【十万火急】逾百救生艇未批PR 移加港人心焦盼早日开启新篇章

【星岛网报道】加拿大政府于2021年推出专为香港人而设的“救生艇计划”,港人能够透过计划前往加拿大读书或工作以获得永久居留居民身份,但根据移民部向《星岛网》提供的数据,截至2024年1月,移民部共收到15,592份永久居民(PR)申请,共完成7,235份申请,即有8,357份申请仍未完成审批。

《星岛网》记者就此访问三个经“救生艇计划”移居加拿大的香港家庭,他们遇到不同的生活难题,惟不约而同表示会继续留在加拿大,即使永居身份未确定,心内有焦虑,但仍对未来充满希望。

个案一:John一家三口上月签证到期  仅获批暂缓信

John一家于2022年5月3日到加拿大展开生活,太太为学生签证;John以配偶工作签证(SOWP);女儿以Minor学生签证(Minor Study Permit)到埗加拿大,全部签证均于今年3月16日已到期。

John太太于毕业后,于2023年9月上旬申请在地开放式工签、延长配偶工作签证及延长女儿的学生签证,移民部批出有效期至2023年12月的暂缓信,但全部正式的签证仍然未批出,移民部网页显示其申请“已提交及已审阅”。

女儿未获批身份 不确定身份对未来感迷惘

John太太再于同年11月下旬申请毕业后工签(PGWP)、延长配偶工作签证及延长女儿的学生签证,移民部向John及太太批出有效期至2024年5月的暂缓信,但正式的签证仍然未批出,变相女儿现时“没有正式身份”。

暂缓信期间,John及太太可以继续工作至移民部批出正式签证,惟女儿仍未获批学生签证,再加上没有暂缓信,John直言“佢嘅身份好尴尬”,幸好学校没有要求补交文件,现时女儿仍然可继续上学,一家人表面上生活如常。

John一家在加拿大生活将近两年。(图:受访者提供)

John一家在加拿大实现人生第一次睇马戏。(图:受访者提供)

John的女儿参加市政府提供专业又价钱相宜的校外课程。(图:受访者提供)

John坦言对于身份的危机感大于经济的危机感,“依家我哋系无身份嘅人”,对未来感到迷惘,亦担心雇主不熟悉暂缓信的期限而遭解雇,甚至可能需要聘请律师向雇主解释。John亦提到持配偶开放式工签(SOWP)人士如在暂缓签证期间离境,会被取消工作签证,需以访客身份入境,亦要等到获批正式工作签证后才能工作。

在不能离境;身份又未被确认的情况下,John直言“好唔踏实”,认为等候时间越长,风险就会越高,“因为依家个身份同普通其他留学生身份一样,如果加拿大突然更改政策,担心有机会影响居留,“唔知会唔会突然改政策,又减少移民数量”,对不确实的身份感到十分担心。John曾以电邮向所属区域国会议员查询,议员助理于3月上旬曾回应指会派人员处理个案,至今仍未获回复。

“想要嘅嘢好简单” 逼于无奈或会回港

在加拿大居住了一段时间,亦重新建立生活圈子,问到最严重的情况下会否选择离开,他无奈指“唔想行到呢一步,但最差嘅情况下可能都会”,提到起初是为了女儿而移居,现时女儿亦已经适应新生活,坦言“番唔到香港mode(生活模式)”,但表示如果最终为势所逼,或会选择前往英国。

John 的女儿升上Grade 1 后,自豪地带父母到其课室参观。(图:受访者提供)

John的女儿在公园玩耍。(图:受访者提供)

现时申请无了期,漫长的等待日子过后,John不禁道“其实我哋目的好简单,只系想有合法嘅身份工作”,直言并非想加重移民部负担,如果至5月暂缓信到期前,仍然未收到正式工作签证,或会被雇主辞退,届时可能要以其他方式重新申请工作签证。

在未有车的日子,TTC就是John一家人上班上学的交通工具。(图:受访者提供)

 

个案二:Kenny申请PGWP签证无了期  妻子逾半年无合法工作身份

Kenny与妻子育有两名儿子,因报读的课程于2022年1月开始,他于2021年12月下旬先以学生签证身份抵达加拿大,其妻子与儿子则于2022年9月到达加拿大,两人的签证(学生签证及配偶开放式工签)均于2023年7月到期。Kenny于2023年4月完成课程,并于5月申请毕业后工作签证(PGWP)及永久居民(PR),永久居民申请至2023年8月无犯罪纪录证明书(CNCC)程序后,便没有更新。

Kenny于2023年10月才获批毕业后工作签证(PGWP),但因Kenny在学期间没有工作,故无法于申请毕业后工作签证同时申请配偶开放式工签(SOWP)。因而在获批毕业后工作签证同时,Kenny决定申请开放式工签(OWP)及配偶开放式工签,希望妻子可尽快获合法身份工作。妻子配偶开放式工签身份最终于2024年2月获批,即妻子于2023年7月至2024年2月,逾半年期间没有合法的工作身份。

幼子加拿大出生 一度无安省医疗卡(OHIP)也无医疗保障

处理自己及妻子的签证期间,小儿子于2023年7月下旬于加拿大出生,因当时Kenny仍未有安省医疗卡(OHIP),故无法直接为初生儿子申请,又于2023年10月始收到儿子的出世纸,及后儿子才能申请安省医疗卡,变相近三个月来,儿子没有任何医疗保障,Kenny提到甚至连初生婴儿的防疫针都无法接种,期间Kenny夫妻两人十分担心儿子染病,甚至没有带小儿子外出。

因永久居民(PR)申请没有更新,Kenny曾传送电邮至所属区域国会议员查询进度,约一星期后收到议员助理回复,电邮中建议Kenny向移民部写信解释其申请迫切性,又表示会尽力协助Kenny一家的申请,故Kenny没有再向移民部查询进度。

关关难过关关过 调节心态保持正面

面对生活种种困难,Kenny却仍然对生活保持乐观“人嘅一生有几多机会可以重新开始”,他忆述初抵埗时曾遇到经济困难,每次都需要谨慎作出预算,亦会为经济感到焦虑及担心。但Kenny直言没有回港生活的念头,“决定咗嚟就有心理准备”,坦言当初是因为香港与自己的信念不同,为了子女的未来才选择移居。

问及当初何来勇敢舍弃香港的一切,Kenny认为以前曾经在香港建立人际关系,都可在新地方重新建立,“好多嘢要重新嚟过,但唔系做唔到”,认为应不断调节心态,对生活保持正面。

 

个案三:Mario妻子毕业在即  自己SOWP将到期  不担心签证审批时间过长

Mario与妻子于2022年11月20日到埗加拿大,妻子以学生签证入境,Mario则持配偶工作签证,妻子将于今年5月上旬毕业,两人的签证均于2024年7月31日到期,对于现时审批毕业后工作签证(PGWP)及申请延长工作签证的处理时间较长,Mario直言不担心。

他提到妻子学校早前举办有关毕业后工作签证(PGWP)的讲座,学校建议学生于收到毕业证书前,将其他文件准备好,收到电子版毕业证书后,马上到网上提交毕业后工作签证申请,学校又提醒,学生可分开申请毕业后工作签证及延长配偶开放式工签(SOWP)。

Mario移居加拿大一年许,已适应加拿大生活。(图:星岛网记者拍摄)

 

Mario转述学校说法,因申请延长配偶开放式工签(SOWP)时,毕业生需要有工作证明,而基于学生在学期间,未必有稳定工作,学校表示毕业生可先申请毕业后工作签证(PGWP),待工作一段时间后,再申请延长配偶开放式工签。不少个案显示,即使未能及时获发正式的工作签证,移民部会向申请人发出暂缓信,Mario认为此举令其更放心“因为移民部系base on(基于)人道理由处理申请”。

问到会否担心只有暂缓信而未有正式工作签证,会失去工作机会,Mario直言不担心,因为现时在职,相信与雇主沟通后,仍然可以继续工作,但明白雇主或会就其工作身份而担忧,坦言“最差嘅情况咪停薪留职”。

不少持配偶开放式工签(SOWP)的人士均会“分头行事”,一边申请延长配偶开放式工签,另一边厢申请开放式工签(OWP),问及会否额外申请开放式工签,Mario表示因坊间传言,“开放式工签审批时间比毕业后工作签证(PGWP)更长”,考虑良久后决定只会等候配偶开放式工签的延长申请,而不会申请开放式工签。

建议政府增加人手处理  勿放宽程序对申请人不公

现时审批工作签证及永久居民身份的申请同样需时颇长,Mario认为是由于申请人数远超加拿大政府预期,同时政府不明白申请人在经济、及寻找工作上的迫切性。

Mario建议政府可就申请数量,对人手安排作出调整,“调动多啲人处理申请,快手啲”,认为政府不能因申请数量众多而放宽及简化程序,“要保持审批标准,唔系对前面嘅申请人唔公平”。他建议移民部可先替即将逾期的工作签证发出暂缓信,“以人道嘅方式协助申请人继续留喺加拿大做嘢”。

憧憬加国生活   愿获批永居后展开新篇章

与妻子到加拿大生活了一年许,他们已逐渐适应新生活并重新建立生活圈子,“因为番工都系华人公司,文化上唔需要重新适应”,不过未来的Mario有更远的目标,他期望在获批永久居民身份后,可到本地传媒公司任职,“想试下本地人嘅生活同文化”,不过预期至少要等到2025年5月才能够付诸实行。

近年因为香港种种原因,Mario与不少移居加拿大的香港人一样,选择到外国展开新生活,当初有考虑过移居澳洲,但因成为永久居民的成本较加拿大“救生艇计划”高,因此最终选择加拿大。但Mario没有回流香港,直言会选择在加拿大落地生根。

 

个案四:苦主Sally(化名)与国会议员直接面谈 拖延疑或因部长交接政务混乱

Sally(化名)于去年6月申请永久居民(PR),至无犯罪纪录证明书(CNCC)后便没有更新,她是港人关注组织成员,曾代表其他申请人与国会议员Tom Kmiec开会讨论处理永久居民申请时间问题,她提到Tom Kmiec问及何时发现处理申请时间变长,她回复由2023年4月的申请开始。

她转述Tom Kmiec回应指,或因为当时移民部长更换,新部长接手时出现混乱,造成系统紊乱,Tom Kmiec建议申请人可先向所属区域国会议员查询,同时建议港人关注组成员整合永久居民(PR)申请时间过长的申请编号,向移民部证明这批申请人存在。

而Tom Kmiec亦向移民部传送讯息查问香港人是否仍然有优先权,至截稿前未有回复。

Sally(化名)透露,下一步会直接到叶嘉丽联邦国会议员的办公室查询事件,又会继续向Tom Kmiec跟进移民部回复,同时会继续联络国会议员,查询不同的个案进度及香港人优先权问题。

 

港加联向移民部提建议 望加快申请程序

港加联亦于3月就情况撰写政策书,交给加拿大国会移民及公民身份常设委员会(CIMM)及移民、难民及公民部(IRCC)部长。

第一个建议是给予救生艇申请者延续无限期居留身份(即maintained status),直至永居申请有结果为止,减轻IRCC处理港人同时递交多个身分申请而增加的工作量。

第二个建议是豁免申请者重复提交良民证,因为很多申请人在过往申请OWP或学签时已经递交了良民证,及后并未有再出境,此举能减低社会成本。

最后,第三个建议是鉴于因2019年香港社会运动而受牢狱之苦的港人陆续出狱,加上香港的23条立法加速推行,建议将救生艇计划延长两年至2028年8月31日,让更多人可申请“救生艇计划”,贡献加拿大社会。

(图:受访者提供、星岛网记者拍摄)T11

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