杜魯多內閣以機密為由 拒交外國干預調查相關文件

【星島綜合報道】正在調查外國干預的公開研訊委員會專員霍格(Marie-Josée Hogue)工作受阻,政府內閣以機密為由,修改了調查外國干預加拿大公民民主情況的記錄,並扣留有關文件不予調查。

據《環球郵報》(The Globe and Mail)報道,直接向總理杜魯多匯報的樞密院辦公室(Privy Council Office,PCO)稱,政府扣留了數量未公開的內閣文件。

公共安全部長勒布朗(Dominic LeBlanc)最初承諾,調查外國干預委員會將有權全面獲取秘密文件,包括「所有相關內閣文件」,即使其中一些敏感資訊無法向加拿大人提供。

但在政府對一些內閣記錄進行修改,並拒絕霍格獲取數量不明的涉及外國干預的文件後,引發了爭議。

在霍格5月3日報告的腳註中表示,提交給調查的一些內閣文件已進行修改,並補充,「有關應用這些特權的討論正在進行中」。

該委員會發言人坦西(Michael Tansey)周三表示,霍格法官沒有進一步評論。

PCO告訴《環球郵報》,提供給調查的內閣文件中近10%已被修改,其他數量不詳的內閣秘密文件已完全扣留。

PCO發言人布約德(Pierre-Alain Bujold)沒有透露有多少內閣文件被扣留,但就表示,該委員會已獲准取得內閣所掌握、有關外國干預2019年和2021年選舉的「相關資訊」。

布約德在給《環球郵報》的一封電子郵件中表示,「截至2024年5月17日,政府提供的33,000份文件中約9%包含一項或多項修訂。完全屬於這些豁免範圍的其他文件尚未提供給委員會。」

當《環球郵報》要求提供有關哪些文件被扣留的信息,他說:「關於文件收集、製作和適當披露的討論一直並將繼續進行。」

CSIS前高級官員兼渥太華大學國家安全項目主任斯坦頓(Dan Stanton)指出,霍格法官擁有安全許可,可以查看包括內閣記錄在內的每一項機密情報。

「如果專員不知情,那麼調查的有效性就會受到質疑。」

布約德表示,調查可以廣泛接觸機密和非機密文件,但受律師-客戶特權約束的資訊或屬於內閣機密的資訊已被扣留。

並解釋此舉背後的原因,「內閣保密是西敏制(Westminster system,也稱威斯敏斯特制)政府體系的基石,受到公約、普通法和立法條款的保護,這對於內閣有效履行職責至關重要。」

《加拿大證據法》(Canada Evidence Act)第39條保護內閣機密,這是法院長期堅持的原則,以保護部長的集體決策。

保密例外是政府授權向國會議員國家安全和情報委員會(NSICOP)以及情報監督局(National Security and Intelligence Review Agency,NSIRA)披露的內閣文件。這是前總督莊斯頓(David Johnston)在辭去「外國干預問題」獨立特別報告專員職務之前提出的建議。

莊斯頓建議不要進行公開研訊,他在去年的報告中寫道,NSIRA和NSICOP應該有權查閱他審查過的每一份內閣文件,這兩個機構也正在向自由黨政府和國家安全機構了解,有關過去兩次加拿大選舉被指遭到外國干預,以及他們何時知道這一點的。

公開研訊委員會周三(22日)宣布,已就如何處理外國干預加拿大聯邦選舉程序和民主機構的問題,展開公開研訊。

霍格將於秋季恢復公開聽證會,並將於12月底提交打擊外國干預建議的第二份也是最後一份報告。

圖:加通社

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