅絕的因素是人類侵入他們的生活領域,甚至在1900年代實行出獵殺袋狼賞金政策,加上後續殖民者引近野狗競爭,最終導致袋狼滅絕。

      

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