美國政府又要停擺了 加拿大影響有多大?

【星島綜合報道】美國政府又有停擺危機了!國會必須在9月30日午夜之前達成協議,否則聯邦政府資金將告罄被迫關門。

美國參議院的共和黨和民主黨談判代表,將就一項短期支出措施的權宜法案內容達成協議,此一短期支出措施旨在讓政府在10月1日後得以繼續運作。

國際信用評等公司穆迪(Moody’s)提前警告,美國若因國會政治僵局導致政府停擺,恐對美國最高信評等級產生負面影響。

綜合「紐約時報」及CNBC新聞網指出,美國自1976年以來經歷22次聯邦資金卡關,10次導致不同程度的運作中斷。

目前白宮最擔心的是這回重蹈最近一次即2018年的關門,當時掌握國會的民主黨力阻時任總統特朗普想在美墨邊界築牆,導致聯邦政府斷炊、210萬僱員大軍約80萬人被迫「休假」近35天,是歷來最長的政府停擺。

對加拿大影響如何?

加拿大央行尚未公開評論美國政府關閉是否會對加拿大產生連鎖反應。經濟學家表示,可能需要真正的停擺才會引發恐慌。

卑詩大學經濟學教授安特韋勒 (Werner Antweiler) 接受《Global News》採訪說:「加拿大商界幾乎忽視了即將到來的美國政府關門,因為我們以前一次又一次地看到過這種情況,但在最後一刻避免了政府關門。這種干擾將是巨大且具有毀滅性的,以至於很難想像眾議院現任共和黨領導層不會在最後一刻找到阻止這種情況發生的方法。」

安特韋勒表示,如果停擺會影響國際貿易,加拿大就倒楣了,但他指出,過去的經驗已有一些方法避免受大影響,其中包括:宣布加拿大-美國邊境的美國海關和邊境巡邏人員為必要工人,要求他們無薪工作,以保持跨境貿易路線暢通。

卑詩大學教授大衛杜夫 (Thomas Davidoff) 表示,如果無法立即履行付款,任何依賴美國政府合約的加拿大公司都將受到影響。

他和安特韋勒都同意,加拿大的影響一開始相對較小,但長期關閉將動搖邊境兩側投資者和消費者的信心。

他們表示,如果美國局勢持續不穩定,加拿大投資者可能會開始轉向其他地方。

美國人民首當其衝

對數以十萬計的聯邦僱員而言,政府關門代表他們不是得被迫「休假」,就是繼續上工但拿不到錢。

對美國大眾來說,這表示許多公家機關服務被打亂,造成日常生活不便。白宮近日就表示若政府關門,會有近700萬依靠「婦嬰幼兒特殊營養補充計畫」(WIC)補助的婦幼恐拿不到食物。

過去聯邦政府停擺最常見者是國家公園與博物館關門暫停開放,對一些仰賴觀光的社會團體帶來可觀損失。

在2018年的政府關門期間,由於環保署(EPA)讓數千名工人暫時休假,對化工廠、發電廠和汙水處理廠的稽查停頓。美國食品暨藥物管理局(FDA)也暫停對海鮮、蔬果的例行食品安全檢查,給餐廳和零售店帶來額外壓力。

涉及民生基礎運作的機構則必須運作,包含眾多的聯邦檢察官、調查人員、郵局及運輸安全局(TSA)僱員;這些人拿不到薪水也得持續上班,直至國會通過撥款。

醫療保險和社會安全等福利也不會中斷,因為這些機制的財源是在國會其他單獨法案中取得。

這場僵局可能會對俄烏戰爭產生影響。白宮希望國會通過的正式預算法案包含向烏克蘭提供240億美元軍事和人道主義援助。雖然這類計畫獲得民主黨籍和共和黨籍參議員支持,但遭共和黨極右派強烈反對。

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