受天氣酷熱影響 安省士多啤梨季節可能提前結束

【星島綜合報道】昨(20日)下午,安省一個士多啤梨農場一片繁忙。

一般情況下,John Reesor在萬錦市經營的士多啤梨農場每周約有 1800 名顧客採摘士多啤梨。

但在上周末,他在一天之內就接待 1200 名顧客。「人們都很興奮,」他說,Reesor 注意到他的田地里綠油油的一片。「我們開始採摘士多啤梨的時間比去年提前了 10 天,這可能是有記錄以來最早的收穫季節」。

曖和的春季和持續的熱浪推動士多啤梨快速成熟,如果採摘速度不夠快,士多啤梨就有可能爛掉。「壞處是,我們的士多啤梨季節可能會提前結束。我們通常希望在加拿大國慶長周末前準備好士多啤梨」。

再加上顧客希望遠離烈日,所以會在他的農場少待一些時間。

在士多啤梨季開始之前,加拿大部分地區就已經進入了炎熱的夏季。

夏季是於 6 月 21 日正式開始。

然而,過去幾天降臨加拿大中部和東部的熱穹卻讓溫度飆升,許多社區的氣溫加上濕度指數接近 45 攝氏度。

這對農產品和基本勞動力來說都是一把雙刃劍。

全國農民聯盟的農場工人組織者Hannah Kaya說:「如果天氣太熱,人們無法下田收割,就會造成作物損失」。

Kaya說,更重要的是,酷熱可能導致生命損失–這些數字在美國有更多記錄,但在加拿大有時會被忽視。「當氣溫達到45度並伴有濕度時,這就成為一個健康和安全問題」。

Kaya說,在一些省份,農民首先承受地球變暖的影響。「安省目前沒有專門針對熱應激的職業健康和安全法規。因此,這意味着僱主只能自行決定什麼是適合其農場的最佳安全規程」。

不僅僅是讓工人在高溫期間有更長的休息時間。

Kaya說,僱主們還必須投資澆灌系統以應對乾旱,這就增加了勞動力和基礎設施的開支。

因此,全國農民聯合會呼籲聯邦政府幫助農業僱主適應氣候危機,協助農業部門滿足這些額外需求。

安省農業聯合會副會長Sara Wood正在確保農場里的雞、牛和豬有足夠的水和風扇來保持涼爽。

預計熱浪將在下周逐漸減弱,氣溫將有所下降。

Wood對供應鏈持樂觀態度,她說:「這應該不會對食物鏈造成大的干擾,我們的消費者應該還能在貨架上看到新鮮的安大略產品」。

儘管如此,Wood說,農民們還是有技術來適應像這次這樣的酷熱天氣。

減少翻耕土壤和限制添加養分可以幫助土地保持其生態系統。種植樹木也可以緩解周圍環境的熱量。她說:「我們在農場周圍採用最佳管理方法,以確保我們的可持續發展」。

在士多啤梨方面,他的農場已經安排好了一切,以便在加拿大國慶長周末期間為Stouffville的士多啤梨節提供所需的所有漿果。

不過,農場主已經減少了員工的工作時間,以確保他們在氣溫攀升期間的安全。

Reesor仍在努力工作,以確保滿足客戶的所有需求,他強調了農民為養活加拿大人所付出的艱辛。

他說:「這是一項艱巨的工作,因此在當地購物和支持當地農民非常重要」。

(圖:pixabay)T03

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