加國稅局延誤追稅半年 個人所得稅欠債逾170億

【星島綜合報道】加拿大稅務局在COVID-19疫情期間暫停追稅工作後,又因為技術問題,將追稅時間推遲約6個月。

2022年4月,稅務局(CRA)提交給時任稅務部長勒布蒂耶(Diane Lebouthillier)表示,目標是在當年7月底暫停向欠政府錢的納稅人發放兒童福利金(CCB)及商品及服務稅(GST)抵免等福利。

CRA專員Bob Hamilton表示,拖延意味著債務將繼續積累,並使未來的收款更加困難。然而,根據CRA後來說法,該機構實際上直到2023年2月才恢復追稅工作。CRA發言人Etienne Biram透過電子郵件表示,因為該機構需過渡至新技術系統而延遲。

CRA通常會扣留福利金、稅收抵免和退稅,以抵消納稅人欠下的未償還政府債務。 但該機構在2020年5月暫停這做法,以便在疫情期間為家庭提供經濟救濟。

然後,該機構在2022年秋季至2023年初期間,逐漸恢復了正常的債務催收做法。 政府也開始用未來的付款,來償還超額支付的加拿大緊急應變福利(CERB)等疫情福利。文件表明,CRA擔心納稅人的債務不斷增加。

截至2021年底,超過200萬加拿大人收到了價值17億元的聯邦、省和地區福利金,這些福利金原本是要被扣,用於償還其未償還的政府債務。該機構也估計,個人所得稅的欠債已達170億元。

這些金額是疫情個人福利超額支付以外,加拿大審計長後來在2022年12月的一份報告中估計,超額支付的個人福利至少為46億元,另有121億元的支付值得進一步審查。

2022年的簡報稱,隨著加拿大經濟重新開放和疫情限制解除,恢復抵扣將確保CRA維護「稅收制度的完整性」。 但是,新電腦系統的技術困難迫使CRA延後了抵扣措施。在延遲6個月後,CRA在2023年初才展開了宣傳活動,提醒納稅人注意這些扣款。

有低收入家庭表示,他們的兒童福利金和其他收入支付意外減少了,導致無法支付食品和租金等基本生活費用。

反貧窮倡議者批評CRA,表示如果政府能更努力地提前警告納稅人,那麼家庭就能在經濟上適應即將到來的福利削減。

(圖:資料圖片)T11

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