【高慧然專欄】我愛手工梘

算起來,我持續使用手工梘已經快十年了。十年前我初來加拿大卡加利,這裏非常乾燥,從洗衣機拿出來的衣服,直接掛在衣帽間,幾個小時後就能徹底乾透,而且不會有一點異味。空氣乾燥,不會滋生霉菌,好處當然很多,但副作用也是顯而易見的。我的手指因為極度的乾燥而爆裂、流血。幾隻手指同時有刀割般深深的傷口,經久不瘉,這隻好了,那隻又裂……臉上、嘴角的皮膚也有乾紋及破損。而且,因為乾燥而引起痕癢,四肢、背部的皮膚常常被抓出一道道血痕。
  
有一次我無意中買了一塊當地出產的手工梘,純粹是喜歡薰衣草的香味才買的。用它洗手後,感覺皮膚滋潤了很多,由此對手工梘產生了興趣。這才知道手工梘的主要成分是昂貴的植物油,包括橄欖油、椰子油及棕櫚油等等,滋養之餘,亦有潔膚功效,使用之後,甘油成分在皮膚外形成薄薄的保護層,能夠幫助皮膚保濕。
  
這完全改變了我對「番梘」的刻板印象。
  
我嘗試用它來沖涼,全身皮膚都舒緩了不少,再也不用左抓右撓。
  
為此,我還特意去那間工廠拜訪,雖是一間小工房,但廠房巨大,空間有三個網球場那麼大。原來,冷製手工梘中植物油脂的比例最高可達百分之七十二,這些天然的植物油脂要經過皂化、鹽析、固體化、乾燥成形等步驟,才能冷凝成梘。工廠預留大量空間,讓手工梘在自然環境下慢慢成形。
  
由於整個過程是自然冷凝,所以需時數個月。我當時半開玩笑地說,「等待手工梘面世,簡直像等待新生兒啊!」

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