首位卑詩華裔女教師鄭美寶 如何打破種族歧視的高牆?

(鄭美寶在1953年和溫哥華 Tecumseh 小學的四年級學生合影。)

【星島綜合報道】溫哥華 Tecumseh 小學最近發起紀念卑詩省首位華裔老師鄭美寶 (Vivian Jung)的活動,學校師生們創作詩歌畫冊,紀念鄭美寶百年誕辰,表揚她在結束種族隔離主義上發揮的重大作用。

鄭美寶是第一位獲溫哥華學校局聘用的華裔教師。

成為教師須取得救生員證書,40 年代溫哥華尚存在種族歧視政策,唯一的公共泳池 Crystal Pool 禁止非白人入場。

她的白人教練及同學支持她,一起拒絕進入泳池,除非鄭美寶也能進去,此舉讓泳池在 1945 年取消了限制。

(當年的新聞呈現出華人和黑人受到的歧視待遇。)

鄭美寶 1924 年出生於卑詩省梅里特 (Merritt),從小就立志想當教師。

2012 年鄭美寶接受教育家巴拉佐爾 (Bill Barazzuol) 採訪時提到,她的父親在 16 歲時來到加拿大擔任鐵路華工。

她說:「我父親說他能活下來很幸運,因為和他一起來的堂兄弟姐妹都在鐵路工作中喪生。嚴酷的冬天、糟糕的食物和簡陋的住房,環境很糟糕。1885 年鐵路竣工後,父親未返回中國,設法在梅里特結婚並創辦了自己的企業和家庭。」

父親鼓勵鄭美寶和她的 2 個姊妹和 4 個兄弟接受良好的教育,但偏見普遍存在,機會也很有限。

鄭美寶回憶說,梅里特的一位校長告訴父親,他不應該費心將女兒送到溫哥華繼續教育,因為「她們不會被師範學校錄取,也不會找到工作。」

鄭美寶努力證明這位校長的想法是錯的。

到了溫哥華後,鄭美寶就讀 Strathcona 小學、King Edward 初中、King George 高中,1945 年獲得溫哥華師範學校的教師文憑。

隨後,她遇到了出生於維多利亞的丈夫亞瑟 (Arthur Jung),並與她結婚。

鄭美寶夫婦和其家族都在華人歷史上有重大貢獻,為消除種族歧視立了功勞。

亞瑟和兄弟鄭天華 (Douglas Jung) 都是軍人,1957 年鄭天華成為第一位華裔加拿大國會議員。

在歧視的大環境下,1950 年鄭美寶才被聘到 Tecumseh 小學擔任教師,直到 1986 年,她一直在那裡作為一名受人愛戴的老師,為學校活動編排舞蹈動作,組織籃球訓練營,並擔任壘球隊和排球隊的教練。

2014 年鄭美寶去世,享年 89 歲,她一生積極貢獻社區,教授太極拳,並為溫哥華交響樂團、溫哥華白帽隊和中山公園等組織做志工。

溫哥華市中心西端(West End)的太平洋大道(Pacific St.)接海濱大道(Beach Ave.)平行相鄰的一條小巷,2018年就是鄭美寶之名稱為 Jung Ln。

溫哥華 Tecumseh 小學反種族主義委員會協調了一個多方面的項目以表彰鄭美寶。

其中一年一度的「Vivian Jung 獎」將頒發給體現了鄭美寶堅韌、勇氣和倡導精神的學生,以及藝術家 Janet Wang 和 Stella Zheng。

學校並製作了一本精美的學生詩歌和藝術作品集《Splash! 》。這本書收錄了 Tecumseh 學生在常駐藝術家 Julie McIntyre 的指導下創作的拼貼畫,以及 Tom Larson 老師帶領學生創作的詩歌。

溫哥華教育局和溫哥華 Tecumseh 小學正在義賣此書,希望更多人接棒鄭美寶的精神,繼續為族裔平等和諧努力。

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