科技生活| 加國大學硏太陽能板下種植 味道營養無大區別

加拿大亞爾伯塔大學(University of Alberta)的研究人員說,草坪、後院和屋頂都可以用來生產太陽能和新鮮蔬菜。

土壤科學家Guillermo Hernandez和來自秘魯的研究實習生Camila Quiroz正在研究在太陽能板下種植農作物,以改善城市和農場的空間利用。

「我們知道如何從太陽光中產生電力,也知道如何種植農作物」,Guillermo Hernandez說,「但問題是,我們能否在同一個空間做這兩件事?」

在太陽能板下收穫農作物被稱為「農業光伏」(agrivoltaics),這是一個相對較新的概念,通過在同一地點生產能源和食物來提高土地利用效率。

在為期25天的實驗中,兩人在三種系統下種植菠菜——厚太陽能板、薄太陽能板和沒有太陽能板。

在亞省的冬季,研究人員在大學的一個小房間裡使用模擬陽光。正在秘魯學習能源工程的Quiroz說,在太陽能板下種植的菠菜和在模擬陽光下種植的那批菠菜在味道和營養方面沒有任何明顯的區別。「我吃了一些太陽能板下種植的菠菜,它們是甜的,味道很完美。」

然而,太陽能板種植的植物比沒有電池板種植的那批植物要小。Quiroz指出,在太陽能板下「多一點時間」將有助於它們更好地成熟。

研究人員正在進行實驗室分析,以確定這三批植物的確切營養成分,並將在未來幾周公布結果。

Quiroz說,農業光伏技術不僅僅是優化土地面積的問題。

太陽能板在其下方創造了一個小氣候,為植物遮擋陽光直射,並促進了適當的溫度。青菜、漿果和西蘭花是在太陽能板下生長良好的食物之一。

Quiroz稱,太陽能板還可以幫助提高某些食物的農作物產量,並提高用水效率。「另一個好處是增加太陽能發電」。

國際能源署(International Energy Agency)今年的一份報告說,投資者越來越傾向於太陽能發電項目,首次超過了化石燃料項目的支出。

Guillermo Hernandez表示,儘管安裝太陽能板的初始成本可能很高,但農業光伏發電有可能成為加拿大城市景觀的一部分。

「在一些城市地區,與食物的聯繫是缺失的」。他說,農業光伏農業將教會人們種植新鮮的農產品,同時在陽台、後院和較小的區域利用太陽能。「人們將能夠見證種植自己的食物,他們將感到與他們的食物來源有更多聯繫。」

一些省級政府一直在為家庭和機構安裝太陽能板提供退稅和補助。其他國家,包括韓國和法國,也在嘗試使用農業光伏技術。

Guillermo Hernandez說,下一步是確保對其他蔬菜的研究資金,並探索太陽能板在戶外和不同的高度和角度下如何工作。

他還在編寫一份農業光伏耕作指南,其中包括一份可以在太陽能電下種植的農作物清單。

圖片:加通社

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