普通客機突變超音速 還讓乘客早45分鐘到埗 專家解構箇中乾坤

美媒報道,日前在大西洋中部上空出現了幾乎破紀錄的超強風,在狂風助力下,多架從華盛頓地區飛往英國倫敦的航班顯著提速,有航班最高時速甚至達到1300公里,速度超過音速。還有航班提前45分鐘便降落在目的地。

事發於上周末,由於出現這股超強氣流,不少跨大西洋航班時速都在1280公里以上,速度超過音速(時速1224公里)。據悉,當日至少有5架客機飛行速度達1287公里以上,包括維珍航空的22號班機、英國航空的292號和216號班機、聯合航空的64號班機、以及美國航空的120號班機。那些客機都沿著高空急流(Jet Stream),由西向東飛行,讓乘客親身體會到「一路順風」。

一架維珍客機降落在三藩市國際機場。路透社
一架維珍客機降落在三藩市國際機場。路透社

 

英國航空公司機隊。路透社
英國航空公司機隊。路透社

 

美國航空公司客機。美聯社
美國航空公司客機。美聯社

 

聯合航空公司客機。美聯社
聯合航空公司客機。美聯社

 

飛行中的維珍客機。網上圖片
飛行中的維珍客機。網上圖片

 

據《華盛頓郵報》報道,維珍航空22號航班於周六晚上10點45分從華盛頓起飛,到11點20分飛至長島以東時,飛行速度便達到時速1290公里以上。

搭客:機艙內沒察覺到異常

巴爾的摩及華盛頓國家氣象局在社交平台X 上發布消息稱,當晚的氣象氣球檢測到自20世紀中葉以來當地第二次最強的高空風力。「對於乘坐這架飛機向東飛行的人來說,將會有相當大的順風。」當客機離開高空急流向北行駛後,速度穩定在時速約1100公里。這仍然比一般的客機巡航速度(約時速920公里)快,使飛機能夠比原計劃提前約45分鐘到達目的地。

航班追蹤平台FlightAware數據也顯示,英航292航班最高速度也飆至時速1297公里,足足提前了32分鐘抵達倫敦希斯路國際機場。

維珍航空22號航班上的一名乘客米歇爾 (Michelle) 向媒體表示,感受到客機飛行速度非常快,但「機艙內沒有發現任何異常」。英航一名乘客則稱,當日客機高速飛行時確有「一些短暫的動盪」,但機長甚至沒有亮起要求搭客繫好安全帶的標誌。

美國氣象專家分析指,這場自西向東的強風是由南方的暖氣團與北方冷氣團碰撞形成的,在冬季往往更加強勁。此外,需要注意的是,這個超過音速的速度指的是「地速」(航行中飛機相對於地球表面運動的速度),不是「真實空速」(飛機事實上在空氣中移動的速度)。受烈風影響,飛機處於順風飛行,快速移動的空氣推着飛機走,儘管真實空速未必太快,但地速很快。

另據早前一些研究稱,全球暖化正促使「高空急流」中的風速加快。

 

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