无语!她们天天住在家里未曾出门却要缴纳空置税

【星岛综合报道】卑诗省一对伴侣两年来一直住在自己的房子里不曾离开过,却被当局课征13,000元房屋空置税,两人担心受此打击而失去家园。

据加拿大广播公司(CBC)报道,温哥华岛伴侣麦迪逊(Madison)和贝塞拉(Charlotte Becerra)最近收到省府来函,称根据投机空置税(speculation and vacancy tax,简称SVT)的规定,她们必须在7月1日之前为其位于卑诗省雷迪史密斯(Ladysmith)的房屋支付13,000元。

这对伴侣两年前购买了该处独立屋并常年居住,但由于她们不是加拿大公民或永久居民,因此无法申请免税。这是空置税首次扩及雷迪史密斯,该社区位于维多利亚市以北约70公里处。

这对伴侣大约有5个月的时间来筹集税款,之后省府将对她们的房屋进行留置,并收取账单上10%的滞纳金和利息。

贝塞拉说:“缴纳这笔税款会让我们破产——我们没有负担得起的钱。”

两人声称作为2SLGBTQ+伴侣而受到歧视,离开美国来到雷迪史密斯定居,并与美国没有经济联系。两人都持有有效签证——麦迪逊在温哥华岛大学(Vancouver Island University,VIU)学习时持有学生签证,贝塞拉持有开放工签。

两人都是发育障碍人士的家庭照顾者。

这对伴侣收到的信函要求她们申报投机空置税,受影响地区的每个人都必须申报,但99%的家庭可以豁免。

贝塞拉表示,不会考虑返回美国。

“我们一直生活在温哥华岛,所有的一切都在这里。如果我们因为这笔税而被赶离这里,就什么都没有了,我们将不得不重新开始,”她说。

什么是空置税?

卑诗省府于2018年推出投机空置税,旨在阻止人们空置房屋,并确保外国业主和主要收入来自外国者,为卑诗省的库房做出公平的贡献。

空置税税率是基于房屋的评估价值,对那些不在加拿大缴纳大部分税款的人,空置税税率为2%,对于在加拿大缴纳大部分税款的加拿大公民或永久居民来说,空置税税率为0.5%。

空置税适用于被政府认定为受当前住房短缺危机影响最严重的地区,目前适用于全省59个社区。

属于该税项覆蓋地区的每位房主都必须提交一份声明。省府称,大约99%的人有资格享受免税,而无需缴税。

贝塞拉与伴侣被课征2%的税率,因为她们不是加拿大公民或永久居民。

这对伴侣在卑诗省生活和工作并在这所房子里住了两年,甚至连一晚也不曾离开过,但仍被归类为外国买家课征空置税。

两人表示,这笔缴款将使她们倾家荡产,并使她们的住房状况岌岌可危——这与税收的目标完全相反。

麦迪逊说,她们为自己的房屋缴纳地税,也为收入缴纳所得税。

她说:“我们纳税,我们竭尽全力,你知道,我们正在努力成为最好的卑诗省居民。”并指被课征空置税对她们来说非常不公平。

卑诗财政厅表示,那些认为被错误课征空置税的人,可以对评估提出上诉,并于90天内送达。

贝塞拉与伴侣计划提出上诉,但被告知,由于她们不是永久居民,因此没有资格获得豁免。

图:CBC

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