【專欄 / 華裔家長Jasmine有話說 007】在油站發出靈魂拷問:六問為何交碳稅?

【專欄 / 華裔家長Jasmine有話說】油箱又快空了,我懷著抗拒的心情開進油站。刷卡,插油槍,控制面板上的數字開始快速跳動。我不看,我抬頭看溫哥華路邊上的櫻花。

看著看著,有點傷感。櫻花邊的油價牌上顯示205.9。這個數字令我傷感。

回想起溫哥華油價還在99.9的時光,恍若隔世。後來,129.9。149.9。 再後來,169.9。189.9。就像溫水煮青蛙。從心驚肉跳到逆來順受,最管用的辦法就是安慰自己說,習慣了就好。

可是平地又是一聲雷。碳稅又上漲23%。為什麼?為什麼還要漲?為什麼漲這麼多?我站在櫻花樹下,45度仰面朝天,發出靈魂拷問。

第一,據說增加碳稅會讓人們少開車,讓企業採取更環保的運輸方式,從而減少碳排放。可是有幾個人和幾家企業有能力放棄現有方式?又有什麼既成熟又可負擔的選擇讓個人和企業選擇不開用汽油的車?我對面的鄰居在市中心工作,半小時高速公路車程,每天早晨5點28分,準時在車道上啟動汽車。我旁邊的鄰居在鄰市一個企業當保安,上夜班,總是在早晨7點開車回到家中。他們怎能不開車?我也一樣,每周高速公路往返,是剛需,我哪有那麼多時間去等半個小時一趟,還要轉上兩次車的公交車?我怎能不開車?當保安的鄰居去年買房買在最高點,舊車一直沒有換。他哪有可能因為增加碳稅去買一輛電車?

第二,碳稅從誰的口袋裡收?從中產階級的口袋裡收,從你我的口袋裡收。碳稅增加,我們入油的費用直接狂漲。企業成本增加,萬物漲價,於是我們買東西的費用也水漲船高。曾幾何時,我去一趟超市的帳單不會超過50元,而現在,低於200元我都要偷笑。至於餐館,娛樂,通訊,諸般費用,通通上漲沒商量。而聽說我們被叫做「中產階級」?不對。加拿大沒有中產階級。加拿大的中產階級應該改個名字,叫做「工作階級」。而我們辛苦工作賺得的收入還沒在口袋裡摀熱,就如石沉大海,消失不見。

第三,政府收的碳稅用來幹什麼?根據Canada.ca上的官方說法,90%的碳稅收益都通過碳稅退款的方式退還給加拿大家庭。也就是說,從我左口袋裡掏走我自己的錢,然後再由政府改個名字,放進我右口袋裡?而且還只有90%?我不要碳稅退款,你不要掏我的口袋行不行?

第四,接上點。Canada.ca上還有一句話,「10個家庭裡有8個家庭得到的碳稅退款比用在碳稅收費上的要多。」 多了多少?這個帳怎麼算?不管怎麼算,如果這句話是真的,我只能得出一個結論,那就是八成的加拿大家庭都太窮了,買不起東西。那我們這麼窮,是誰的責任?難道是我們起早貪黑拼命工作的責任?拿了我們的錢,然後說我們得到的更多,所以是把我們大家都當成愛佔小便宜的小市民,給我們一點甜頭,然後我們就應該心甘情願把家底子都掏出來給政府買單?說實話,其實我贊成一定程度上的「劫富濟貧」,朝弱勢群體傾斜的文明才是人類真正的公平和文明。但是問題是,現在劫的不是「富」,而是苦哈哈的「工作階級」,然而還要說得那麼好聽,簡直欺人太甚。

第五,還是接上點。碳稅退款只退90%,那麼還有10%去哪了?據政府說,是用於支持各種氣候變化相關政策和環境保護項目。這裡令人生疑。政府是個機構,運行要花錢,這個我理解。我們納稅人選出政府,又交稅養政府,就是希望政府為我們管理各種事務,理順各種關係,讓老百信可以歲月靜好。但是政府的性質應該相當於非營利組織,在必要的開支以外,所有的收益都取之於民,用之於民。如果碳稅的10%是用於支持政策和項目,那麼政府收取這10%就好了。剩下的90%,從我們口袋裡收,又還給我們,有什麼意義?有什麼貓膩?這裡令人生疑。

第六,最後一點,回到「碳稅」本身。收取碳稅,據說是一種減少溫室氣體排放,應對氣候變化,保護地球的經濟手段。保護地球,這個題目偉大光明正確,相信沒有人反對。但是我有兩個疑問。其一,保護地球是為了我們的子孫後代,也就是說,還是為了「人」。既然如此,各國政府首先善待現在活在地球上的人,行不行?先讓無家可歸的人都有地方住,行不行?先讓東方大山裡的孩子們都能上學,行不行?答案是,不行。因為這個世界就是個多重平行宇宙世界,這個世界就是個「撐的撐死,餓的餓死」的世界。

如此,打著「保護地球」的旗號收取碳稅,就有收「智商稅」的嫌疑。其二,地球要保護,時代要進步,這我舉雙手贊成。但是人類歷史上哪一次進步是靠「節流」取得的?難道不是應該努力「開源」,創造新技術,用先進的科技手段保護地球?靠收碳稅,卡老百姓的脖子,就能保護地球了?不如我們大家都退回到小國寡民,不開車,不坐飛機,大家茹毛飲血,行不行?那樣的話,地球肯定山清水秀,美得不得了。那就理想了。

「媽媽,油加滿了。」孩子按下車窗,提醒我。我回過神來,看了一眼控制面板,又加了120元。我默默放回油槍,默默開車上路。我握著方向盤,默默算了一下時間。開到2025年10月,還有一年半。

 

撰文:語冰

 

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