認知障礙症先兆|比記性差更早出現 腦退化症5大早期徵兆易忽略 易跌倒是警號?

當長輩出現記憶混亂、健忘情況時,才發現是腦退化症?有醫生指出,患者的行為會有5種意想不到的改變,是常被忽略最早期徵兆,比起記性差更早出現!

認知障礙症死亡率排第8

根據香港醫管局資料,認知障礙症(前稱老人癡呆症/腦退化症)是一種腦部退化疾病,會對患者的記憶、判斷、執行力、情緒和行為也會造成影響。香港70歲以上長者當中,每6名女性或每10名男性中就有一人患有認知障礙症。

根據香港衞生署數據,在2022年主要死因的死亡率中,認知障礙症(腦退化症)排第8,每10萬人就有21.4人因此病去世,死亡率比糖尿病更高。

腦退化症5大最早期徵兆 比記性差更早出現

綜合外媒報道,加州大學神經心理學家Katherine Rankin指出,認知障礙症最早出現的跡象令人意想不到。除了記憶力變差、性格突變等常見徵狀,一個人在行為或能力上的任何改變都應該值得注意。

Rankin提醒,以下5種行為變化都可能是認知障礙症最早期徵兆,建議及早求醫檢查:

 

5種行為改變是認知障礙症最早期徵兆

1. 難以辨識諷刺和謊言

  • 認知障礙症患者不容易發現別人在諷刺和說謊

2. 更頻繁地跌倒

  • 根據2021年發表於《Frontiers in Neuroscience》的一篇研究,患有阿茲海默症的患者在確診前幾年,已經較沒有患阿茲海默症的人士更容易跌倒。
  • 經常跌倒也可能是其他大腦疾病的症狀。

3. 失去社會規範和法律意識

  • 認知障礙症可能導致一些患者失去社會規範和法律意識,例如在人際關係中表現出不當行為、發表與性相關的評論,甚至參與犯罪行為。
  • 要留意的是,大多數出現這些行為的人均沒有患認知障礙症,只有當以前守法的人開始偷竊,或做出其他不符合性格的事情時,才需要擔憂。

4. 視線縮減

  • 認知障礙症可能會失去正常移動眼睛的能力,這種情況在醫學上被稱為「Reduced Gaze」,導致患者看起來總是像在盯著物件或人。
  • 患者在閱讀上也可能有困難,出現跳行的問題。患者不一定會意識到,但周圍的人會留意到。

5. 進食不能吃的物件或腐臭的食物

  • 認知障礙症患者可能會進食過期的食物,甚至是非食物的物件,例如餐廳餐桌上裝飾的花。患者知道自己在餐廳吃飯,但不知道花為甚麼會在哪裡。

Rankin強調,這些行為本身不是出現認知障礙症的徵兆,而是患者以前沒有這樣的行為,發生改變才是認知障礙症的跡象。

認知障礙症前期/中期/晚期症狀

認知障礙症患者還有哪些症狀?香港醫管局指出,腦退化症症狀主要分為早、中及晚期,病發第5年後就屬於晚期,幾乎須完全依賴別人,無法自我照顧:

 

認知障礙症(腦退化症)早期、中期、晚期症狀有何分別?

據香港衞生署資料,認知障礙症患者早期及中期會出現以下症狀:

早期症狀

  • 變得健忘,尤其是忘記剛發生的事情
  • 做複雜家務時有困難
  • 情緒可能有改變,包括感到抑鬱和焦慮

中期症狀

  • 變得更加健忘,尤其是近期的事件和人名
  • 溝通(說話和理解) 越來越困難
  • 在沒有相當支援下無法獨自安全生活
  • 漫無目的地徘徊
  • 反覆提問等

晚期症狀

醫管局指出,當患上認知障礙症到了第5年後,屬於晚期患者會出現以下變化:

  • 記憶缺損,連熟悉的人和事也會忘記
  • 身體活動及精神狀況出現衰退
  • 未能有效表達及溝通
  • 不能處理日常生活
  • 需要長期照顧
  • 生理時鐘混亂

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