香港保衛戰2千加軍最後一人辭世  加港情誼莫失莫忘

渥太華的C部隊紀念壁於2009年揭幕,當時尚有90名前成員健在。 (圖:HKVCA) 渥太華的C部隊紀念壁於2009年揭幕,當時尚有90名前成員健在。 (圖:HKVCA)

【星島綜合報道】1941年12月,1,975名加拿大人在香港參與抗日戰爭,其中290人陣亡,另有264人在戰俘營受虐致死。

加拿大駐港澳總領事白靜芳 (Rachael Bedlington) 周日 (3日) 於香港西灣國殤紀念墳場主持陣亡將士追思儀式,她在致辭時以沉重語調宣布:「我們本周收到消息,加拿大皇家來福槍營A連退伍軍人弗雷德特 (Hormidas Fredette),於11月29日逝世。他的離去,象徵所有曾在82年前參戰保衛香港的C部隊將士均已去世。」

香港西灣國殤紀念墳場  (圖: 加拿大駐港澳總領事館)

C部隊就是當年遠赴香港的加國官兵,包括加拿大來福槍營及溫尼辟榴彈砲營兩營兵力。他們到埗僅數周,重型裝備尚未運抵,即投入了激烈戰鬥。

弗雷德特享嵩壽106歲,本周四將於斯高沙省Kentville鎮舉殯。在為期18天的香港保衛戰 (Battle of Hong Kong) 結束時,他與一眾守軍淪為戰俘,關押於北角和深水埗的戰俘營,被日軍強迫勞動,擴建啟德機場,之後被送到日本繼續當苦力,直至日軍投降,才回國結婚生子,重過正常生活。

然而,他始終無法忘懷戰時經歷,在2020年接受CBC訪問時,即使年過百歲,仍能訴說當年慘況,描述同袍臨終前向他高聲呼救的場面,歷歷在目。由於被俘期間過著非人生活,弗雷德特到晚年,依然拒絕接受日方向戰俘作出的正式道歉。

弗雷德特  (圖: CBC)

弗雷德特曾被關押於北角戰俘營 (圖: 加拿大戰爭博物館)

另一名老兵麥克唐納 (George MacDonell),當年於港督向日方投降當日,還在與百多名同袍向赤柱的日軍軍營發動突襲。他於2021年受訪時說,即使面對實力遠比己方強大的敵人,加國士兵始終無畏無懼,負隅頑抗。「這些年輕人,因為忠於自己信念,在不可能的情況下,排除萬難,戰至最後一刻,未有想過投降。想到他們為香港的付出,我很自豪,我是他們的一份子。」這名老兵今年4月於多倫多去世,時年100歲。

至今,所有曾經參與香港保衛戰的加國將士,俱已撒手塵寰。

儘管今年的追思儀式別具歷史意義,但香港官方並無舉辦大型紀念活動。當地政府近月宣布,將於明年建立香港抗戰及海防博物館,據《大公報》報道,建館是為了「介紹中國共產黨領導的抗日救亡運動和港九大隊的英雄事跡」,以達到「提升民族自信和愛國精神的目的」。

年輕時的弗雷德特  (圖: CBC)

渥太華的C部隊紀念壁於2009年揭幕,當時尚有約90名前成員健在。 (圖:HKVCA)

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