【十萬火急】逾百救生艇未批PR 移加港人心焦盼早日開啟新篇章

【星島網報道】加拿大政府於2021年推出專為香港人而設的「救生艇計劃」,港人能夠透過計劃前往加拿大讀書或工作以獲得永久居留居民身份,但根據移民部向《星島網》提供的數據,截至2024年1月,移民部共收到15,592份永久居民(PR)申請,共完成7,235份申請,即有8,357份申請仍未完成審批。

《星島網》記者就此訪問三個經「救生艇計劃」移居加拿大的香港家庭,他們遇到不同的生活難題,惟不約而同表示會繼續留在加拿大,即使永居身份未確定,心內有焦慮,但仍對未來充滿希望。

個案一:John一家三口上月簽證到期  僅獲批暫緩信

John一家於2022年5月3日到加拿大展開生活,太太為學生簽證;John以配偶工作簽證(SOWP);女兒以Minor學生簽證(Minor Study Permit)到埗加拿大,全部簽證均於今年3月16日已到期。

John太太於畢業後,於2023年9月上旬申請在地開放式工簽、延長配偶工作簽證及延長女兒的學生簽證,移民部批出有效期至2023年12月的暫緩信,但全部正式的簽證仍然未批出,移民部網頁顯示其申請「已提交及已審閱」。

女兒未獲批身份 不確定身份對未來感迷惘

John太太再於同年11月下旬申請畢業後工簽(PGWP)、延長配偶工作簽證及延長女兒的學生簽證,移民部向John及太太批出有效期至2024年5月的暫緩信,但正式的簽證仍然未批出,變相女兒現時「沒有正式身份」。

暫緩信期間,John及太太可以繼續工作至移民部批出正式簽證,惟女兒仍未獲批學生簽證,再加上沒有暫緩信,John直言「佢嘅身份好尷尬」,幸好學校沒有要求補交文件,現時女兒仍然可繼續上學,一家人表面上生活如常。

John一家在加拿大生活將近兩年。(圖:受訪者提供)

John一家在加拿大實現人生第一次睇馬戲。(圖:受訪者提供)

John的女兒參加市政府提供專業又價錢相宜的校外課程。(圖:受訪者提供)

John坦言對於身份的危機感大於經濟的危機感,「依家我哋係無身份嘅人」,對未來感到迷惘,亦擔心僱主不熟悉暫緩信的期限而遭解僱,甚至可能需要聘請律師向僱主解釋。John亦提到持配偶開放式工簽(SOWP)人士如在暫緩簽證期間離境,會被取消工作簽證,需以訪客身份入境,亦要等到獲批正式工作簽證後才能工作。

在不能離境;身份又未被確認的情況下,John直言「好唔踏實」,認為等候時間越長,風險就會越高,「因為依家個身份同普通其他留學生身份一樣,如果加拿大突然更改政策,擔心有機會影響居留,「唔知會唔會突然改政策,又減少移民數量」,對不確實的身份感到十分擔心。John曾以電郵向所屬區域國會議員查詢,議員助理於3月上旬曾回應指會派人員處理個案,至今仍未獲回覆。

「想要嘅嘢好簡單」 逼於無奈或會回港

在加拿大居住了一段時間,亦重新建立生活圈子,問到最嚴重的情況下會否選擇離開,他無奈指「唔想行到呢一步,但最差嘅情況下可能都會」,提到起初是為了女兒而移居,現時女兒亦已經適應新生活,坦言「番唔到香港mode(生活模式)」,但表示如果最終為勢所逼,或會選擇前往英國。

John 的女兒升上Grade 1 後,自豪地帶父母到其課室參觀。(圖:受訪者提供)

John的女兒在公園玩耍。(圖:受訪者提供)

現時申請無了期,漫長的等待日子過後,John不禁道「其實我哋目的好簡單,只係想有合法嘅身份工作」,直言並非想加重移民部負擔,如果至5月暫緩信到期前,仍然未收到正式工作簽證,或會被僱主辭退,屆時可能要以其他方式重新申請工作簽證。

在未有車的日子,TTC就是John一家人上班上學的交通工具。(圖:受訪者提供)

 

個案二:Kenny申請PGWP簽證無了期  妻子逾半年無合法工作身份

Kenny與妻子育有兩名兒子,因報讀的課程於2022年1月開始,他於2021年12月下旬先以學生簽證身份抵達加拿大,其妻子與兒子則於2022年9月到達加拿大,兩人的簽證(學生簽證及配偶開放式工簽)均於2023年7月到期。Kenny於2023年4月完成課程,並於5月申請畢業後工作簽證(PGWP)及永久居民(PR),永久居民申請至2023年8月無犯罪紀錄證明書(CNCC)程序後,便沒有更新。

Kenny於2023年10月才獲批畢業後工作簽證(PGWP),但因Kenny在學期間沒有工作,故無法於申請畢業後工作簽證同時申請配偶開放式工簽(SOWP)。因而在獲批畢業後工作簽證同時,Kenny決定申請開放式工簽(OWP)及配偶開放式工簽,希望妻子可盡快獲合法身份工作。妻子配偶開放式工簽身份最終於2024年2月獲批,即妻子於2023年7月至2024年2月,逾半年期間沒有合法的工作身份。

幼子加拿大出生 一度無安省醫療卡(OHIP)也無醫療保障

處理自己及妻子的簽證期間,小兒子於2023年7月下旬於加拿大出生,因當時Kenny仍未有安省醫療卡(OHIP),故無法直接為初生兒子申請,又於2023年10月始收到兒子的出世紙,及後兒子才能申請安省醫療卡,變相近三個月來,兒子沒有任何醫療保障,Kenny提到甚至連初生嬰兒的防疫針都無法接種,期間Kenny夫妻兩人十分擔心兒子染病,甚至沒有帶小兒子外出。

因永久居民(PR)申請沒有更新,Kenny曾傳送電郵至所屬區域國會議員查詢進度,約一星期後收到議員助理回覆,電郵中建議Kenny向移民部寫信解釋其申請迫切性,又表示會盡力協助Kenny一家的申請,故Kenny沒有再向移民部查詢進度。

關關難過關關過 調節心態保持正面

面對生活種種困難,Kenny卻仍然對生活保持樂觀「人嘅一生有幾多機會可以重新開始」,他憶述初抵埗時曾遇到經濟困難,每次都需要謹慎作出預算,亦會為經濟感到焦慮及擔心。但Kenny直言沒有回港生活的念頭,「決定咗嚟就有心理準備」,坦言當初是因為香港與自己的信念不同,為了子女的未來才選擇移居。

問及當初何來勇敢捨棄香港的一切,Kenny認為以前曾經在香港建立人際關係,都可在新地方重新建立,「好多嘢要重新嚟過,但唔係做唔到」,認為應不斷調節心態,對生活保持正面。

 

個案三:Mario妻子畢業在即  自己SOWP將到期  不擔心簽證審批時間過長

Mario與妻子於2022年11月20日到埗加拿大,妻子以學生簽證入境,Mario則持配偶工作簽證,妻子將於今年5月上旬畢業,兩人的簽證均於2024年7月31日到期,對於現時審批畢業後工作簽證(PGWP)及申請延長工作簽證的處理時間較長,Mario直言不擔心。

他提到妻子學校早前舉辦有關畢業後工作簽證(PGWP)的講座,學校建議學生於收到畢業證書前,將其他文件準備好,收到電子版畢業證書後,馬上到網上提交畢業後工作簽證申請,學校又提醒,學生可分開申請畢業後工作簽證及延長配偶開放式工簽(SOWP)。

Mario移居加拿大一年許,已適應加拿大生活。(圖:星島網記者拍攝)

 

Mario轉述學校說法,因申請延長配偶開放式工簽(SOWP)時,畢業生需要有工作證明,而基於學生在學期間,未必有穩定工作,學校表示畢業生可先申請畢業後工作簽證(PGWP),待工作一段時間後,再申請延長配偶開放式工簽。不少個案顯示,即使未能及時獲發正式的工作簽證,移民部會向申請人發出暫緩信,Mario認為此舉令其更放心「因為移民部係base on(基於)人道理由處理申請」。

問到會否擔心只有暫緩信而未有正式工作簽證,會失去工作機會,Mario直言不擔心,因為現時在職,相信與僱主溝通後,仍然可以繼續工作,但明白僱主或會就其工作身份而擔憂,坦言「最差嘅情況咪停薪留職」。

不少持配偶開放式工簽(SOWP)的人士均會「分頭行事」,一邊申請延長配偶開放式工簽,另一邊廂申請開放式工簽(OWP),問及會否額外申請開放式工簽,Mario表示因坊間傳言,「開放式工簽審批時間比畢業後工作簽證(PGWP)更長」,考慮良久後決定只會等候配偶開放式工簽的延長申請,而不會申請開放式工簽。

建議政府增加人手處理  勿放寬程序對申請人不公

現時審批工作簽證及永久居民身份的申請同樣需時頗長,Mario認為是由於申請人數遠超加拿大政府預期,同時政府不明白申請人在經濟、及尋找工作上的迫切性。

Mario建議政府可就申請數量,對人手安排作出調整,「調動多啲人處理申請,快手啲」,認為政府不能因申請數量眾多而放寬及簡化程序,「要保持審批標準,唔係對前面嘅申請人唔公平」。他建議移民部可先替即將逾期的工作簽證發出暫緩信,「以人道嘅方式協助申請人繼續留喺加拿大做嘢」。

憧憬加國生活   願獲批永居後展開新篇章

與妻子到加拿大生活了一年許,他們已逐漸適應新生活並重新建立生活圈子,「因為番工都係華人公司,文化上唔需要重新適應」,不過未來的Mario有更遠的目標,他期望在獲批永久居民身份後,可到本地傳媒公司任職,「想試下本地人嘅生活同文化」,不過預期至少要等到2025年5月才能夠付諸實行。

近年因為香港種種原因,Mario與不少移居加拿大的香港人一樣,選擇到外國展開新生活,當初有考慮過移居澳洲,但因成為永久居民的成本較加拿大「救生艇計劃」高,因此最終選擇加拿大。但Mario沒有回流香港,直言會選擇在加拿大落地生根。

 

個案四:苦主Sally(化名)與國會議員直接面談 拖延疑或因部長交接政務混亂

Sally(化名)於去年6月申請永久居民(PR),至無犯罪紀錄證明書(CNCC)後便沒有更新,她是港人關注組織成員,曾代表其他申請人與國會議員Tom Kmiec開會討論處理永久居民申請時間問題,她提到Tom Kmiec問及何時發現處理申請時間變長,她回覆由2023年4月的申請開始。

她轉述Tom Kmiec回應指,或因為當時移民部長更換,新部長接手時出現混亂,造成系統紊亂,Tom Kmiec建議申請人可先向所屬區域國會議員查詢,同時建議港人關注組成員整合永久居民(PR)申請時間過長的申請編號,向移民部證明這批申請人存在。

而Tom Kmiec亦向移民部傳送訊息查問香港人是否仍然有優先權,至截稿前未有回覆。

Sally(化名)透露,下一步會直接到葉嘉麗聯邦國會議員的辦公室查詢事件,又會繼續向Tom Kmiec跟進移民部回覆,同時會繼續聯絡國會議員,查詢不同的個案進度及香港人優先權問題。

 

港加聯向移民部提建議 望加快申請程序

港加聯亦於3月就情況撰寫政策書,交給加拿大國會移民及公民身份常設委員會(CIMM)及移民、難民及公民部(IRCC)部長。

第一個建議是給予救生艇申請者延續無限期居留身份(即maintained status),直至永居申請有結果為止,減輕IRCC處理港人同時遞交多個身分申請而增加的工作量。

第二個建議是豁免申請者重複提交良民證,因為很多申請人在過往申請OWP或學簽時已經遞交了良民證,及後並未有再出境,此舉能減低社會成本。

最後,第三個建議是鑑於因2019年香港社會運動而受牢獄之苦的港人陸續出獄,加上香港的23條立法加速推行,建議將救生艇計劃延長兩年至2028年8月31日,讓更多人可申請「救生艇計劃」,貢獻加拿大社會。

(圖:受訪者提供、星島網記者拍攝)T11

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