【評論】忽喊停止投資道路基建 豬隊友添煩添亂

【世道仁心】環境部長揚言,聯邦政府將停止投資新的道路基礎設施,引起軒然大波,令原本已民望走低的小杜政府,更加難堪。

環境部長吉保爾(Steven Guilbeault)上周一於滿地可一個公共交通倡議會議上,稱聯邦政府將停止投資新的道路基礎設施。言論馬上驚動各級政府,不是表示擔憂,就是評擊小杜政府脫節。

吉保爾被記者追問時辯稱,自己未把話說清楚,聯邦政府不是不再投資道路基建,只是不資助「大型計劃」。

不過,按照吉保爾當日演說的上文下理,好像不只是「大型計劃」(雖然他連何謂「大型計劃」也不是說得很清楚)。

路=多車= 無助氣候變化?

他在演說中稱:「我們所做的分析是,公路網已完全足以滿足我們的需求… 我們可在不擴大公路網的情況下,就能很好地實現經濟、社會和人類發展的目標。」

而且該演說似乎有一個明顯的主調,就是建設道路無助應對氣候變化,因更多道路會鼓勵更多人開車,招來更多交通擠塞和擴建道路的要求。

那當局大手筆支持電動車,不也是為對抗氣候變化嗎?電動車可不是用飛的,也需要有路可走啊!

在象牙塔創作環保政策

這一點,部長早想到了。他在演說指出,「我們必須停止認為電動車可解決所有的問題」,高估電力運輸解決氣候變遷和其他環境危機的能力將是「一個錯誤,一個虛假的烏托邦,從長遠來看會讓我們失望」。 因此,他揚言小杜政府「決定停止投資新的道路基礎設施」,過去定期投資於瀝青和混凝土的資金,最好投資於有助於應對氣候變遷的項目。

吉保爾被轟與民脫節,可是自己拿來的。

試想像,一個因為租金飆升而遷至多倫多市郊的家庭,在公司不容許在家工作,並且要每天接送兩個孩子到不同學校,只用公共交通行嗎?你不建新路,人家就能棄車徒步嗎?因為市道欠佳,轉行送餐糊口的年輕人,冬季期間在卡加利踩單車能否維持生計嗎?

公路網關係到經濟競爭力

另一大問題是,他似乎不大了解公路網在經濟發展中的角色。

根據加拿大基建部(Infrastructure Canada)名為《投資加拿大》(Investing In Canada)的長期基建計劃報告,運輸基建與經貿發展有密切關係,直接影響本國大小企業在北美以至全球市場的競爭能力。

報告指,「目前的貿易和運輸基礎設施不足以滿足未來的需求」,由於其他國家正考慮大量投資其交通基建,我國如不能進行自己的投資,則將面臨落後的風險」。而且藉由「解決交通需求並連接各地社區,將有助加速北部和原住民的經濟和社會發展」。

在報告中所指的交通基建,包括擴大公路網,其中也提出好些大型計劃對社區經濟帶來的好處。

請放下倡議者思維

吉保爾的言論有着濃濃倡議者色彩,忘記了作為一個部長,責任是制定政策。一項好的政策,必須是基於證據、合理和可操作。

而且身為一個部長,說話是有份量的,突然宣告停止投資道路基建,引來一大波評擊,更是為近期因接連施政問題而頭痛不已的小杜政府添煩添亂。

文:獨立時事評論員 廖長仁

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