無語!她們天天住在家裏未曾出門卻要繳納空置稅

【星島綜合報道】卑詩省一對伴侶兩年來一直住在自己的房子裏不曾離開過,卻被當局課徵13,000元房屋空置稅,兩人擔心受此打擊而失去家園。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,溫哥華島伴侶麥迪遜(Madison)和貝塞拉(Charlotte Becerra)最近收到省府來函,稱根據投機空置稅(speculation and vacancy tax,簡稱SVT)的規定,她們必須在7月1日之前為其位於卑詩省雷迪史密斯(Ladysmith)的房屋支付13,000元。

這對伴侶兩年前購買了該處獨立屋並常年居住,但由於她們不是加拿大公民或永久居民,因此無法申請免稅。這是空置稅首次擴及雷迪史密斯,該社區位於維多利亞市以北約70公里處。

這對伴侶大約有5個月的時間來籌集稅款,之後省府將對她們的房屋進行留置,並收取賬單上10%的滯納金和利息。

貝塞拉說:「繳納這筆稅款會讓我們破產——我們沒有負擔得起的錢。」

兩人聲稱作為2SLGBTQ+伴侶而受到歧視,離開美國來到雷迪史密斯定居,並與美國沒有經濟聯繫。兩人都持有有效簽證——麥迪遜在溫哥華島大學(Vancouver Island University,VIU)學習時持有學生簽證,貝塞拉持有開放工簽。

兩人都是發育障礙人士的家庭照顧者。

這對伴侶收到的信函要求她們申報投機空置稅,受影響地區的每個人都必須申報,但99%的家庭可以豁免。

貝塞拉表示,不會考慮返回美國。

「我們一直生活在溫哥華島,所有的一切都在這裏。如果我們因為這筆稅而被趕離這裏,就甚麼都沒有了,我們將不得不重新開始,」她說。

甚麼是空置稅?

卑詩省府於2018年推出投機空置稅,旨在阻止人們空置房屋,並確保外國業主和主要收入來自外國者,為卑詩省的庫房做出公平的貢獻。

空置稅稅率是基於房屋的評估價值,對那些不在加拿大繳納大部分稅款的人,空置稅稅率為2%,對於在加拿大繳納大部分稅款的加拿大公民或永久居民來說,空置稅稅率為0.5%。

空置稅適用於被政府認定為受當前住房短缺危機影響最嚴重的地區,目前適用於全省59個社區。

屬於該稅項覆蓋地區的每位房主都必須提交一份聲明。省府稱,大約99%的人有資格享受免稅,而無需繳稅。

貝塞拉與伴侶被課徵2%的稅率,因為她們不是加拿大公民或永久居民。

這對伴侶在卑詩省生活和工作並在這所房子裏住了兩年,甚至連一晚也不曾離開過,但仍被歸類為外國買家課徵空置稅。

兩人表示,這筆繳款將使她們傾家蕩產,並使她們的住房狀況岌岌可危——這與稅收的目標完全相反。

麥迪遜說,她們為自己的房屋繳納地稅,也為收入繳納所得稅。

她說:「我們納稅,我們竭盡全力,你知道,我們正在努力成為最好的卑詩省居民。」並指被課徵空置稅對她們來說非常不公平。

卑詩財政廳表示,那些認為被錯誤課徵空置稅的人,可以對評估提出上訴,並於90天內送達。

貝塞拉與伴侶計劃提出上訴,但被告知,由於她們不是永久居民,因此沒有資格獲得豁免。

圖:CBC

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