美澳科学家利用基因编辑技术 冀10年内复育袋狼 

1933年澳洲动物园拍下最后一只袋狼本杰明(Benjamin)的身影,3年后本杰明死去,而袋狼正式宣布灭绝。过去数十年来,科学家不断尝试复育已灭绝的动物,但最终无果。近日,澳洲与美国生物科技团队表示,可以抽取相似有袋动物的干细胞,并利用基因编辑技术重组,有望在10年后复育袋狼。 

最后一只被人类记录的袋狼本杰明,早于1936年在澳洲霍巴特动物园死亡后,袋狼也正式列入灭绝动物之一。1999年澳洲博物馆就实行过复制计画,最终宣告失败。然而近日,澳洲墨尔本大学与美国德州生物公司Colossal Biosciences表示,可以抽取相似有袋哺乳类动物的DNA,利用基因编辑技术复育袋狼,并组成50人的科学团队进行研究。 

Colossal Biosciences将向墨尔本大学的一个团队投资1,000万澳元,这笔资金加上今年早前宣布的另一笔500万澳元的私人捐款,将使团队能够从事这个项目,初步计画为期3年。如果达到里程碑,该项目预计将运行10年,然后培育出第一只活袋狼。

这间美国公司去年也因为计画执行类似复育行动,企图使已经灭绝的长毛象起死回生的消息而声名大噪,虽然尚未成功,却也振奋人心。然而有保守派科学家认为这是一项不可能的任务,并表示宣称复育计画的人们只是想要借由噱头,来提高声誉。

袋狼虽名有狼字,但其实不是狼,而是与袋鼠、树熊一样有袋的哺乳类动物,过去曾生活在澳洲及新畿内亚岛。灭绝的因素是人类侵入他们的生活领域,甚至在1900年代实行出猎杀袋狼赏金政策,加上后续殖民者引近野狗竞争,最终导致袋狼灭绝。

      

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