【移民百答/雪胎】一文讀懂四季胎與雪胎分別 換雪胎可減保費?輪胎店老闆籲勿買二手雪胎

【冬天駕駛須知】冬日將至,多倫多部分地區已迎來首場初雪。在濕滑的雪地上行車,從安全角度考慮,建議駕駛人士為車輛換上「冬季胎」(Winter tire)或「雪胎」(Snow tire),坊間一般統稱為「雪胎」。不過,對於不少新移民而言,特別是駕車新手,這似乎是一門新學問。

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由此,本網特別邀請在多倫多已屹立了17年歷史的汽車輪胎維修公司,Active Green + Ross Tire & Automotive Centre士嘉堡分店老闆Christy分享經驗。他建議,駕駛人士應在攝氏7度或以下,換上「冬季胎」,因為降雪的情況下,當雪地濕滑,「冬季胎」會比起一般「全季輪胎」(All-season tire,又稱四季胎)更易剎車,有較高安全性。

「冬季胎」設有專屬的「高山與雪花」標誌,以確保其符合Tire and Rubber Association of Canada所訂立的雪地牽引表現標準。

「冬季胎」與「全季輪胎」的區別

Christy解釋,「全季輪胎」是由多種化合物組成,而「冬季胎」則有較多二氧化矽,意味著它是一種「軟膠」質地。因此,當冬天氣溫驟降,「全季輪胎」會變得更硬,較難抓地;「冬季胎」則因其二氧化矽含量較高,在氣溫驟降時變得更軟,從而與路面產生較大摩擦力,更易剎停車輛。因此,雪中駕駛,使用「冬季胎」較安全,轉彎亦更暢順

他建議,駕駛人士可於攝氏7度或以下,換上「冬季胎」;攝氏7度以上則可換回普通輪胎,因為攝氏7度以上使用「冬季胎」,車胎軟膠會開始融化。然而,「冬季胎」一般壽命為期5年,或可行駛60,000公里。它的價錢亦比一般「全季輪胎」稍為昂貴。但按現行政策,購買「冬季胎」,是可獲保險公司提供10%保費折扣,以作鼓勵。

左為一般輪胎,右為冬季胎。

不建議買二手「冬季胎」

相較之下,Christy還介紹了一款「全氣候輪胎」(All-weather tire)。它屬於「夏季胎」與「冬季胎」的混合,但由於一年四季行駛,其油耗相對較高,噪音亦較大。

Christy又表示,「冬季胎」的替換,有如冬天換上雪褸;不同品牌之間,質量稍有不同,有如「加拿大鵝」(Canada Goose)與「沃爾瑪」(Walmart)的選擇。目前「冬季胎」主要品牌有法國的「米芝蓮」(Michelin),它的特質十分安靜和柔軟,也有更節省的油耗。

其他品牌亦包括德國的「馬牌」(Continental)、日本的「普利司通」(Bridgestone)、日本的「橫濱橡膠」(Yokohama)、意大利的「倍耐力」(Pirelli)和美國的「好時年」(Goodyear)。

但Christy不建議駕駛人士購買二手「冬天胎」,因為無法確認上一手車主曾否適當使用「冬天胎」,「這就好比從別人那處得病,然後自己也得了病」。他認為「如果要買,就省點錢買個好輪胎」,這才安全。

另外,他建議由車廠專業人士換上「冬季胎」,這有如「發燒的時候,你可以自己治療。但當燒得很厲害時,你就得去看醫生」,因為車廠會特別檢查車胎。他也建議,駕駛人士每年定期檢查「冬季胎」有否出現裂縫、磨損和平衡等問題。

因應車輛大小不同,而製訂大小不同的「冬季胎」。

全新車胎會有豎立的「釘」。

部分省份必須換上「冬季胎」

按目前法例,安大略省(Ontario)駕駛人士使用「冬季胎」,並非硬性規定,屬於自願性質;但部分省份如卑詩省(British Columbia)和魁北克省(Quebec)則屬法例規定,違者可被罰款。由此,Christy提醒,駕車至不同省份,要注意當地法例。

另外,Christy表示,如駕駛者每日行駛逾50至60公里,也建議換上「冬季胎」。他強調,即使換上了「冬季胎」,降雪期間,也不建議在雪地上快速行駛。

位於士嘉堡Sheppard Avenue的Active Green + Ross Tire & Automotive Centre老闆Christy。

專業車房替客人更換「冬季胎」後,會儲放客人的普通輪胎。

很多車廠都有推出購買「冬季胎」現金回贈優惠。

特約記者、攝影:何逸蓓

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