【疫苗Q&A】RSV病毒來勢洶洶 需要注射RSV疫苗嗎?

【星島綜合報道】每年的這個時候,呼吸道疾病都會流行,其中包括呼吸道合胞病毒 (RSV)。CBC 報道,今年,首次有疫苗可以幫助保護老年人免受此病毒感染。

何謂 RSV 和其疫苗?

輕微的 RSV 症狀包括流鼻水、咳嗽、打噴嚏、喘息、發燒以及食慾和精力下降。對大多數人來說,它看起來就像普通感冒。然而,老年人和嬰兒因RSV而出現更嚴重後果的風險可能更大,例如嚴重的下呼吸道感染,這可能導致住院或死亡。

加拿大衛生部於 8 月批准 Arexvy 用於 60 歲及以上的成年人,但目前還沒有批准可用於兒童或年輕人的疫苗。

在今年稍早發表的一項臨床試驗中,Arexvy 在預防 RSV 引起的下呼吸道疾病方面顯示出近 83% 的功效。根據美國食品藥品監督管理局 (FDA) 的數據分析,它在預防與 RSV 相關的嚴重疾病方面也顯示出 94% 的功效。

打RSV 疫苗要付費嗎?

這取決於你住在哪裡。

安省是目前唯一一個公開資助 60 歲以上老年人接種 RSV 疫苗的省份。這包括居住在長期護理院、老年護理院以及一些獲得許可在該省提供癡呆症護理服務的養老院的人們。

許多省和地區衛生當局表示,在決定是否將 Arexvy 納入任何公共資助計劃之前,他們正在等待國家免疫諮詢委員會 (NACI) 的指引。加拿大衛生部表示,預計 NACI 將於明年就疫苗的使用提供指引 。

亞省、卑詩省、緬省、紐賓士域省、新斯高沙亞省、愛德華王子島、沙省和育空地區指出,該疫苗可在藥局自費購買,也可以由私人健康保險承保。

其他細節可能因省份而異。例如,在新斯高沙省,您需要處方才能獲得疫苗。紐賓士域省表示,個人必須支付疫苗費用和注射費用。卑詩省提醒民眾,可先省府的搜尋資料庫可找到提供注射疫苗的藥房。

疫苗費用多少?

如果你確實需要自付費用,那麼疫苗的費用將在 200 至 350 元之間,具體取決於你居住的地方。

多倫多大學健康網絡的老年病學主任辛哈 (Samir Sinha) 表示,當疫苗並未被全面覆蓋時,最大的挑戰是人們覺得它可能不重要,但這是不正確的。

辛哈說,有些人可能透過私人藥物計劃獲得保險。「由於這種疫苗的有效性非常顯著,許多保險公司在查看數據時已經做出了決定,儘管沒有 NACI 的建議……他們認為已經有如此令人信服的證據表明他們正在繼續承保。」

我應該注射 RSV 疫苗嗎?

醫療保健專業人士敦促老年人在可以接種的情況下接種疫苗。

辛哈說:「我建議所有 60 歲以上的患者都接種疫苗,因為 RSV 是一種非常非常常見的病毒,已經傳播多年,但我們對此似乎無能為力。RSV 的挑戰在於,它與流感和 COVID-19 不同,實際上仍然沒有任何有效的治療方法來治療可能感染 RSV 的人。」

加拿大國家老化研究所的一份報告顯示,在美國,研究顯示 65 歲以上的成年人因 RSV 死亡的風險最高,因 RSV 住院的老年人死亡率為 6% 至 8%。

目前尚不清楚加拿大每年有多少 60 歲及以上的人因這種疾病住院或死亡,專家表示,這項數據沒有得到適當的追蹤。

最佳獲得疫苗的時間?

如果可以的話,辛哈建議越早越好。「RSV 從 11 月開始真正傳播,一直到 5 月。如果你現在接種疫苗,它會持續兩個季節,甚至可能持續第三個季節。」

多倫多大學醫學系副教授、呼吸病學家、臨床科學家兼副教授古柏塔 (Samir Gupta) 對此表示同意。

他建議民眾可在接種新冠病毒或流感疫苗之前或之後間隔兩星期注射 RSV 疫苗。

有什麼副作用?

可能會遇到一些副作用,例如手臂酸痛、疲倦和疲勞。

辛哈說:「你可能會有某種反應,但有反應是一個好兆頭,因為這表示你的免疫系統正在發揮作用並對疫苗做出反應。」

但他建議不要在重大事件,例如要參加孫女的婚禮的前一天去接種疫苗,因為可能會情緒低落一兩天。

他還補充說,如果老年人曾接種帶狀皰疹疫苗並可回憶起當時出現的症狀,那麼這一次可能會出現類似的症狀,因為 RSV 疫苗使用相同的輔助療法。

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