【劉信全論酒 016】明智之舉

【劉信全論酒 016】「創業難,守業更難」,中外古今如是。在舊世界國家例如法國,一些酒莊能夠從十九世紀開始,由同一家族擁有管理,延绵至令,實屬得來不易。在現今的世代,一些成功的家族酒莊急流勇退,在生意處於巔峰時賣盤给大財團,交由專業人仕管理,倒不失為明智之舉。
 
 
撰文 : 劉信全
圖片 : 作者提供、Joseph Phelps Vineyards
 
美國加州釀酒業的歷史雖超過百多年,但實際上在國際酒壇建立名聲,廣為人識,可以說是多得在1976年舉行,現已是聲名昭著的 Judgment of Paris (巴黎比試) 蒙瓶試酒比試。筆者初次接觸到加州酒,卻是要到遲了二十多年後的上世紀九十年代。該段時間最當時得令的加州酒莊,非Robert Mondavi 莫屬,而 Robert Mondavi 本人也成為該時代的偶像級人物。可惜其後 Mondavi 家族因内閧和財務管理問題,最终要在破產邊緣賣盤給 Constellation Group。
 
在上世紀九十年代,Robert Mondavi的旗艦酒 Cabernet Sauvignon Reserve 在加拿大卡加利市賣加幣50多元一瓶,當時已算是非常高昂的價錢,但筆者相熟的酒商卻向筆者推介另一酒莊名叫 Insignia 的酒款,說酒質比 Robert Mondavi Cabernet Sauvignon Reserve 還要好,但要賣加幣100元一瓶。筆者好奇,買了數瓶嘗試,發覺的確名不虛傳 ; 當年的Insignia,果味澎湃汹湧,口感豐厚有勁,丹寧強勁但甜美,酸度適中,正好配上筆者年輕時的口味,亦因此而認識了Joseph Phelps Vineyards酒莊。
 
 
Joseph Phelps Vineyards 酒莊,顧名思義是由Joe Phelps 創立的一家酒莊。1960 年代末,Joe Phelps經營美國最大的建築公司之一—— Hensel Phelps Construction Company,當時他中標在Napa Valley建造一座新酒廠。1973 年,Joe Phelps對山谷的美景心馳神往,決定改變職業生涯,在St. Helena郊外買下了一個佔地600 英畝的牧場,開始種植葡萄和建造酒廠。 Joseph Phelps酒廠於1974年竣工,正趕上葡萄收穫季節,釀製第一批 Insignia。之後,經過二十多年的努力,憑著無與倫比的獨創性和冒險精神,將Joe Phelps和他的葡萄酒莊園推上了Napa Valley頂級葡萄酒生產商的地位。酒莊的旗艦作Insignia,以其出色的品質,備受各酒評人肯定,更擠身於世界名酒之一 ; 其1991年、1997年、2002年和2007年四個年份,俱獲得Robert Parker Wine Advocate滿分100分的評價。
 
在認識 Insignia後,筆者不時會購買三數瓶在珍藏多年後才自奉。還記得數年前一酒局,該晚喝的酒粒粒皆星,包括極其稀有的1846 Borges Terrantez Madeira, 1990年的 Chateau Rayas, 1995年的 Bouchard Pere & Fils Montrachet和2002年的Bollinger RD香檳,都是一時瑜亮,但筆者珍藏了多年的1997年 Insignia雙瓶裝,與其他酒平起平坐,毫不遜色。
 
 
兩年前,在雜誌看到 Joseph Phelps Vineyards 賣盤給一法國財團的消息,心中「打了一個突」,疑慮 Joseph Phelps Vineyards會否像 Robert Mondavi 酒莊一樣,在賣盤後風光不再 ? 賣盤後新的消息欠奉,筆者也沒有特別追踪下去,但心中一直抱有上述疑問。上個月,在去年六月才上任的酒莊新任執行主席 David Pearson訪問香港,與傳謀見面,筆者欣逢其會。此君來頭不小,在奢侈葡萄酒領域擁有超過20年的輝煌職業生涯,曾於 2004 年至 2020 年擔任Napa Valley標誌性名牌 Opus One的首席執行官,以其高瞻遠矚的領導能力和在Napa Valley奢侈葡萄酒發展過程中發揮的重要作用而聞名。
 
 
會面當日,筆者發覺David談吐温文爾雅,彬彬有禮和平易近人。David 訪港,主要是作為環球親善訪問的一環,與本港酒界同業介绍酒莊的最新動向。
 
 
作為執行主席,David負責監督酒莊的所有營運和策略發展,將會以豐富的經驗和專業知識,帶領Joseph Phelps Vineyards進入下一個發展階段。從會面得到的印象是,David不會急於冒進,會按步就班,逐步在Joseph Phelps Vineyards傳統基礎上,和團隊為酒莊及其在美國與世界各地的投資組合,製訂和實施策略。
 
 
會面當日,筆者有機會嚐到Joseph Phelps Vineyards數款新推出市面的酒,包括 :
 
 
2017 Ovation Sparkling Wine, Freestone Vineyards
這款酒是以Western Sonoma Coast的Pastorale Vineyard四個葡萄園塊所產的葡萄, 由78% Chardonnay及22% Pinot Noir混合、與酒糟一起陳年3.8年而成。酒散發著青蘋果、柑橘皮、核果和烤麵包的芳香,還帶有柑橘花的氣息。口感細膩,洋溢著白桃、白覆盆子和香草海綿蛋糕的奶油味道,層次分明,並畧帶令人愉悅的鹹味。
 
 
2021 Cabernet Sauvignon, Napa Valley
這款酒由92%的Cabernet Sauvignon、 4%的Petit Verdot、 2% 的Cabernet Franc及各1% 的Malbec和Merlot混合而成。裝瓶前在48%的新橡木桶(50% 法國橡木桶,50% 美國橡木桶)和 52%的舊法國和美國橡木桶中陳年16個月。色澤深紫紅色,香味帶有成熟的醋栗、煙草、皮革、鉛筆屑和黑巧克力的經典香氣。 酒體飽滿、濃郁,層次豐富,帶有烏梅、黑莓和香料的味道。尾韻有來自橡木桶的柔和單寧,是一款充份展現Napa Valley風土特色,並具有酸度結構和深度的葡萄酒,適合陳年。
 
 
2019 INSIGNIA, Napa Valley
來自Napa Valley七個莊園的不同品種葡萄,包括93%的Cabernet Sauvignon、5%的Petit Verdot和2%的Malbec,在新法國橡木桶中陳年24個月。色澤深紫紅色,香味充滿令人陶醉的紅莓、黑醋栗甜酒、煙草葉和乾玫瑰花瓣的芳香。入口果香奔放,帶有濃郁的黑莓、覆盆子、黑醋栗和黑巧克力的味道。尾調散發出微妙的花香、黑色水果和泥土氣息,是一款充滿活力,質感堅實、細膩、複雜,餘韻悠長的葡萄酒。總體來說,新出的Insignia 比以往的多了一份典雅細緻,少了一些熱情奔放; 如以前的是屬於濃妝艷抹,則現今的是傾向於淡掃娥眉, 正是少了一分霸氣,多了一分嫵媚。根據筆者的理解,在David領導下,Insignia 會繼續朝這方向走。
 
色澤深紅寶石色,香味層次豐富,充滿深烘焙咖啡和石墨的芳香。口感濃郁多汁,帶有黑莓、覆盆子、黑醋栗和黑巧克力的味道。誘人的口感一直縈繞成熟的黑色水果、礦物質和奶油味,在口中完美融合,是餘韻悠長的葡萄酒。這酒現今已踏入巔峰,不喝尚待何時?
 
 
在聽過 David 一席話,得知酒莊的最新消息,和嚐過她們的最新出品後,筆者心中疑慮一掃而空,相信Joseph Phelps Vineyards 將能百尺竿頭,更進一步。
 
 
 
温故知新: OpenWines.hk
----------------------------------------------------------------------

作者:劉信全,資深品酒師和葡萄酒專欄作家,擁有 WSET 第四級葡萄酒與烈酒文憑,曾任香港中文大學專業進修學院 WSET 課程專任導師多年。少時因「女兒紅」可經陳年後變醇而對酒產生濃厚興趣。 及長,興趣推廣至葡萄酒、烈酒和清酒。 多年前提早退休,以便專心鑽研酒藝,為了鑽研葡萄酒藝,足跡遍及法國,德國、義大利、澳洲 、北美及南美等著名產酒區。閒時以文會友,撰寫與葡萄酒有關的文章,刊載於多份報章雜誌上,包括香港賽馬會《Badges》雜誌和《蘋果日報》,並曾連續多年為《明報》撰寫葡萄酒特稿,現為 www.Openwines.hk網站主编。

---------------------------------------------

>>>立即瀏覽【移民百答】欄目:新移民抵埗攻略,老華僑也未必知道的事,移民、工作、居住、食玩買、交通、報稅、銀行、福利、生育、教育。

>>>即讀【新移民專欄】:新移民第一身經驗,與你分享當下年輕移民生活日常大小事,即讀「新移民專欄」。

>>>下載【星島新聞(加拿大版) 】App,隨時看到最新最快新聞:
iPhone:https://apple.co/2IBi812
Android:https://bit.ly/2Pe8anu

>>>訂閱【加拿大星島網電郵快訊】,每天可收到最快新聞資訊電郵:
https://www.singtao.ca/subscribe/singtao.php

>>>立即關注加拿大星島新聞網TG Channel,讓加國新聞無遺漏全天候向你推送:
https://t.me/singtaoca

>>>訂閱CCUE YouTube 頻道,查看更多吃喝玩樂、生活資訊影片。
點擊以下6大平台 接收加拿大新聞及生活資訊
share to wechat

延伸閱讀

延伸閱讀

【有聲訪問】美國政府再售以色列10億美元武器 以哈戰爭何時才完結?

【消費情報】NO FRILLS等本地超市最新一周優惠清單出爐(5月16日起)

多倫多市申請「小量毒品非刑事化」遭聯邦政府回絕

【一文讀懂】Victoria Day長假期公共交通如何安排?哪兒開放哪兒關門?

都市網新聞