善終病房護士談人死於哪種病「最好死」 哪種「最糟糕」

生老病死是人生規律。儘管病入膏肓者最終結局看來都是一樣,然而,一位護理專家表示,以她親眼見過 「最好的死法」和「最糟糕的死法」,確實是天與地之差。

 

美國加州的臨終關懷病房護士麥克法登 (Julie McFadden) 在TikTok的播客(Podcast)節目上,談到兩種致命的疾病,在她看來屬於「最糟糕的死法」。

 

麥克法登說:「我認為,有兩種疾病是最嚴重的。」她提到的第一種糟糕疾病是俗稱「漸凍人症」的肌萎縮性側索硬化症(ALS)。她指,這種情況是100%致命的,但可能需要幾年到幾十年的時間才導致死亡 - 這通常是極其殘酷的。

 

臨終關懷病房護士麥克法登 。網圖
臨終關懷病房護士麥克法登 。網圖

 

臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖
臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖

 

臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖
臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖

 

臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖
臨終關懷病房護士在節目上受訪 。網圖

 

已故美國參議員麥凱恩。路透社
已故美國參議員麥凱恩。路透社

 

此病患者身體上控制隨意肌肉運動的神經細胞逐漸退化,隨著時間推移,肌肉停止運作,最終包括那些負責呼吸的肌肉也失去功能。當這種情況發生時,患者通常會窒息而死。

 

麥克法登在節目中表示: 「ALS 真的很糟。如果我得了肌萎縮側索硬化症,我想我最終可能會透過服藥來結束自己的生命。儘管我不想這麼做,但這確是很艱難。」

 

美國疾控中心估計每年約有5,000宗新病例。此病最常見於55至75歲的成年人,但患者也可能只有20 多歲。

 

麥克法登也指出,膠質母細胞瘤是一種侵襲性腦癌,曾於2018年奪走參議員約翰·麥凱恩(John McCain) 的生命,並於2015年奪走總統拜登的兒子博(Beau) 的生命。

 

根據美國國家腦腫瘤協會的數據,每年將有近15,000 名美國人被診斷出患有這種癌症,並導致 10,000人死亡。預計五年後只有十分之一的患者能夠存活。

 

她說:「膠質母細胞瘤非常棘手——這是腦瘤。這通常發生在年輕人身上,這很難,因為這是你的大腦,而你的大腦做了很多事情。當那裡出現腫瘤時,事情就會變得一團糟。」

 

該協會指出,只需幾個月,許多患者就會失去獨立性,無法工作、駕駛和執行其他基本功能。這種疾病對大多數治療都有抵抗力,並且可能導致癲癇、記憶喪失和劇烈頭痛等衰弱症狀。

 

另一方面,麥克法登指,腎病患者相當來說可以是「好死的」。

 

慢性腎病,也稱為慢性腎衰竭。當腎病惡化時,最好的治療方法是腎臟移植,儘管許多患者在移植名單上等待多年,往往病情嚴重而無法進行手術。

 

但麥克法登也指出,末期腎病是相當溫和的。「若患有這種長期慢性病,當然不好。十年來,病者必須每周進行三天透析,所以這是一條漫長的道路,而且可能很困難。」「但最終結局卻可以很好。病人只需停止透析,然後去睡覺,然後在7天內死亡。」

 

網上留言評論者也表示同意。網名Myfreshstart的留言者說:「我的父親因晚期腎病去世。這是平靜的逝去。沒有什麼未說的,還有這麼多的愛。」

 

 

 

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