白內障患者投訴不公平收費 「付費2400元僅200元補助」

[星島綜合報道] 在安省準備擴大實施公費白內障手術的私人診所數量之際,有文件顯示,這些手術是該省最常收到的病人關於不公平收費做法的投訴之一。

《加通社》提交了一份信息自由(freedom-of-information)申請,要求獲得根據禁止醫療專業人員就安省醫療保險計劃(Ontario Health Insurance Plan)涵蓋的服務向患者收費的法律提出的投訴副本。

從2020到2022年,共有68宗投訴,其中15宗涉及眼科檢查收費,13宗涉及白內障手術。其他投訴涉及一系列醫療程序,包括驗血和產前檢查。

雖然絕對數字相對較小,但新民主黨衛生評論員France Gelinas說,有類似投訴的病人的真實數字可能要高得多,因為沒有多少人知道如何走這個程序。

衛生部對許多投訴白內障手術收費的患者的回應是,告訴他們紀錄顯示他們實際上同意為非保險服務付費。

有一位患者投訴說,他們為「衛生部承保的白內障摘除術及眼內植入物服務」支付了2400元,衛生部在答覆中寫道,紀錄顯示該患者同意支付非承保的額外費用。他們獲得了200元的醫療必需晶體費用抵免,但他們獲得的高級晶體必須自費。

該部門告訴病人:「根據提供的紀錄,你已同意支付和接受這些服務。(《對醫療保險未來的承諾法》)不適用於未投保的服務,與這些服務相關的任何費用均由患者自行承擔。」

Gelinas說,這樣的例子表明,在私人診所接受公費手術的病人被高價推銷,他們並不總是清楚自己需要自掏腰包支付哪些費用,「如果人們經歷了尋找撥打哪個號碼(進行投訴)、留言、等待三個星期才有人給他們回電話、再等待三個月讓他們進行調查以得到答案的過程⋯⋯這就是不同意。我們談論的是視力不佳的人,這就是他們去做白內障手術的原因,他們大多數時候都有點年邁,這不是知情同意。」

自由黨衛生評論員Adil Shamji說,醫生和患者之間存在「嚴重的權力不平衡」,這可能導致人們在沒有充分認識到額外費用的情況下接受醫生的建議,接受某些手術或特殊晶體。

新民主黨、自由黨和綠黨都表示擔心,政府擴大允許私人診所執行公費程序的範圍只會增加病人的無助性。

進步保守黨政府正準備下一步擴大提供白內障手術和核磁共振成像等公費檢查和手術的私人診所數量,並增加髖關節和膝關節置換手術。

衛生廳長瓊斯(Sylvia Jones)表示,擴建診所將使更多的手術得以實施,並將縮短等待時間,而且患者將永遠不必為安省醫療保險局(OHIP)承保的服務自掏腰包。

她的發言人說,允許擴大服務範圍的法律還將新診所置於病人監察專員的監督之下,並確保獲得政府資助的服務不能以病人同意接受額外的非保險服務為條件。加拿大認證機構(Accreditation Canada)已被選定為這些診所制定強化監督和質量保證計劃。

政府將在幾年內向根據《醫療保險未來承諾法案》提出投訴的患者提供補償金額。在 2019-20 年至 2021-22 年期間,這些金額分別約為 21,790元、3,527元和 18,723元。

其中許多投訴涉及診所,但也包括醫院和實驗室。目前,全省有900多家私營醫療機構,主要提供診斷成像服務。

(圖:加通社)T10

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