卑詩寡婦因為一細節 無需替已故丈夫還銀行51,000元卡債

【星島綜合報道】卑詩最高法院(BC Supreme Court)在一場力量極不對稱的官司中,幫助一名寡婦戰勝了加拿大第一大銀行,法官裁定,該婦人無需支付已故丈夫的加拿大皇家銀行(RBC)信用卡卡債。

加拿大皇家銀行去年將一位前客戶的遺孀告上法庭,要求該女子償還已故丈夫的信用卡債務以及超過17,500元的利息,總計51,764.09元。

卑詩最高法院法官萊斯特(Lindsay Lyster)在周一公布的一項裁決中,做出了對該銀行不利的判決,寡婦卡羅爾·史密斯(Carol Smith)無需為其丈夫史密斯阿爾弗雷德·史密斯(Alfred Smith)累積的債務承擔責任。

萊斯特在6月3日的裁決中表示,卡羅爾·史密斯對其丈夫阿爾弗雷德·史密斯作為主要持卡人的Visa累積債務不負責任。

史密斯於2019年6月10日去世。

銀行催收助理拉蒙德(Londa Larmond)表示,史密斯於2001年2月14日申請了該信用卡,卡羅爾·史密斯獲准作為共同申請人。

但萊斯特表示,沒有任何文件證據可以準確證明信用卡的申請時間或申請者是誰。

「特別是,信用卡的申請沒有證據,」萊斯特說,「也沒有任何有關批准史密斯先生作為主要持卡人,或被告作為共同申請人的文件作為證據。」

現年74歲的卡羅爾表示,她從未申請過皇家銀行信用卡,也從未同意持卡人協議中的任何條款。據稱,卡羅爾說自己很少使用她的卡,但當她這樣做時,她相信自己只是丈夫信用卡的授權用戶,而他對所有餘額負全部責任。

而且,雖然信用卡限額多次提高,但卡羅爾表示,銀行從未聯繫過她,她也從未授權或同意提高任何限額。

裁決書寫道:「拉蒙德表示,如果沒有人同意增加信用額度,銀行就不會增加信用額度,所以史密斯先生一定是這樣做的。」

卡羅爾被指,在限額多次提高後使用了她的信用卡。

萊斯特表示,該卡通常會全額支付每月餘額,但這種情況在2016年開始發生變化。

因為在此期間,史密斯的健康狀況一直在惡化,他被診斷出患有肺氣腫和慢性阻塞性肺病,隨後於2018年1月4日進行了雙肺移植手術。

2018年1月25日至2月26日的紀錄似乎表明,史密斯先生正在使用該卡,包括在溫哥華綜合醫院(Vancouver General Hospital,簡稱VGH)。

該銀行聲稱,該行與史密斯夫婦簽訂了一份可執行的協議,卡羅爾因未能支付信用卡欠款和應計利息而違反了協議。

法官萊斯特則表示,銀行未能提供信用卡申請表,也無法解釋為何不能提供,由於「銀行未能證明史密斯夫人是該卡的共同申請人,」「因此,根據持卡人協議的條款,她不用對卡上的餘額和應計利息承擔責任。」

圖:加通社

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