食Wasabi可增強老人記憶與認知能力 關鍵要留意乜?

日本一項研究表明,吃生魚、壽司經常會使用的調味料──Wasabi(山葵,又稱青芥辣或青芥末),可以改善短期和長期記憶,降低失智(又稱老人痴呆)風險。日本東北大學研究成果顯示,長者每天吃少量山葵萃取物,3個月之後,短期、長期記憶力與認知能力均見顯著改善。研究成果10月30日發表於歐洲期刊《營養素》(Nutrients)。

綜合《日本時報》、美國哥倫比亞新聞網(CBS News)報道,日本東北大學重點研究山葵根莖部一種已知有抗氧化、抗發炎效果的活性成分「異硫氰酸6-亞磺醯基」(hexaraphane,6-MSITC),研究團隊想知道這種化合物對於60歲以上健康長者認知功能有沒有正面影響。

研究將72名60歲至80歲身體健康的受試者在不知情下隨機分為兩組,一組每天服用0.8毫克6-MSITC當作營養補充劑(相當於5克山葵),另一組服用安慰劑。12周過後執行認知測驗,結果顯示,實驗組受試者的事件記憶(episodic memory)與工作記憶(working memory)均比服用安慰劑的受試者有顯著的進步。

吃刺身、壽司經常會使用山葵泥作調味。 新華社
吃刺身、壽司經常會使用山葵泥作調味。 新華社

 

吃刺身、壽司經常會使用山葵泥作調味。 新華社
吃刺身、壽司經常會使用山葵泥作調味。 新華社

 

種植山葵的農場。 新華社
種植山葵的農場。 新華社

 

 研究指食用山葵可防失智,增強老人記憶與認知能力。 新華社
研究指食用山葵可防失智,增強老人記憶與認知能力。 新華社

 

真正山葵做的青芥辣可防老人失智,增強老人記憶與認知能力。 新華社
真正山葵做的青芥辣可防老人失智,增強老人記憶與認知能力。 新華社

 

研究指山葵根莖部一種已知有抗氧化、抗發炎效果的活性成分「異硫氰酸6-亞磺醯基」。 新華社
研究指山葵根莖部一種已知有抗氧化、抗發炎效果的活性成分「異硫氰酸6-亞磺醯基」。 新華社

 

 研究指食Wasabi可防老人失智,增強記憶與認知能力。 新華社
研究指食Wasabi可防老人失智,增強記憶與認知能力。 新華社

 

短期、長期記憶力與認知能力均見顯著改善

事件記憶屬於長期記憶,實驗組平均分數高了18%;工作記憶屬於短期記憶,實驗組平均得分高了14%。認知能力的改善,在受試者處理簡短對話、簡單的計算、姓名與臉孔配對的進步尤其明顯,這些都是老年人記憶力出問題的常見例子。

研究人員推測,6-MSITC可讓大腦負責記憶功能的海馬迴區域減少發炎、降低氧化劑濃度,並增加神經可塑性。

此外,東北大學亦研究了山葵能否減緩失智症患者認知衰退的速度。該校老年醫學發展研究所副教授野內表示,要每天服用補充劑老人家容易放棄,相比山葵就更容易令他們持續,而且山葵的抗發炎、抗氧化效果比生薑、薑黃更好。

真正山葵做的Wasabi才有作用

野內說,此前已有動物實驗顯示山葵有益健康,但令研究團隊驚訝的是,本次研究受試者的改變非常大,進步顯著。這項研究的贊助者、總部位於愛知縣名古屋的金印公司表示,研究成果可用於研發增強記憶力新產品,利用山葵的好處增進老年人的預期壽命與福祉。

不過,正牌山葵普及率並不高,市售山葵泥幾乎都是另一種植物辣根加了食用色素製成的「冒牌貨」。山葵原產於日本,不易栽種,需要將近2年方能成熟,需要嚴格控制溫度、遮蔭、土壤、水分,價格不斐,必須現磨現吃;以東北大學試驗劑量而言,只需要吃少量山葵泥即可獲得相同益處。

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