【高慧然專欄】糖稅

有議員提議政府增開糖稅,引起頗多爭議。
  
糖稅並不是新鮮稅項,事實上很多國家早已有此稅項,亦有不少國家打算增收糖稅。問題是,糖和鹽一樣,屬民生必需品。所以糖稅在任何國家,都是爭議頗大的稅項,支持者與反對者的聲音都很大。
  
增開糖稅,最直接的做法是增收含糖飲品的稅項,這些飲品的範圍相當廣泛,從汽水、果汁,到咖啡、豆奶應有盡有,可以說,除了少數不含糖的飲品外,幾乎巿售的所有飲品都含糖分,影響的幾乎是每一個家庭、每一個人。
  
支持糖稅的人認為價格提高,有助於抑制消費者的購買欲,從而減少糖分的攝取,長遠的目標是改善民眾健康,減輕醫療負擔。而且企業為了減少糖稅的支出,必定會設法減少飲品或食物中糖分的比例。
  
反對者則認為商品價格的提高與消費者減少攝取糖分,之間並無必然的關係。
  
其實,吃糖太多是會上癮的,而且一旦嗜糖成癮,會越吃越多,要戒,絕不容易。與其寄望糖稅促進健康,不如從小培養健康的飲食習慣,不要讓孩子產生對糖的依賴。很多家長喜歡把糖作為獎品鼓勵孩子,孩子乖,獎勵朱古力、糖或含糖飲品;孩子考了好成績,獎品也一樣。在這種鼓勵下,孩子從小把糖和快樂聯想在一起,而事實上吃糖也的確令人快樂。
  
培養健康的飲食習慣,不是一朝一夕的事。一個社會要形成健康的飲食觀念與飲食文化,更是幾代人的事。
  
此外,除了糖以外,過量攝取碳水化合物,同樣是糖尿病的元兇。

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