新冠疫情引爆仇華情緒 亞裔餐館損失579億生意

新冠疫情爆發後部分民眾敵視華裔的情緒上升,不但針對亞裔的暴力和仇恨案件大幅增加,而且消費模式也受到影響。研究發現在疫情首年,亞裔餐館的生意減少18.4%,實際金額相當於74.2億美元(579.3億港元),在支持前總統特朗普的地區,跌幅尤為顯著。

洛杉磯亞裔餐館:

洛杉磯一家川菜館在疫情首年接獲惡作劇電話諷刺中國人吃狗肉。 資料圖片
洛杉磯一家川菜館在疫情首年接獲惡作劇電話諷刺中國人吃狗肉。 資料圖片

 

洛杉磯韓國城一家韓式菜館。 資料圖片
洛杉磯韓國城一家韓式菜館。 資料圖片

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社
早前發生舞廳槍擊案的蒙特雷帕克華人社區一家麵店。 美聯社

 

綜合NBC和科學期刊《自然》報道,新冠疫情持續近3年期間,反亞裔種族主義氾濫全國,根據民權團體「停止仇視亞太裔」(Stop AAPI Hate)統計,在2020年3月到2022年3月期間,各地共發生近1.2萬宗針對亞裔的暴力事件。

而在這次研究中, 波士頓學院、密歇根大學和微軟的人員還發現,反亞裔情緒亦蔓延至民眾消費,選擇光顧中餐館的人明顯減少。為了評估亞裔餐館的損失,3方團隊分析了網上對華人帶負面態度的搜尋字眼、消費者的手機定位數據,再結合民眾對中式食物的固有印象,最後整理成報告。

明尼蘇達華埠社區中心(Chinese Community Center)的主管利普斯基(Justin Lipsky)說,這種情況在聖保羅和明尼阿波利斯非常明顯,雙城地區的中餐館自2020年3月以來,便面對社交媒體上的仇恨言論,不少網民宣稱要打碎餐館的玻璃窗,而且部分消費者對中菜抱有根深蒂固的印象,認為食品不潔而且低檔,再加上通脹迫使餐館加價,因此中餐館生意大減。

研究同時發現,疫情期間網上搜尋「中國人吃蝙蝠」和「中國人吃狗肉」的頻率大增,反映部分人擔心中餐容易增加感染風險。

負責撰寫報告的波士頓學院政治系助理教授古柏堅(Masha Krupenkin)則說,中餐館以外的亞裔餐廳,生意跌幅其實更大,團隊分析後發現,不少民眾其實無法區分亞洲菜和中菜,例如經常把日式餐廳當成中餐館。

研究亦發現,政黨立場與排斥亞裔的心態有緊切關係,在支持特朗普的地區,亞洲餐館的生意額跌幅最大。

紀錄顯示,特朗普從疫情爆發時便指責中國是病毒源頭,甚至形容新冠病毒為「中國病毒」。對此古柏堅慨嘆,保守派選民跟隨政治領袖的立場,考慮到歷史上主流社會曾先後指責猶太移民和非裔移民,將肺病和伊波拉病毒帶到美國,可見亞裔正遭受相同命運。

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